Wie man ein optimistischer Mistkerl ist

Das Leben und die Zeiten eines chronischen Community College-Studenten

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Ich gehe wieder zur Schule.

Irgendetwas an diesen drei Wörtern in der Schule löst eine fast pawlowsche Reaktion in meinem Gehirn aus. Erinnerungen an ein bestimmtes Lied aus meiner Kindheit ausgebaggert.

Als Kind diesen Film gesehen habe, hätte ich nie gedacht, dass ich in den gleichen Schuhen wie Billy Madison landen würde. (Wenn Sie mit dem Film nicht vertraut sind, handelt es sich um den Sohn eines wohlhabenden Hotelmagnaten, der, um sein Erbe zu verdienen und das Geschäft seines Vaters zu übernehmen, eine beschleunigte Wiederholung der Schule von der 1. bis zur 12. Klasse absolvieren und dabei zwei ausgeben muss Wochen in jedem.)

Okay, mir geht es nicht so schlecht. Ich habe es durch K-12 geschafft, okay. Es war alles, was danach kam, ein Problem.

Aufgrund einer starken Kombination von Depressionssymptomen und unzuverlässigem Transport und Finanzen war ich seit meinem Abitur im Jahr 2009 an fünf verschiedenen Community Colleges.

Fünf.

Ich habe fast zehn Jahre damit verbracht zu versuchen, das zu tun, was ein normaler Mensch in zwei Schritten tut.

Es fällt mir wirklich schwer, mich nicht so dumm zu fühlen wie Billy Madison.

Aber die Wahrheit ist natürlich komplizierter. Ich bewege mich auf dem schmalen Grat zwischen der Erklärung des Geschehens und Entschuldigungen für mich und mein Versagen.

Bis vor ungefähr einer Woche habe ich mit unbehandelter Depression gelebt, so lange ich mich erinnere. Es gab bessere und schlechtere Tage, aber die schlimmsten Tage haben mich in den Arsch getreten.

Seit dem Abitur hatte ich eine Handvoll länger anhaltender depressiver Episoden, in denen meine Depression besonders intensiv und allgegenwärtig war. Ich habe zuvor über die Symptome dieser Episoden geschrieben:

Im Wesentlichen handelt es sich um monatelange Zyklen, die als körperliche Müdigkeit und eine beschissene Bewegung beginnen, sich aber zu Essattacken, Agoraphobie und Schlaflosigkeit entwickeln.

Es fällt mir schwer, mich zu bewegen. Aus dem Bett und unter die Dusche zu gehen ist eine übermenschliche Leistung, egal, ob man zur Schule geht oder etwas erreicht. Es gelingt mir, an den Computer zu gelangen, wo ich stundenlang ein Spiel spiele, bevor ich wieder ins Bett gehe - aber nur, wenn ich mich körperlich nicht mehr aufrecht halten oder aufwachen kann. Teuflische Zyklen von 18 bis 30 Stunden Wachsein, gefolgt von 18 Stunden Schlafen.

Wo andere Menschen Depressionen gesehen haben könnten, haben meine Familie (und später meine Mitbewohner) nur Faulheit gesehen. Es ist leicht zu sagen, dass ich als Erwachsener, als Erwachsener ohne Geld, trotz der Bewerbung bei Hunderten von Stellen und ohne Krankenversicherung keinen Job bekommen konnte. Aber ich war praktisch machtlos. Ich konnte nicht einfach Hilfe für meine Geisteskrankheit holen.

Ich konnte nirgendwo hingehen.

Hinzu kommt ein unzuverlässiger Transport. Ich musste dreimal länger mit den öffentlichen Verkehrsmitteln fahren als im Unterricht. Oder ich musste Familienmitgliedern auferlegen, die immer klar gemacht haben, wie sehr ich auferlegt wurde.

Selbst als ich das Autofahren lernte, hatte ich kein Geld für Benzin, Autos, die buchstäblich auseinanderfielen, und Kollegen, die sich nicht die Mühe machten, pünktlich aufzutauchen.

Ich sage nicht, dass es eine Verschwörung war, die mich davon abgehalten hat, zur Schule zu gehen. Ich sage nicht, dass ich nicht schuld war. Ich halte es jedoch nicht für zu schwierig, zu behaupten, dass es Faktoren gab, auf die ich keinen Einfluss hatte und die meine Fähigkeit, ein erfolgreicher Student zu sein, einschränkten.

Meine erste Schule war das Fullerton College im Herbst 2009. Im November dieses Jahres starb mein Freund, meine Person (in der Meredith Gray / Cristina Yang-Sprache), meine Fahrt oder mein Tod, Cara. Sie war drei Wochen vor dem 18. Geburtstag. Ich habe es geschafft, meine Scheiße für dieses Semester zusammenzuhalten, eines meiner wenigen sehr guten Semester.

