Die Präsidentschaft von Lyndon Johnson befindet sich zwischen zwei unserer am häufigsten aufgezeichneten Präsidentschaften. Vor ihm war John F. Kennedy und sein heutiger Hof von Camelot, und nach ihm war Richard Nixon und seine Bande von Schlägern und Gaunern. Das Ergebnis ist, dass Lyndon Johnson nicht nur oft übersehen, sondern auch schlecht verstanden wird. Sowohl Kennedy als auch Nixon scheinen auf gute und schlechte Weise etwas Besonderes zu sein, während Johnson gewöhnlich und unvergesslich wirken kann.

Dies ist ein schwerwiegender Fehler, denn Lyndon Johnson hatte etwas Grundlegendes, das selbst die scharfsinnigsten Beobachter nicht vollständig verstehen konnten, obwohl es immer da war. Schließlich muss es einen Grund - ein Geheimnis - geben, der es diesem Jungen, dessen Eltern in einer Blockhütte geboren wurden, der mit einem Esel zur Schule fuhr und kaum das College erreichte, ermöglichte, reich zu werden, Macht zu sammeln und sich schließlich selbst zu versetzen in der Lage, Präsident der Vereinigten Staaten von Amerika zu werden.

In der Tat gelang es Johnson 1931 durch dieses fundamentale und oft vermisste Talent, seinen ersten politischen Job als Legislativsekretär zu bekommen. Auf diese Weise errang er einen begehrten Job als gewählter Sprecher von "Little Congress", einer Gruppe der Kongressassistenten, im Alter von 24 Jahren, trotz fast keiner Qualifikation. So gelang es ihm als junger Kongressabgeordneter, Präsident Franklin Roosevelt Gefallen zu tun, als er ein Staudammprojekt am Colorado River abschloss, das schließlich Strom nach Texas Hill Country brachte („Oh, gib dem Kind den Staudamm“, FDR) würde ein Einspruch einlegen). LBJ fand regelmäßig Türen offen, die für andere Kongressabgeordnete verschlossen blieben, die Jahrzehnte länger als er gedient hatten. Als Johnson 1948 schließlich Senator wurde, befand er sich irgendwie in den besten Ausschüssen und würde innerhalb von weniger als einer Amtszeit der Mehrheitsführer des Senats sein.

Es war nicht einfach so, dass Lyndon Johnson ehrgeizig war. Noch dass er Machiavellianer war. Obwohl beide Dinge wahr (und verwandt) sind. Das war etwas ganz anderes.

Der Grund für Lyndon Johnsons unglaublichen Erfolg lag in seiner Fähigkeit, das zu sein, was sein Biograf Robert Caro einen professionellen Sohn nennt.

In jeder Phase seines Lebens identifizierte Lyndon Johnson einen mächtigen Mann - normalerweise einen ohne Sohn - und gestaltete sich nach dem Bild dieses Mannes neu. Er würde sich seinen Weg tief in das Leben dieses Mannes bahnen, bis er eine Erweiterung von ihm wurde und bis jedes Gut und Mittel, das dieser Person zur Verfügung stand, zu seinem eigenen wurde. Es wäre ein Fehler, diese Vereinbarung mit traditionelleren Modellen wie Mentoring oder Lehrlingsausbildung in Einklang zu bringen. Johnson war nicht zufrieden mit dem gelegentlichen Mentor oder ein wenig Rat, er wollte nicht per se lernen. Nein, er nahm diese Beziehungen auf, als wäre es sein Job - als wäre es sein Leben.

Im College machte sich Johnson selbst zum Schützling des Schulpräsidenten Dr. CE Evans am Southwest Texas State Teachers College (das College-Jahrbuch besagt: „Ob Sie es glauben oder nicht - Bull Johnson hat noch nie einen Saugkurs belegt. ”). Er hat sich bei einem Senator in Austin namens Alvin Wirtz eingewöhnt. Als er Kongressassistent war, nutzte er seinen Aufstieg innerhalb des Kleinen Kongresses, um jeden mächtigen Menschen zu treffen, den er nur konnte, einschließlich des Kongressabgeordneten Sam Rayburn, der sein lebenslanger Schutzherr sein würde. Er machte sich auf den Weg zu den Gnaden von Präsident Roosevelt, bis der FDR ihn, dann einen Junior-Kongressabgeordneten, regelmäßig zum Frühstück ins Weiße Haus einladen würde. Seine Werbung für FDR als Berufssohn war laut Caro so vollständig, dass FDR irgendwann Harold Ickes gegenüber Johnson bemerkte: „Weißt du, Harold, das ist die Art von hemmungslosem jungen Profi, die ich als junger Mann hätte sein können - wenn Ich war nicht nach Harvard gegangen. “Als Senator tat Johnson mit Rayburn dasselbe wie mit Senator Richard Russell, einem der mächtigsten und konservativsten Führer in Amerika zu dieser Zeit. Er würde diese beiden Männer Daddy nennen.

