Wie man ein besserer Nachbar für Obdachlose ist

Ein Leitfaden für die Behandlung aller, die in Ihrem Block leben, mit Mitgefühl

Fotonachweis: MichaelGaida via Pixabay

Das Street Sheet, die Straßenzeitung in San Francisco, in der ich von 2013 bis 2015 als Redakteur tätig war, kennt nicht viele hausinterne Regeln. Das Ziel der Zeitung ist es, die Stimmen von Menschen zu erheben, die von Armut und Obdachlosigkeit betroffen sind, und mein Job als Redakteur war es, unsichtbar zu sein, damit die Menschen wann immer möglich mit ihren eigenen Stimmen sprechen können.

Eine wichtige Ausnahme ist die Regel, alle Verweise auf „Obdachlose“ auf „Obdachlose“ zu korrigieren.

Eines der Ziele des Street Sheet ist es, klar zu machen, dass Obdachlosigkeit eine Bedingung ist und dass jeder obdachlos werden kann. Wenn wir uns auf „Obdachlose“ beziehen, dann schwelgen wir in einer tröstlichen, aber falschen Vorstellung, dass Obdachlose zu verschieden von Ihnen sind, um Empathie zu verdienen - einfach nur Mitleid.

Als ich diesen Job verließ, war ich absolut kompromisslos bei der Verteidigung von Obdachlosen. Ich lehnte es ab, jedem einen Zentimeter zu geben, der sein persönliches Unbehagen über das Recht von Obdachlosen erhöhen würde, Schutz zu suchen. Ich gab den Beschwerdeführern kein Viertel. Ich habe viele Kämpfe mit Leuten gehabt. Ich war aufrichtig, völlig korrekt und auch eine große Belastung bei Partys.

In jüngerer Zeit begann ich als Resident Manager eines Wohnhauses gegenüber dem Golden Gate Park zu arbeiten, in dem eine große Konzentration von obdachlosen Jugendlichen lebt. Das Obdachlosenheim in der Nachbarschaft wurde 2013 geschlossen, und die Obdachlosen-Jugendallianz, die es als gemeinnützige Organisation verwaltet, sieht sich auf der Suche nach einem neuen Standort heftigen Widerständen von Anwohnern der Nachbarschaft gegenüber. Mächtige Nachbarschaftsgruppen bereiten sich derzeit auf den Kampf gegen eine neue, erschwingliche Wohnsiedlung vor, da sie sehr besorgt sind, jeden Tag ein hohes Gebäude betrachten zu müssen.

Eine kleine Gruppe junger Leute lebt außerhalb meines Wohnhauses. Ich bekomme ungefähr einmal pro Woche Beschwerden über sie. Und jetzt bin ich als Resident Manager nicht in der Lage, einfach mit meinen Nachbarn zu argumentieren, dass sie falsch sind, wenn sie sich über Obdachlose beschweren.

Wie sich herausstellt, liegen die Beschwerdeführer auch nicht immer falsch. Meine Nachbarn auf dem Bürgersteig sind wirklich schreckliche Nachbarn. Sie räumen nicht nach ihren Hunden auf, sie lassen Müll auf der Straße liegen, sie betrinken sich und werden nachts laut, sie sind unhöflich gegenüber Passanten auf dem Bürgersteig, sie lassen Müll vor dem Gebäude liegen und sie sind nur eine im Allgemeinen unangenehme Anwesenheit.

Jetzt habe ich ein Dilemma in meinen Händen. Es ist meine Aufgabe, mich um die Beschwerden meines Bewohners zu kümmern. Trotz ihres schrecklichen Verhaltens kann ich mich immer noch in die Menschen einfühlen, die auf meiner Straße leben.

Meine Antwort beginnt hier: Meine Nachbarn mögen schrecklich sein, aber sie sind auch im Wesentlichen machtlos. Ihre Grobheit rührt von ihrem Bedürfnis her, das Wenige zu verteidigen, das sie haben. Und Veränderungen müssen von den Menschen kommen, die politisch gestärkt sind - nämlich von ihren Nachbarn, die sich die wahnsinnigen Mieten von San Francisco leisten können.

Aber um die Meinung der Menschen zu ändern, muss man dort beginnen, wo sie sind. Streiten funktioniert nicht. Das ist also mein neuer, nicht kämpferischer Leitfaden, um ein Freund für Obdachlose zu werden.