Nach diesem Semester entschied meine Familie, dass ich, anstatt das sehr gute Fullerton College mit Schwerpunkt auf darstellende Künste zu besuchen, das Rio Hondo College besuchen sollte, das viel näher an meiner Heimat lag.

Leider war es nicht einfacher, näher zu Hause zu sein. Ich musste immer noch drei verschiedene, überfüllte Busse nehmen, um dorthin zu gelangen. Hinzu kommt, dass ich dort keine engen Freunde hatte, die Dinge sind einfach auseinandergefallen. In diesem Moment traf mich auch der Kummer, Cara verloren zu haben. Es war einfacher, nicht zu gehen.

Dies war der Auftakt zu den Black Hole Years. Ich habe zwischen 2011 und Ende 2013 immer noch nicht viele Erinnerungen, weil meine Depression weit verbreitet war. Ich habe das Haus nur einmal im Monat verlassen.

Die Dinge änderten sich, als ich in Ventana Sierra aufgenommen wurde und nach Carson City, Nevada, zog. Ich habe fast sofort am Western Nevada College angefangen und hatte zwei großartige Semester. Und dann schlich sich die Depression wieder ein. Ich hatte angefangen zu arbeiten. Ich bin immer noch nicht gefahren, hatte immer noch keinen zuverlässigen Transport. Und das Bussystem in Carson ist nervig.

Die Dinge begannen zu rutschen. Und als sie einmal ausgerutscht waren, fielen sie auseinander.

Ein paar Monate später kam das große Schicksal, der große Misserfolg. Ich bin von Carson City nach Reno gezogen und habe mich für Kurse am Truckee Meadows Community College angemeldet. Ich arbeitete zu dieser Zeit bei meinem ersten Job. In Carson City hatte ich vernünftige Mitarbeiter, hatte vernünftige Stunden gearbeitet.

Ich hätte gedacht, dass es das Gleiche ist, als ich Reno transferiert habe. Junge, habe ich mich geirrt?

Ich dachte, Reno würde sich befreien. Ich würde mit Mitbewohnern leben, ich hatte ein eigenes Auto, ich hatte einen Vollzeitjob.

Abgesehen davon, dass es sich bei den Mitbewohnern um geldfressende Arschlöcher handelte, erwies sich das Auto als Geldverschwendung, und bei der Vollzeitbeschäftigung musste ich dank Kollegen, die nicht rechtzeitig auftauchen konnten, 80-Stunden-Wochen aufbringen.

Natürlich hatte ich nicht gewusst, dass das passieren würde, wenn ich mich für einen vollen Kurs anmelden würde. Was es noch schlimmer macht, ist, dass ich die Kurse, die ich in diesem Semester besucht habe, absolut geliebt habe: Einführung in die Sekundarstufe, Französisch (mit einem der größten Professoren, die ich je hatte), Englisch 102 und ein Creative Nonfiction-Kurs.

Wenn Sie an Schultagen von 22.00 bis 06.00 Uhr arbeiten, sollten Sie theoretisch in der Lage sein, eine Klasse um 9.30 Uhr abzuhalten. Dies funktioniert jedoch in der Regel nicht, wenn Ihr Kollege erst um 10 oder 11 Uhr morgens auftaucht. Regelmäßig.

Absturz und Verbrennung.

Nach diesem Semester aus der Hölle war ich fertig. Ich zog zurück nach Kalifornien und kam zu meiner Mutter. In diesem Frühjahr begann ich eine Teilzeitbeschäftigung, als Shaunta, eine Freundin aus Nevada, ein kleines Ding namens Ninja Writers gründete. Da meine Mutter Kurse am Victor Valley College besuchte, entschied ich, dass ich genauso gut mit dem fünften College anfangen könnte.

Es fing gut an. Wir lebten in einem Wohnwagen in der Nähe des Campus. Dank der Begegnung mit Ed Heaberlin, dem größten Professor, den ich je hatte, wurde ich wieder Schauspieler. Und wieder lief es richtig gut.

Bis zum Autounfall.

Und dann der unzuverlässige Lieferwagen, der folgte und Mitte des Semesters auseinanderfiel. Im Ernst, ein Teil von mir denkt immer noch, dass der Van von einer Art Dämon besessen war.

In diesem Semester belegte ich einen Astronomiekurs mit drei Tests. Am Tag des ersten Tests riss mein Zahnriemen, als ich zur Schule fuhr, und er bohrte ein Loch in meinen Kühler. Am Tag des zweiten Tests ist das Getriebe gerade… gestorben. Ich konnte den Van nicht schalten, konnte nicht rückwärts fahren, konnte nichts.

Ich habe es nicht zum dritten Test geschafft.