Einen professionellen Sohn in Aktion zu sehen, ist eine seltene, aber beeindruckende Sache. Beeindruckend, weil es ihm gelingt, das Persönliche und das Professionelle zusammenzuführen, um ein bestimmtes Ziel zu erreichen. Selten, denn wenn es richtig gemacht wird, ist es so natürlich, dass es kaum zu bemerken ist.

Es sollte beachtet werden, dass die Schmeichelei für selbstsüchtige Zwecke (und dafür anfällig zu sein) keine Eigenschaft ist, die nur Männern eigen ist. Es gibt auch professionelle Töchter (Maya Angelou und Oprah Winfrey hatten eine solche Beziehung), obwohl die Vater-Tochter-Beziehung komplizierter ist (Warren Buffet und Katharine Graham hatten eine solche Beziehung, bis sie sexuell wurde. John Doerr und Ellen Pao hatten eine bis a schlechte Arbeitsbedingungen störten). Trotzdem werde ich den Ausdruck "professioneller Sohn" von nun an weiter verwenden, da Robert Caro den Begriff so geprägt hat und es andere professionelle Söhne sind, die Gegenstand des Restes dieses Stücks sind.

Der erste ist ein junger Mann, den ich im Haus des Milliardärs Peter Thiel in Hollywood Hills getroffen habe, als ich ein Buch über Thiels zehnjährige Verschwörung zur Zerstörung einer Website namens Gawker Media schrieb. Nun, ich hatte gehört, dass Thiel diese unglaubliche Leistung nicht alleine vollbracht hat, aber ich musste den Mann, dem einige Thiel-nahe Menschen zugeschrieben haben, noch treffen, um ihm dabei zu helfen. Sie beschrieben mir einen jungen Mann, den sie „Mr. A ”, der Thiel zum ersten Mal für Gawker engagierte und schließlich die Verantwortung für den mehrjährigen, millionenschweren Betrieb übernahm. Jeder von ihnen entlehnte Caros Beschreibung, um zu erklären, wie es Mr. A gelang, einen Milliardär davon zu überzeugen, ihm ein solches Projekt anzuvertrauen: Mr. A ist der professionelle Sohn. Tatsächlich würde sich Herr A offen mit diesem Etikett identifizieren und Peter würde wahrscheinlich auch nicht beleidigt sein, es zu hören.

Aber warum er? Warum Herr A? Peter Thiel hat schon lange ehrgeizige Vorreiter. Er kann aus dem, was Alexandra Wolfe die "ewigen Neulinge" des Silicon Valley nannte, schöpfen, um seine Startups zu befeuern, ihn mit Ideen und Einsichten zu versorgen und bei langen Abendessen am Tisch zu sitzen, bei denen er gerne provokative und politisch inkorrekte Ideen diskutiert. Die sogenannte „PayPal-Mafia“ besteht zum größten Teil aus diesen Personen. Es gibt Namen, von denen Sie vielleicht schon gehört haben: Elon Musk, Max Levchin, Reid Hoffman und Jeremy Stoppelman. Und einige, von denen Sie noch nichts gehört haben: Andrew McCormack, Premal Shah, Keith Rabois und Ken Howery. Jeder von ihnen war Teil des Netzwerks von Thiel und durch diesen Zusammenschluss ist jeder außerordentlich reich geworden.

Doch nur wenige von ihnen hatten eine so intensive Beziehung zu Thiel wie Herr A. Was war an ihm oder seiner Herangehensweise anders? Wie ich in Conspiracy schrieb, begann ihre Beziehung bei einem Abendessen in Berlin im April 2011. Peter hatte sich öffentlich und privat mit seiner Enttäuschung über die Artikel, die Gawker über ihn und andere Menschen veröffentlichte, gestritten. Bei diesem Abendessen ermahnte und forderte Herr A. Thiel auf, etwas dagegen zu unternehmen. Es war beinahe eine absurde Szene, als ein Student einen Milliardär fragte, warum er diese Behandlung hinlegte. Aber genau das brauchte und wollte Thiel hören. Seit seiner Zeit in Stanford ist es ein Markenzeichen von Peter Thiels Einstellung zu Ideen, die konventionelle Weisheit offen in Frage zu stellen. Die Eier, die Mr. A dafür brauchte, sind eines der ersten Dinge, die ein professioneller Vater wie Thiel bei einem professionellen Sohn sehen möchte: etwas, das sie an sich selbst erinnert.