Lehren Sie sich, Obdachlose als Menschen zu sehen

Bevor man überhaupt anfangen kann, Obdachlosigkeit als Problem anzugehen, muss man es sich bequem machen, buchstäblich Obdachlose anzusprechen. Eine der einfachsten und effektivsten Möglichkeiten, dies zu tun, besteht darin, sich daran zu gewöhnen, obdachlose Menschen tatsächlich zu sehen und Augenkontakt mit ihnen aufzunehmen.

Während meiner Zeit als Herausgeber des Street Sheet haben wir ein Stipendium zur Finanzierung von kostenlosen Uniformen für unsere Verkäufer geschrieben. Wir haben T-Shirts, Schürzen und Abzeichen mit dem Street Sheet-Logo verschenkt, das viele Anbieter tragen, wenn sie auf der Straße Papiere verkaufen.

Warum Geld für etwas so Oberflächliches ausgeben?

Die materielle Realität der Obdachlosigkeit ist schwierig, aber sie wird durch das Gefühl der Unsichtbarkeit verstärkt, wenn die Menschen nicht auf Ihren Blick oder Ihre Gesprächsversuche reagieren. Die Auswirkungen der sozialen Unsichtbarkeit sind Gegenstand der sozialwissenschaftlichen Forschung, insbesondere ihre Auswirkungen auf afroamerikanische Männer, die mit unverhältnismäßiger Wahrscheinlichkeit obdachlos werden.

Die Uniformen halfen den Anbietern, als legitime Präsenz im öffentlichen Raum gesehen zu werden, und reduzierten die Wahrscheinlichkeit einer negativen Interaktion mit Sicherheitskräften oder der Polizei. Noch wichtiger ist jedoch, dass die Uniformen auch dazu beitragen, dass die Verkäufer im wahrsten Sinne des Wortes gesehen werden - die Uniformen machen es wahrscheinlicher, dass die Menschen sie tatsächlich ansehen, und tragen dazu bei, die Angst vor Blickkontakt und der Interaktion mit einem Obdachlosen auf der Straße zu verringern.

Eine kürzlich durchgeführte Studie über "toxische Online-Enthemmung", d. H. "Trolling", legte nahe, dass der größte Faktor für unangenehmes Online-Verhalten ein mangelnder Blickkontakt ist. Es liegt auf der Hand, dass das Gleiche im wirklichen Leben gilt - ein Mangel an Augenkontakt erleichtert es, sich die Person, die Sie meiden, als zu lösendes Problem vorzustellen, anstatt als menschliches Wesen.

Nehmen Sie daher Augenkontakt auf, insbesondere wenn Sie auf jemanden stoßen, der um Hilfe bittet - auch wenn Sie nur höflich sagen, dass Sie heute nicht helfen können. Meiner Erfahrung nach ist das Schlimmste, was passieren kann, ein unangenehmes Gespräch, das einige Sekunden länger dauert, als Sie vielleicht möchten.

Augenkontakt kann sich zutiefst positiv auf die gesehene Person auswirken, und, was noch wichtiger ist, es kann Ihnen helfen, obdachlose Menschen, die Hilfe benötigen, anstelle von „Obdachlosen“ als Problem zu sehen.

Verstehe, wie wir hierher gekommen sind und dass eine andere Welt möglich ist

Der nächste Schritt, den Sie unternehmen können, besteht darin, zu verstehen, was Obdachlosigkeit eigentlich ist - warum Menschen obdachlos sind und warum wir in unserer Gesellschaft so viele Obdachlose haben wie wir.

Ich habe 2013 angefangen, bei Street Sheet zu arbeiten und dachte, ich wüsste viel mehr über Obdachlosigkeit als ich tatsächlich wusste. Zwei besonders überraschende Tatsachen haben meine Wahrnehmung des Problems völlig verändert.

Die erste ist, dass die Obdachlosigkeit in Form des großen sozialen Problems, das wir heute kennen, nur ungefähr so ​​alt ist wie ich. Die Zahl der Obdachlosen stieg in den 1980er Jahren sprunghaft an, als die Bundesregierung die Mittel für den öffentlichen Wohnungsbau an die Städte kürzte. Das Ausmaß der Obdachlosigkeit, das wir heute für selbstverständlich halten, wurde vor weniger als einer Generation als Krise angesehen.

