So lange ich mich erinnern kann, habe ich mich gegen 16:00 Uhr am besten gefühlt. Im Laufe des Tages bin ich abwechselnd benommen, ängstlich und abgelenkt - aber am späten Nachmittag hebt sich meine Stimmung und ich finde den Fokus und die Ruhe, die mir entgangen sind.

So war es bei Änderungen in meinem Alter, meinem Lebensstil und meinem Zeitplan: Als Teenager bekam ich rechtzeitig einen zweiten Wind für das Fußballtraining nach der Schule; als Student, der vor dem Abendessen in der Bibliothek einen Sprint absolviert; als Vollzeitbeschäftigter beklagte er den Produktivitätsschub, der zu spät am Arbeitstag auftrat; und heute, als Freiberufler, nach einem Tag voller Anfälle und Anfänge.

Sie hören von Morgenmenschen und Nachteulen, aber die "Nachmittagsmenschen" scheinen unter dem Radar zu fliegen - zum Teil, weil unsere gewählte Tageszeit nicht genau für ihre Vorteile bekannt ist. Der Energy Dip nach dem Mittagessen ist eine berüchtigte (und gut dokumentierte) Bedrohung für den Arbeitstag. Einige Untersuchungen deuten darauf hin, dass wir weniger motiviert sind, nachmittags nach Belohnungen zu suchen. Experten glauben, dass die Kreativität am Nachmittag tendenziell ansteigt - aber nur, weil die Menschen zu erschöpft sind, um den Fokus zu behalten, und deshalb eher bereit sind, ihre Gedanken schweifen zu lassen. Kein Wunder, dass der Nachmittag im Allgemeinen die beste Zeit ist, um ein Nickerchen zu machen.

Und da die meisten Menschen den Morgen oder Abend als ihren Höhepunkt bezeichnen, kann es schwierig sein zu wissen, wo wir spät in den Tag blühen und wie wir unsere Zeit entsprechend gestalten können. Wir mögen eine Minderheit sein, aber zum Glück ist der Arbeitstag zu unserem Vorteil aufgebaut. Wenn Sie spüren, dass sich Ihre Sinne gegen 15:00 Uhr schärfen, genau zu der Zeit, wenn alle Ihre Kollegen anfangen zu ziehen, nutzen Sie diese Energie auf jeden Fall. Überlegen Sie einfach, wie Sie es tun.

Zunächst ist es jedoch hilfreich, die Grundlagen Ihres Tagesrhythmus zu verstehen - die von der Hypothalamusdrüse des Gehirns geordnete 24-Stunden-innere Körperuhr, die Ihre Energie, Ihre Stimmung, Ihr Essverhalten und Ihren Schlaf- / Wach-Zyklus bestimmt. Als Menschen folgen wir alle im Laufe eines jeden Tages mehr oder weniger dem gleichen Tageszyklus. Am Morgen ist der Cortisolspiegel, das Hormon, das die Energie und den Stress steigert, im Allgemeinen höher und bereitet den Körper auf das Aufwachen vor. Nachts löst das Einsetzen der Dunkelheit die Freisetzung von Melatonin aus, dem Hormon, das Schläfrigkeit auslöst und dem Körper signalisiert, dass es Zeit fürs Bett ist.

Aber innerhalb dieses Musters gibt es individuelle Variationen, sogenannte Chronotypen, die erklären, warum eine Person leicht um 6 Uhr morgens aus dem Bett springen kann, während eine andere es vorzieht, das Mitternachtsöl zu verbrennen. "Chronotypen haben eine genetische Komponente. Wenn Ihre Eltern Morgenmenschen wären, wären Sie mit größerer Wahrscheinlichkeit Morgenmenschen “, erklärt Colleen McClung, PhD, Professor für Psychiatrie am Center for Neuroscience der Universität Pittsburgh.

Chronotype wird auch von Alter, Lebensstil und Umweltfaktoren beeinflusst, insbesondere von Licht und Dunkelheit, sagt sie. "Licht in der Nacht wird dazu beitragen, die innere Uhr zurückzustellen, da es Melatonin unterdrückt", erklärt McClung. „Das ist heutzutage offensichtlich ein großes Problem, wenn die Leute oft zu spät auf ihren elektronischen Geräten sind.“ Auch die Essenszeiten spielen eine Rolle: „Wenn Sie die ganze Zeit spät nachts essen“, sagt sie, „kann dies Ihren Rhythmus verändern mehr ein Nachtmensch zu sein. "

Es ist zwar möglich, die interne Uhr langfristig anzupassen, dies erfordert jedoch spezielle tägliche Behandlungen wie eine Therapie mit hellem Licht und Melatonin und die Einhaltung eines strengen Schlaf-Wach-Zyklus, so McClung. Und ohne einen vom Arzt geleiteten Plan kann ein Verstoß gegen Ihren natürlichen Chronotyp schädliche Auswirkungen haben. Zum Beispiel hat McClung in seiner Studie über die Rolle des Tagesrhythmus bei psychiatrischen Störungen herausgefunden, dass bei Menschen mit bipolarer Störung eine Änderung des Schlafplans einer der häufigsten Auslöser für eine manische Episode ist. Auch wenn Sie nicht anfällig für Depressionen oder Angstzustände sind, können zirkadiane Störungen zu chemischen Veränderungen im Gehirn führen.