In Mr. A's Pitch war das Zweite enthalten, ein subtileres, aber wesentliches Element, das Lyndon Johnson auch fachmännisch ausnutzte. Ein berufstätiger Sohn muss in der Lage sein, etwas zu tun, was der berufstätige Vater wünscht, aber nicht kann. Lyndon Johnson bot als verbundener, charismatischer, ehrgeiziger Süddemokrat Sam Rayburn und Richard Russell eine Gelegenheit, nach der sie sich lange gesehnt hatten: Ein nationaler Kandidat, der aus demselben Stoff geschnitten wurde. Keiner von beiden würde jemals Präsident werden. Johnson hingegen hatte einen Schuss. Die Beziehung war also symbiotisch. Als er nach Gefälligkeiten suchte, pflegten sie ihn und hofften, durch ihn Zugang zum Weißen Haus zu bekommen.

Thiel seinerseits hasste Gawker, war aber viel zu beschäftigt und viel zu auffällig, um ihnen selbst nachgehen zu können. Das Vermögen von Herrn A war sein Alter, seine Energie und sein geringes Ansehen. Er bekam Zugang zu Thiel, aber Thiel konnte wiederum Mr. A einsetzen, um das zu tun, was er wollte, aber nicht konnte. Darüber hinaus hatte Herr A ihn überzeugt, wie dringend und wichtig es war, dass er dies tat, dass es tatsächlich ein „positives Gut“ für Thiel war, seinen Reichtum und seine Macht zu nutzen, um dieses Ziel zu verfolgen, auf das er ursprünglich verzichtet hatte.

Es gibt seit langem eine ähnliche Dynamik zwischen Barack Obama, einem Mann mit zwei Töchtern, und Ben Rhodes, dem Schriftsteller und Adjutanten, den er mit über achtjähriger Amtszeit zu einer „Geistesverschmelzung“ gebracht hat. In einer wesentlich giftigeren Form gab es auch eine solche Verbindung zwischen Anwalt Roy Cohn und Donald Trump, wie Frank Rich kürzlich in einem Artikel des New York Magazine gezeigt hat. Cohn war ein einsamer, bitterer Mann, dessen Stern seit seiner Zeit als Kampfhund für Joseph McCarthy und als Staatsanwalt des US-Justizministeriums im Prozess gegen Julius und Ethel Rosenberg gefallen war. In Trump sah er einen sehr reichen, sehr ehrgeizigen - aber sehr ahnungslosen - jungen Mann. Er sah, dass Trump bereit und in der Lage war zu lehren, wie Macht in New York und DC funktioniert, und bereit war, die Art schmutziger Spiele zu spielen, die Cohn zu einer Kunstform erhoben hatte. Trump gab Cohn das Gefühl, besonders geliebt zu werden - und vor allem bot er sich Cohn als Waffe an, die Cohn der Welt zufügen sollte. Trump hatte Cohn um seinen Finger gewickelt, bis Trump ihn nicht mehr brauchte, und ihn dann losgeschnitten, als der Mann an Leberkrebs starb. "Donald pisst Eiswasser", beschrieb Cohn diesen Verrat, der ihn, so verletzend er auch war, irgendwie stolz gemacht haben muss.

Der professionelle Sohn versteht, was jeder Vater will - ein Nachkomme, der seine Zeit wert ist, in den jemand investieren kann, der sein Erbe fördern kann. Der berufstätige Vater möchte, dass seine Größe einem zweiten Körper verliehen wird - einem jüngeren mit mehr Energie, der von seinen hart erarbeiteten Erfahrungen profitiert.

Dies ist etwas, was die meisten Menschen, die Mentoring wollen, vermissen. Sie denken entweder, dass Mentoring eine Art freiwillige Verpflichtung ist, die erfolgreiche Menschen aushalten müssen, oder sie verzweifeln daran, eine zu bekommen, weil „Was kann ich jemandem bieten?“ Wie Sheryl Sandberg geschrieben hat, ist es nicht „Holen Sie sich einen Mentor und Sie werden es excel “, heißt es,„ Excel und Sie werden einen Mentor bekommen. “Jung sein, sich in das einfühlen, was in Ihrer Generation vor sich geht, Energie oder Leidenschaft haben - dies können auch attraktive Formen von Spitzenleistungen sein. Damit kann er dem Ego einer erfolgreichen Person gerecht werden (wie George Packer in The New Yorker über Ben Rhodes schrieb, obwohl er ein talentierter Schriftsteller und Politikexperte war, bestand Rhodes '"wesentliche Rolle darin, der Spiegel und das Echo des Präsidenten zu sein"). Wenn Sie einer Person das Gefühl geben, dass Sie ihre Größe fördern können, dass Sie sie verstehen und ein Gefäß für diese Größe sein werden, werden Sie als professioneller Sohn oder professionelle Tochter adoptiert.