Der zweite Grund ist, dass in meiner Heimatstadt San Francisco etwa 70% der Obdachlosen in San Francisco lebten, bevor sie obdachlos wurden. Sie arbeiteten und bezahlten Miete, genau wie alle anderen, bevor ein katastrophales Ereignis, wie ein Verlust des Arbeitsplatzes oder eine Vertreibung oder eine Naturkatastrophe, zum Verlust ihres Hauses führte.

Diese Daten widerspiegeln das häufigste Missverständnis über Obdachlose - dass sie sich entschieden haben, obdachlos zu sein.

Dies bedeutet nicht, dass persönliche Entscheidungen keine Rolle spielen, aber es ist irrational, einzelne Entscheidungen in einem luftleeren Raum zu betrachten. Die Menschen treffen ihre Entscheidungen in einem größeren sozialen Kontext, und dieser Kontext ist in vielen städtischen Gebieten Amerikas seit den 1980er Jahren eine der Ursachen für den Mangel an erschwinglichem Wohnraum, unzureichenden Wohnungsbau und sinkenden Ressourcen für die Erschwinglichkeit von Wohnraum. Sich über die Leute zu beschweren, die hinter all dem her sind, macht einfach keinen Sinn.

Sie können sich selbst und Obdachlosen helfen, indem Sie die Geschichte des Entstehens von Obdachlosigkeit, wie wir sie heute kennen, lesen - insbesondere Artikel, die von Leuten geschrieben wurden, die an vorderster Front standen, wie diese Reportage über Obdachlosigkeit in New York von der Coalition for the Homeless , dieser Bericht über Obdachlosigkeit in Los Angeles vom Interuniversitären Konsortium gegen Obdachlosigkeit oder dieser Bericht von KQED aus San Francisco.

Nehmen Sie sich vor, die Polizei nicht mehr anzurufen und der Polizei nicht mehr mehr Macht zu geben

Die politischen Entscheidungen, die erforderlich sind, um die strukturellen Probleme zu lösen, die zur Entstehung von Obdachlosigkeit führen, sind schwierig, weil sie Opfer erfordern.

Die politisch am stärksten befähigten Menschen möchten nicht in der Nähe von Obdachlosenunterkünften oder sogar erschwinglichen Wohnsiedlungen leben, auch weil sie glauben, dass sich dies negativ auf die Hauswerte auswirkt.

Verständlicherweise wollen sie sich auch sicher fühlen. Und trotz der Tatsache, dass insbesondere obdachlose Jugendliche eher Opfer von Straftaten als Täter sind, sehen die Menschen nach wie vor eine Bedrohung durch Menschen, die in ihrer Nachbarschaft auf der Straße leben.

Wenn Menschen also politische Entscheidungen über den Umgang mit Obdachlosen treffen, ist es nicht verwunderlich, welche Entscheidungen sie treffen. Sie treffen Entscheidungen wie die Genehmigung des "Sit / Lie" -Gesetzes von San Francisco, das neue Straftaten gegen Obdachlose verursacht. Sie entscheiden sich für Dinge wie Proposition Q aus dem Jahr 2016, die der Polizei neue Befugnisse zum Abbau von Zeltlagern auf Gehwegen und unter Autobahnüberführungen einbrachten. Sie entscheiden sich konsequent dafür, Obdachlosigkeit zu einem Verbrechen zu machen.

Diese Gesetze erschweren vor allem die Obdachlosigkeit und erhöhen die kognitive Belastung durch Armut, die alltägliche Dinge erschwert.

Die vorherrschende Botschaft unserer Gesellschaft für arme und obdachlose Menschen ist, dass sie schuld sind und arbeiten müssen, um sich selbst zu verbessern und ihre Situation zu verbessern. Gleichzeitig zielt die Verbreitung der Gesetze zur Kriminalisierung von Obdachlosen darauf ab, diese Selbstverbesserung zu erschweren.

Es ist eine Sache, die Polizei anzurufen, wenn jemand in Gefahr ist oder andere gefährdet. Es ist eine andere Sache, die Polizei anzurufen (oder der Polizei neue Befugnisse zu erteilen), nur weil jemand etwas tut, das Sie ärgert.