In jenem Sommer kam die Depression ohne Auto und jetzt mitten im Nirgendwo, eine Autostunde von der Schule entfernt, mit aller Macht zurück. Und selbst als ich ein Auto bekam, für Benzin zusätzlich zu Essen und all den anderen Rechnungen, für die ich verantwortlich sein musste, zu zahlen, ließ ich nicht viel Geld übrig - besonders wenn ich durch eine Tankfüllung a ging Woche nur um zur Schule zu kommen.

Ich bin jetzt zurück in Nevada. Ich habe Unterstützung und bin umgeben von Menschen, die an Depressionen "glauben". Ich werde sogar wegen dieser Depression behandelt. Trotzdem habe ich gezögert, wieder zur Schule zu gehen.

Fünfmal gebissen, zum sechsten Mal schüchtern, wie mein Maulwurf sagte.

Ich werde alt fürs College. Ich habe bei diesem Bestreben bereits genug versagt, um zu denken, dass das College vielleicht nicht für mich arbeiten wird.

Außerdem bin ich ziemlich beschäftigt mit Ninja Writers. Ich beginne mit meinem zweiten Roman. Ich mache auch dieses Ding, wo ich versuche, Gewicht zu verlieren und Geld zu sparen, um die Welt zu bereisen. Vielleicht haben Sie davon gehört.

Ich war mir ziemlich sicher, dass ich zumindest für eine Weile nicht mehr zur Schule gehen würde.

Und dann habe ich diesen Tweet gesehen.

Ich bin ein Liebhaber von Sprachen. Ich bin ein Trottel für Sprachen. Und obwohl ich es im Laufe der Jahre geliebt habe, Deutsch und Französisch zu lernen, wollte ich eine Weile Russisch lernen.

Mit der Besessenheit, die ich in letzter Zeit mit der Mongolei hatte (mein Traumjob zu diesem Zeitpunkt ist es, neben dem Verkauf von Romanen, mich in Ulaanbaatar niederzulassen und an der American School of Ulaanbatar zu unterrichten), hätte ich Mongolisch vorgezogen. Da Russisch die zweitwichtigste Sprache in der Mongolei ist, ist dies meines Erachtens immer noch ein Schritt in die richtige Richtung.

Um fair zu sein, ich habe noch nie gesehen, dass ein Community College Mongolisch unterrichtet. Und vorher hatte ich noch nie ein Community College gesehen, das Russisch unterrichtet.

Daher habe ich mich angemeldet, um zu TMCC zurückzukehren.

Das ist wahrscheinlich eine dumme Idee. Es ist definitiv eine dumme Idee. Ich traue mich nicht wieder zu versagen. Ich versuche mich immer wieder daran zu erinnern, dass ich jetzt an einem anderen Ort bin, an einem besseren Ort. Ich kann wenigstens versuchen, den Schritt nach draußen zu wagen.

Kann ich zumindest einen teilzeitplan machen? Richtig?

Ich weiß es nicht. Wenn es um mich und das College geht, vertraue ich mir nicht mehr. Es hat viel zu lange gedauert, bis ich diesen grundlegenden Bildungsschritt abgeschlossen habe.

Also, wenn ich all das herausfinden kann, werde ich es tun. Es gibt immer noch eine Menge Dinge, die ich herausfinden muss - Abschriften senden, Einstufungstests durchführen, die 15-Dollar-Geldbuße aus dem letzten Besuch bei TMCC auszahlen.

Abgesehen von allem anderen ist ein Teil von mir der Meinung, dass selbst dieser kleine Schritt zu viel ist. Ein Teil von mir wird ständig auf den Amboss schauen, der über meinem Kopf hängt. Ich bin ein nachweislicher Versager in dieser Abteilung.

Aber Gott, ich werde alt. Und ich möchte etwas erreichen, bevor ich 30 werde. Versuchen Sie auch, es mit einem Associate-Abschluss zu beenden.

(Und was auch immer ich tue, ich sollte wahrscheinlich nicht an meinen Freund von der Mittel- und Oberschule denken, der seinen Doktor von der USC haben wird, lange bevor er 30 wird. Denken Sie nicht an Anthony. Denken Sie nicht an Anthony. Denk nicht an Anthony.)

Scheisse. Ich denke jetzt an Anthony.

Nun, zumindest ein Associate wäre etwas. Baby tritt zuerst.

Zach J. Payne schreibt Gedichte, Theaterstücke und Jugendliteratur. Er ist Assistent bei Ninja Writers, wo er neuen Schriftstellern hilft, ihre Stimme und ihren Stamm zu finden. Er war die Praktikantin für Pam Victorio bei D4EO und sein Roman "Irgendwie sitzt du hier" wurde für das Mentor-Programm 2015-16 des SCBWI in Nevada ausgewählt. Er lebt in Reno und träumt davon, die Welt zu bereisen. Folgen Sie seinem Abenteuer. Wenn Sie bereit sind, seine Abenteuer zu unterstützen (zurück in die Schule und auf der ganzen Welt), spenden Sie bitte an PayPal.