In meinen Interviews mit Mr. A würde er langsam etwas von seiner Kunst preisgeben. Sie wollen immer gute Nachrichten überbringen, sagte er. Sie müssen ihnen zeigen, dass Sie Fortschritte machen, und ihre Investition in Sie hat sich gelohnt. Es erfordert auch eine Art osmotische Unterteilung - ihre Probleme werden zu Ihren Problemen, aber Ihre Probleme können niemals zu ihren Problemen gemacht werden. Er spezialisierte sich auch auf nachdenkliche Gaben, die, wie ich höre, beinahe obsessiv waren, um seine Zuneigung und seine Verehrung der mächtigen Person zu zeigen, mit der er eine Verbindung einging. Er schien Peter genauso gut oder besser zu kennen, als Peter sich selbst kannte, und so war er in der Lage, Peter ein gutes Gefühl zu geben und sich bei jeder Interaktion vollständiger zu fühlen. Im Gegenzug wurde Peter - wie alle Berufsväter - tief mit Herrn A verbunden und interessierte sich persönlich für seinen Erfolg.

Andere professionelle Söhne, mit denen ich sprechen würde, sträubten sich dagegen, die Akte aufzunehmen, was eine weitere Lektion ist. Es kann niemals transaktional aussehen, Sie können niemals so aussehen, als ob Sie eine Agenda hätten oder hatten. Aber sie gaben mir einige andere Einblicke. Sie sprachen über das Bedürfnis, stets optimistisch und energisch zu sein; das ist es, was all ihre Wechselwirkungen positiv macht. Man erzählte mir von der Kunst, intelligente Fragen zu stellen, die erfreulich sind und Spaß machen, sie zu beantworten. Das "Ah-lass-mich-dir-sagen" und das "Ich habe noch nie so darüber nachgedacht, aber ..." und die "Gute Frage". Hier ist das Ding. Der Prozess ist selbstverstärkend, wie Ben Franklin (ein professioneller Sohn) herausgefunden hat, denn je emotionaler jemand in Sie investiert, desto mehr wird er auch weiterhin investieren. Ein anderer erzählte mir, wie wichtig Sprezzatura ist - damit alles mühelos aussieht. Der Gestank der Verzweiflung muss um jeden Preis vermieden werden.

Ich bin fasziniert von dieser Dynamik, weil sie wahrscheinlich für meinen eigenen Erfolg verantwortlich war, wenn auch weniger absichtlich. Schon früh bekam ich Aufmerksamkeit und Zugang, weil mächtige oder erfolgreiche Menschen in mir „etwas von sich sahen“. Was das war, war mir nicht immer klar, aber ich sah ernsthaft etwas von mir in ihnen und das Ergebnis war, dass diese Beziehungen ein Sprungbrett waren, von dem aus meine eigene Karriere als Schriftsteller und als Vermarkter begann.

Wäre ich hier, um dieses Stück ohne diese Beziehungen zu schreiben? Ich wäre überhaupt kein Schriftsteller. Entwickelte ich diese Verbindungen bewusst als professioneller Sohn? Ich weiß es ehrlich gesagt nicht. Wo ich gelernt hätte, verwirrt mich das Geschick, aber ich habe es offensichtlich in Stücken aufgegriffen.

Es gibt einen letzten Teil der professionellen Sohnbeziehung, der sich nicht nur mit Trump und Cohn, sondern auch mit Lyndon Johnson und Richard Russell ergab. Letztendlich würde Johnson, der durch Russells Unterstützung in die Präsidentschaft gedrängt wurde, seinen Vater durch die Unterstützung des Civil Rights Act verraten. Es war Russells Absicht gewesen, einen Südstaatler ins Weiße Haus zu schicken, um genau diese Entwicklung zu verhindern. Es war das Richtige, aber es stellte Vater und Sohn gegeneinander auf.

Ich weiß, wie das auch ist, nachdem ich ein paar Väter auf dem Weg verloren habe. War ich ein Benutzer oder hatte ich das Richtige getan? War es unvermeidlich, wie mein Mentor und (noch verbleibender) beruflicher Vater, Robert Greene, in seinem Buch Mastery sagen würde? Al maestro cuchillada. Zum Meister geht das Messer.

Vielleicht passiert dies zwischen Thiel und Herrn A. Vielleicht wird Trump, nachdem er vom Berufssohn zum Berufsvater gewechselt ist (in diesem Fall mit seinem Schwiegersohn Jared Kushner), irgendwann sehen, was er ihm angetan hat.

Oder vielleicht gibt es noch mehr Lektionen über diese sensible Elite-Kunst, die wir nie lernen werden, weil die Leute, die sie beherrschen, niemals den Fehler machen würden, es jemandem zu erzählen.

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