Wenn Sie die Polizei in Ihre persönlichen Missstände mit Obdachlosen einbeziehen, kann das akute Problem manchmal verschwinden. Aber die Polizei macht Menschen, die bereits große systemische Probleme haben, das Leben immer schwerer - Probleme, die durch mehr Polizeiarbeit nicht behoben werden können.

Das Anrufen der Polizei gefährdet manchmal auch das Leben von Menschen, beispielsweise als die Polizei von San Francisco einen Obdachlosen erschoss, nachdem jemand fälschlicherweise gemeldet hatte, ein weinendes Baby in einem Zeltlager zu hören.

Sobald Sie feststellen, dass Obdachlosigkeit größtenteils das Ergebnis politischer Entscheidungen ist, können Sie sofort eine einfache Entscheidung treffen: Sie wollen die Polizei nicht mehr bei Obdachlosen anrufen.

Es ist wahr, dass einige Obdachlose gefährlich sein können und dass ein Teil dieser Gefahr auf unbehandelte psychische Erkrankungen und Drogenabhängigkeit zurückzuführen ist. Es ist auch richtig, dass beides systembedingte Probleme sind, die von der Polizei nicht besonders gut behandelt werden. In vielen Städten gibt es alternative Agenturen, die Sie anrufen können, wenn Sie jemanden sehen, der anscheinend eine psychische Krise hat. Die Schlüsselwörter, nach denen gesucht werden muss, sind "Crisis Intervention Team" oder "Homeless Outreach Team". Lernen Sie diese Zahlen und speichern Sie sie! Wenn Sie sie nicht finden können, schreiben Sie Ihren örtlichen Vertreter oder Ihren Bürgermeister.

Wenn Ihre Stadt nicht über diese Alternativen zur Polizei verfügt, machen Sie ein bisschen Lärm und versuchen Sie, sie für Ihre Gemeinde zu gewinnen! Das Crisis Intervention Team-Modell, auch als „Memphis-Modell“ bekannt, ist eine effektive und wachsende Alternative zur reinen Polizeiarbeit, da es Menschen betrifft, die an psychischen Gesundheitskrisen leiden. CIT International ist ein großartiger Ort für Ressourcen.

Anwalt für Obdachlosenunterkünfte und unterstützende Unterkünfte in Ihrem Garten

Viele Menschen behaupten, mehr Unterkünfte und unterstützende Unterkünfte bauen zu wollen, aber wenn das Gummi auf die Straße trifft, tun sie es nicht. Menschen haben es viel leichter, Obdachlosigkeit zu kriminalisieren, als die Entscheidung zu treffen, die Obdachlosen in ihrer Nähe unterzubringen.

Um die seit den 1980er Jahren zunehmende Verknappung des öffentlichen Wohnungsbaus zu beheben, müssen Städte in den USA - insbesondere an der Westküste - auf allen Ebenen deutlich mehr Wohnungen bauen. Dazu gehören erschwingliche Wohnungen und Obdachlosenunterkünfte. Wenn Sie in diesen Städten leben, wird ein Teil davon unweigerlich in Ihrer Nähe sein.

Ein kleiner Schritt, den Sie unternehmen können, ist das Schreiben, Anrufen oder persönliche Erscheinen zur Unterstützung dieser Projekte. Sie haben selten einen Stimmrechtskreis zu ihren Gunsten, und sie sehen sich immer organisierter Opposition gegenüber.

Wenn Sie nicht wissen, wo oder wie Ihre Stadt über diese Projekte entscheidet, rufen Sie Ihren örtlichen Vertreter an oder schreiben Sie ihm. Eine andere Möglichkeit, diese Pläne und Besprechungen zu finden, besteht darin, mit Granicus lokale Besprechungsarchive zu finden. Granicus bietet lokale Behörden in den USA mit Sitzungsarchivierungsdiensten an. Wenn Sie Google nach "(Ihrem Städtenamen) Granicus" durchsuchen, gelangen Sie entweder zu den Archiven oder Sie können die Granicus-Suche verwenden.

Bekämpfen Sie die Vertreibung von Obdachlosen, wenn es für sie keine alternative Unterkunft gibt

2014 habe ich an einer Kampagne zur Räumungsbekämpfung gearbeitet, um die Häuser von etwa 60 Menschen zu retten, die auf einem unbebauten Stück Land in der Bucht von San Francisco lebten, das Albany Bulb genannt wird. Es hat mich nicht überrascht, dass die Menschen, die in der Nähe wohnten, versuchten, die Obdachlosen zu vertreiben - so etwas passiert die ganze Zeit. Was mich überrascht hat, war ihr Argument dafür.

