Ein vernünftiges Faksimile von meiner Mutter und mir. Nur dass wir keine Hexen waren. Soweit ich weiss.

Mit Würde sterben (Teil 4)

Über meine Mutter

Dies ist ein offenes Tagebuch, das ich führe, da meine Mutter vor einer unheilbaren Krankheit steht. Teil 1 finden Sie hier.

Also, wer ist diese Person, die stirbt? Meine Mutter hat ein außergewöhnliches Leben geführt. Sie war die dritte von vier Töchtern, die in eine Familie hineingeboren wurden, die mehr als ihren Anteil an Reichtum und Privilegien hatte. Ihr Vater hatte ein ordentliches Vermögen geerbt, als er in den Zwanzigern war. Er war auch ein rasender Alkoholiker. Ihre Mutter war nett, aber etwas distanziert und mit ziemlicher Sicherheit manisch depressiv, bevor manisch depressiv etwas war.

Meine Mutter und ihre Schwestern sind in einem riesigen Haus in einem der tonigeren nördlichen Vororte von Chicago aufgewachsen. In der Tradition der wohlhabenden Familien ihrer Zeit hatte die Familie eine Reihe von Bediensteten, und meine Mutter kann immer noch spannende Geschichten über die Menschen erzählen, die für die Familie gearbeitet haben. Es gab die japanisch-amerikanische Familie, die während des Krieges auf der obersten Etage des Hauses lebte, nachdem sie vor einer möglichen Internierung geflohen war, falls sie in ihrem Haus in Kalifornien blieben. Da war der Chauffeur, der beauftragt war, meine Urgroßmutter zu ihrem Lieblingsausflug zu begleiten - zu den Beerdigungen von Fremden.

Und dann war da noch Nona. Nona war eine schwedische Frau, die bereits im Teenageralter bei meinen Urgroßeltern anfing zu arbeiten. Sie wurde zu meinen Großeltern geschickt, als sie heirateten (das klingt nach Sklaverei, wie ich weiß) und blieb bei der Familie, bis die jüngste Schwester meiner Mutter heiratete . Nona war diejenige, die meine Mutter und ihre Schwestern großgezogen hat. Meine Mutter und ihre Schwestern liebten sie sehr.

Die Winter wurden in der Stadt und die Sommer in ihrem Haus an einem See in Wisconsin verbracht. Sie hatten einen riesigen Garten im Sommerhaus (natürlich vom Gärtner gepflegt). Meine Mutter und ihre Schwestern verbrachten den Sommer damit, zu schwimmen, Himbeeren direkt aus dem Busch zu essen, "Nancy Drew" zu lesen, zu segeln und Experte im Streicheln zu werden.

Meine Mutter war die „temperamentvollste“ der Schwestern und war ständig in Schwierigkeiten. Keine Probleme mit Banküberfällen. Nur normaler Unfug. Sie überflutete das Haus mit einer überfüllten Badewanne. Sie fuhr ein Auto in einen Graben. Sie schlich sich nachts aus dem Haus, um in die Stadt zu gehen und zu versuchen, von den Gästen in der Stadtbar um Cocktails zu betteln.

Der letzte Strohhalm kam eines Nachts, als sich meine Mutter herausschlich, das neue Motorboot meines Großvaters entführte und es in eine Mole fuhr, wo es sofort sank. (Es ist erstaunlich, dass meine Mutter bis zum Erwachsenenalter überlebt hat.) Meine Großeltern hatten es endlich mit den Stunts meiner Mutter geschafft, so dass sie im Herbst mit 14 Jahren in ein Internat geschickt wurde.

Soweit ich weiß, verbrachte sie die meisten der nächsten zwei Jahre im Internat, um ihre Fähigkeit zu perfektionieren, Streiche zu spielen und herauszufinden, wie man die Regeln bricht, ohne erwischt zu werden.

Sie wurde oft gefasst. Sie war ständig geerdet. Trotzdem schaffte sie es im Alter von 16 Jahren, die Highschool zu beenden. Obwohl meine Mutter äußerst klug ist, war sie die Art von Studentin, die sich „nicht selbst bewarb“, sodass sie nicht zu einer der 7 Schwestern auf dem College gehen würde . Außerdem hatte sie kein Interesse daran, ein Eierkopf zu sein. Stattdessen machte sich Mutter auf den Weg zu einer nur als zweijährig beendeten Schule im Hudson River Valley zu bezeichnen. Mama nahm Unterricht in nützlichen Fächern wie der Aufsicht über Hausangestellte, dem Umgang mit verschiedenen Königen und dem Pferdesport.

