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Mit Würde sterben (Teil 2)

Wo wir sind und wie wir hierher gekommen sind

Dies ist ein offenes Tagebuch, das ich führe, da meine Mutter vor einer unheilbaren Krankheit steht. Teil 1 finden Sie hier.

Im Juli standen meine Mutter und ich vor der bittersüßen Aufgabe, meinem einzigen Kind beim Packen für das erste Studienjahr zu helfen. Natürlich hatte meine Tochter eine Schule an der gegenüberliegenden Küste ausgewählt. Ich vermute, dass eine der Attraktionen meiner Tochter das Territorium war, das zwischen ihr und uns liegen würde. (Eigentlich verstehen wir uns sehr gut - vor allem, wenn man bedenkt, dass drei Generationen von Frauen unter einem Dach leben. Mehr dazu in einem späteren Beitrag.)

Meine Mutter ist Ende 70. In den letzten Jahren hat sich ihr Gesundheitszustand langsam verschlechtert. Sie hat eine Herzkrankheit, COPD und nur eine Niere, was auf einen früheren Kampf mit Krebs zurückzuführen ist. Vor ungefähr einem halben Jahr musste sie Sauerstoff trinken. Aber während alledem ist ihr Verstand scharf geblieben. Sie hat vier Jahrzehnte lang geraucht, aber vor mehr als 25 Jahren aufgehört.

Vor ein paar Monaten hatte Mutter Schmerzen direkt über ihrem rechten Schlüsselbein. Sie dachte nicht wirklich viel darüber nach - bis sie einen Knoten fühlte. Mama hat eine Vorgeschichte von Zysten, daher dachte ihr Arzt anfangs, es handele sich nur um eine weitere Zyste. Ein paar Wochen später waren die Schmerzen schlimmer, und als sie sich mit einem Spezialisten traf, erwähnte sie es erneut. Er sagte ihr, dass es wahrscheinlich kein Grund zur Sorge sei und schickte sie auf den Weg.

Eine Stunde später klingelte das Telefon bei uns zu Hause. Der Spezialist hatte sich mit einem Radiologen beraten, der der Mutter empfahl, die Klumpenbiopsie durchführen zu lassen. Eine Woche später hatte Mama eine Nadelbiopsie eines Lymphknotens.

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Zwei Tage später erhielt Mutter einen Anruf, der ihr mitteilte, dass sie Adenocarcimona im Stadium IV unbekannter Herkunft hatte. Die Nachricht war klar, dass die Ergebnisse schlecht waren. Wirklich schlecht.

Die nächste Woche oder so war eine Unschärfe von Terminen und Tests. Mama hatte ein MRT und ein PET-Scan. In der Zwischenzeit rief ich meine beste Freundin vom College an, die Ärztin ist und deren Ehemann eine der besten Radioonkologen in der Gegend von Sacramento ist. Sie bestätigten, was wir bereits wussten. Mama war todkrank.

Nach den Tests hatten wir unser erstes Treffen mit Mamas Onkologin. Er erzählte uns, dass ihr Krebs nicht wie die meisten Lungenkrebsarten auftrat, aber ihre Lunge schien der Ursprungsort zu sein. Sie hatte Mets in den Lymphknoten über ihrem rechten Schlüsselbein und einen in ihrer Bauchdecke, aber ihr Gehirn, ihre Leber und ihre verbleibende Niere waren klar. Ohne Behandlung betrug ihre Lebenserwartung 6 Monate. Mit der Behandlung kann es ein oder eineinhalb Jahre dauern. Er erzählte uns, dass es einige erstaunliche neue Medikamente gibt, die sehr wirksam gegen Lungenkrebs sind, aber nur gegen Krebsarten mit spezifischen Mutationen. Weitere Tests an den Gewebeproben müssten durchgeführt werden, um festzustellen, ob die gezielte Therapie für sie funktionieren würde.

Ein paar Tage später kam die Schwester meiner Mutter aus Oregon an und meine Tochter und ich stiegen in ein Flugzeug an die Ostküste, um sie zum College zu bringen. Meine Tochter wurde von mir und meiner Mutter gemeinsam erzogen (dazu später mehr), und sie ging auf die Universität, weil sie befürchtete, dass in naher Zukunft eines ihrer „Eltern“ sterben würde. Obwohl es eine kurze Diskussion darüber gab, dass meine Tochter ein Jahr Pause macht, waren wir uns alle einig (meine Mutter am lautesten), dass meine Tochter mit ihrem Leben weitermachen musste. Wir haben uns aber auch darauf geeinigt, dass meine Tochter umfassend über das Geschehen informiert wird und dass sie, wenn das Ende unmittelbar bevorsteht, nach Hause zurückkehren wird.

Während meiner Abwesenheit erfuhr der Onkologe, dass sie während der Biopsie nicht genug Gewebe entnommen hatten, um die gezielten Therapietests durchführen zu können. Wenn sie bestimmen wollte, ob die gezielten Therapien wirken würden, müssten sie mehr Gewebe bekommen. Ungefähr eine Woche später hatte Mama eine zweite Biopsie.

Es dauerte drei Wochen, bis die Testergebnisse zurück waren. Das Warten war qualvoll. Und die Ergebnisse waren enttäuschend. Mamas Krebs weist keine der Mutationen auf, die ihren Krebs mit der gezielten Therapie behandelbar machen würden. Ihre einzige Option ist also die traditionelle Chemotherapie.

Es gab einige Diskussionen darüber, ob sie sich einer Chemotherapie unterziehen würde. Bestenfalls wird es ihr Leben nur um einige Monate verlängern. Aber Mama würde wirklich gerne ein letztes Weihnachtsfest haben, und ohne Behandlung wäre sie wahrscheinlich bis Weihnachten in einer schrecklichen Verfassung, also beschloss sie, es mit Chemo zu versuchen.

Die erste Behandlung war heute Morgen. Jetzt warten wir.

Teil 3 „Abenteuer im medizinischen Marihuana“ finden Sie hier.

Page Barnes ist eine Tochter, eine Mutter, eine Anwältin und Gründerin von The Haven, einer Publikation mit mittlerem Humor.