Viele der Menschen, die daran arbeiteten, die Bewohner der Glühbirne zu vertreiben, gaben an, dass dies zum Wohl der Bewohner sei, da das Leben auf der Glühbirne unsicher und unmenschlich sei. Sie appellierten an Mitgefühl und behaupteten, dass die Räumung dieser Menschen sie aus einer unsicheren Situation in eine bessere Situation bringen würde.

Das Problem ist, dass es keine sicherere Situation gab und die Leute, die auf die Räumung drängten, nicht daran arbeiteten, eine Alternative zu schaffen. Die Menschen, die vertrieben wurden, lebten auf der Straße oder in Autos oder wurden in Wohnungen in unsicheren Gegenden vervierfacht, und nur dann wegen kleiner, vorübergehender Mietzuschüsse.

Dasselbe Argument wird immer wieder verwendet, um den Bau von Notunterkünften oder winzigen Häusern oder bewohnten Fahrradanhängern oder Wohnmobilen, die auf Wohnstraßen geparkt sind, abzulehnen sollte nicht so leben müssen! “Aber die Realität ist, dass diese unkonventionellen Strukturen besser sind als nichts.

Früher lebte ich in einem 160 Quadratmeter großen Container. Ich glaube nicht, dass jeder auf einer Fläche von 160 Quadratmetern leben sollte, aber ich weiß auch, dass es besser ist, als auf der Straße zu leben.

Ein Schritt, den Sie unternehmen können, besteht darin, sich über die tatsächlichen Bedingungen zu informieren, unter denen Menschen leben, und mögliche Lösungen im Lichte der Realität und nicht des Ideals zu beurteilen.

Sehen Sie nach, wie viele Obdachlosenunterkünfte es in Ihrer Stadt gibt und wie groß die Warteliste ist. San Francisco veröffentlicht diese Daten ebenso wie viele andere Städte. Machen Sie sich mit Gesetzen vertraut, die Obdachlosigkeit unter Strafe stellen, wie dem immer weiter zunehmenden „Verbot übergroßer Fahrzeuge“ in San Francisco oder dem neuen Gesetz in Los Angeles, das sich an Personen richtet, die in Fahrzeugen leben. Verstehen Sie, wie wenige Optionen Obdachlosen zur Verfügung stehen, wenn eine Art von Unterkunft „verboten“ ist, und berücksichtigen Sie dies, wenn Sie über Reaktionen auf Obdachlose nachdenken.

Was ist mit meinen Nachbarn?

Ich gebe zu, dass die Leute, die außerhalb meiner Wohnung leben, Menschen wie ich sind und nur versuchen, in einer außergewöhnlich harten Stadt auszukommen. Mir ist klar, dass sie sich am falschen Ende einer schlechten Situation befinden, die das Ergebnis einiger schrecklicher politischer Entscheidungen ist. Ich habe die Mieter in meinem Gebäude ermutigt, sich bei mir zu beschweren, anstatt die Polizei anzurufen. Ich habe Nachbarschaftstreffen besucht, um das alte McDonald's in ein vorübergehendes Obdachlosenheim zu verwandeln, gefolgt von einer ständigen Unterbringung, die so hoch ist, dass den NIMBYs Dampf aus den Ohren strömt.

Aber meine Nachbarn auf dem Bürgersteig sind immer noch Idioten.

Also, was habe ich getan?

Ich ging nach draußen und bat sie, damit aufzuhören, Idioten zu sein.

Einer von ihnen hat ein Handy, also habe ich die Nummer runtergenommen, um sie anzurufen, falls es irgendwelche Beschwerden gibt. Und ich ließ die verrückte Couch wegziehen, weil es einen vollkommen guten Park gibt, in dem man auf der anderen Straßenseite sitzen kann.

Sie mögen mich immer noch nicht und ich bekomme immer noch Beschwerden. Aber ich versuche jeden Tag „Hallo“ zu sagen und sie auf einer anderen Ebene kennenzulernen als „die nervenaufreibenden Kinder, die auf dem Bürgersteig leben“.

Es ist nicht perfekt, aber es ist ein kleiner Schritt in die richtige Richtung.