Aber warum sollten Sie trotzdem gegen Ihre innere Uhr kämpfen wollen, wenn Ihre perfekt dafür eingerichtet ist? „Nutzen Sie Ihre beste Zeit und versuchen Sie, hier und da für kurze Zeit Ihr Bestes zu geben“, sagt Dr. Josh Davis, Autor des Produktivitätsbuchs Two Awesome Hours.

Wenn Sie sich auf ein Zeitfenster beschränken - zwei Stunden oder eine realistische Zahl, die Sie beiseite legen können -, um Spitzenproduktivität zu erreichen, erzielen Sie bessere Ergebnisse, als rund um die Uhr zu arbeiten, bis Sie ausgebrannt sind, sagt Davis: „Die Leistung, die Sie erhalten, wenn Sie ' Re 'On' wird so viel besser sein. ”

Zahlreiche Produktivitätsexperten raten Ihnen, Ihre am meisten gefürchteten oder schwierigen Aufgaben am Morgen in Angriff zu nehmen, um sie aus dem Weg zu räumen - und wenn Ihre Energie stark anfängt und dann nachlässt, ist dies sinnvoll. Aber wenn Sie ein Nachmittagsmensch sind, könnten Sie sich selbst und Ihrer Arbeit einen schlechten Dienst erweisen, indem Sie die schwierigen Dinge angehen, bevor Sie Ihren täglichen Schritt vollziehen. Bauen Sie stattdessen auf Ihre Spitzenzeiten auf: Nehmen Sie sich den Morgen für die sinnlose Arbeit, wie das Beantworten von E-Mails oder die Teilnahme an einfachen Besprechungen, und bewahren Sie die anspruchsvolleren Aufgaben für einen späteren Zeitpunkt auf, wenn Sie aufmerksamer sind und den Groove des Arbeitstages voll auskosten .

"Es ist äußerst wertvoll, alle Ablenker von Ihrem Schreibtisch zu entfernen", sagt Davis. „Im Laufe des Tages häufen sich Dinge. Warum nicht den Morgen damit verbringen, so viel wie möglich wegzuräumen? “

Bereiten Sie sich auf die gleiche Weise vor, wie Sie sich auf ein Meeting vorbereiten würden, indem Sie sich in den richtigen Headspace begeben und sicherstellen, dass Sie alles haben, was Sie brauchen, bevor es rollt. Sammeln Sie alle Vorräte im Voraus - einen voll aufgeladenen Laptop, eine frische Tasse Kaffee und dergleichen - und suchen Sie nach Möglichkeit einen ruhigen Ort, an dem Sie sich mit minimaler Ablenkung konzentrieren können.

Eine andere Möglichkeit, Ihren Nachmittag zu optimieren: Trainieren Sie. Jeder weiß, dass regelmäßiges Training entscheidend für die allgemeine körperliche Gesundheit und Langlebigkeit ist. Eine kurze, intensive Anstrengung kann jedoch auch als mentale Erfrischung dienen und stundenlange Angstsymptome lindern. Untersuchungen haben ergeben, dass der Nachmittag ein idealer Zeitpunkt für Sport ist, da eine höhere Körpertemperatur für mehr Muskeln und eine geringere Verletzungswahrscheinlichkeit sorgt - und da Sie bereits an Ihrem Energiespitzenpunkt sind, werden Sie dies mit größerer Wahrscheinlichkeit tun . Wenn Sie im Büro gefangen sind, können Sie in der Mittagspause 10 Minuten zügiges Gehen oder fünf Minuten Springen vor einem wichtigen Arbeitssprint einlegen. "Verwenden Sie Übung als strategisches Instrument, um sich auf eine Arbeitssitzung am selben Tag konzentrieren zu können", sagt Davis. "Sie können sofort Vorteile erhalten."

Unabhängig davon, wie gut Sie planen und strategisch vorgehen, haben Sie noch Tage, an denen Sie in Ihrer Spitzenzeit nichts erledigen müssen. Die Leute am Morgen können lange schlafen, und Nachtschwärmer möchten vielleicht einen Abend damit verbringen, nichts zu tun. Auf die gleiche Art und Weise können Sie sich eine Pause gönnen, um den Nachmittag nicht immer optimal zu nutzen.

In der Tat kann das eine gute Sache sein. Manchmal ist es der beste Zweck Ihres Nachmittags, diese Energie für eine mentale Aufladung einzusetzen. "Der beste kognitive Vorteil besteht darin, den Informationshahn vollständig auszuschalten, damit Sie unbewusst verarbeiten können, was auch immer Sie gerade bearbeiten", sagt Davis. "Nach ein paar Minuten wird es dir langweilig und das erfrischt dich."