Nachdem sie „fertig“ war, zog Mama im Alter von 18 Jahren nach New York und nahm eine Stelle als Rezeptionistin beim Ladies Home Journal an. Sie hat ein wenig modelliert, als der LHJ es brauchte, und sich auch daran gemacht, was von jungen Damen ihrer Klasse und Generation erwartet wurde - einen geeigneten Ehemann zu finden. Aber anstatt einen Ehemann zu erwerben, erwarb meine Mutter einen Stalker, der in der Poststelle des LHJ arbeitete. Als der Stalker anfing, meine Mutter zu bedrohen, befahl mein Großvater meiner Mutter, nach Chicago zurückzukehren.

Während sie sich in Chicago die Fersen kühlte, fragte ihre ehemalige New Yorker Mitbewohnerin meine Mutter, ob sie bereit wäre, mit dem älteren Bruder des Freundes der Mitbewohnerin auszugehen, der Chicago besuchen würde. Und so haben sich meine Eltern kennengelernt. (Außerdem heiratete die Mitbewohnerin den Bruder, sodass meine Mutter und ihre frühere Mitbewohnerin schließlich Schwägerinnen wurden.)

Meine Eltern überprüften gegenseitig, ob ein Ehepartner die gewünschten Eigenschaften aufweist. Mein Vater war charmant, gebildet, verantwortungsbewusst und schien ein junger Mann zu sein. Meine Mutter war attraktiv, stilvoll, lebhaft und würde eine gute Mutter für die blonden Kinder sein, die unweigerlich kommen würden. Außerdem war meine Mutter fast 20 Jahre alt und näherte sich dem Alter, in dem sie als alte Magd gelten würde. Also keine Zeit zu verlieren. Sie haben sich am 20. Geburtstag meiner Mutter verlobt und waren 5 Monate später verheiratet.

Meine Mutter verließ Chicago, um in die kleinere Metropole im Mittleren Westen zu ziehen, in der mein Vater geboren und aufgewachsen war. Sie begann zu lernen, eine gute Frau zu sein und Freunde in ihrem neuen Zuhause zu finden. Einige Wochen vor ihrem 22. Geburtstag wurde ich geboren. Mein Bruder wurde am 25. Geburtstag meiner Mutter geboren.

Mein Bruder und ich hatten eine bezauberte Kindheit. Wir waren das Zentrum von Mamas Welt und sie war unsere Sonne. Wir fühlten uns immer gut aufgehoben und geliebt.

Leider stellte sich im Laufe der Jahre heraus, dass meine Eltern nicht das Zentrum der Welten des anderen waren. Sie waren im Grunde schlecht aufeinander abgestimmt. Mein Vater liebte seine Arbeit und war oft weg. Er war ruhig, etwas humorlos, las nie Romane oder ging ins Kino und verbrachte seine Freizeit damit, ernsthafte Sachbücher zu lesen, Golf zu spielen und Sport zu schauen.

Im Gegensatz dazu blieb meine Mutter im Herzen eine 15-jährige Unruhestifterin. Sie hatte einen schlauen Sinn für Humor, liebte trottelige Romane, Filme und lachte mit ihren Freunden. Ich kann mich erinnern, wie meine Mutter aufwändige Streiche gespielt hat - besonders, als sie und ihre älteste Schwester zusammen waren. Zum Beispiel haben mich meine Mutter und meine Tante eines Nachts, als ich ungefähr 10 Jahre alt war, bis 2:00 Uhr morgens wach gehalten und mir eine völlig fiktive „Familiengeschichte“ erzählt und die richtige Großmutter rannte gewöhnlich nackt durch den Speisesaal des örtlichen Country Clubs, als der Mond voll war. Selbst mit 10 war ich nicht so dumm. Und ich kannte meine Mutter.

Mit anderen Worten, mit Ausnahme von uns Kindern hatten meine Eltern wenig gemeinsam. Trotzdem war es ein Schock, als mein zuvor fester Vater seine Koffer packte und kurz vor meinem 16. Geburtstag ging. Er hatte sich in jemand anderen verliebt. Meine Mutter war geschockt und am Boden zerstört, als mein Vater ging. Es dauerte ein paar Jahre, bis sie ihr Leben zusammengerissen hatte. Sie bekam einen Job in einem Nadelgeschäft (was damals der letzte Schrei war) und verbrachte ihre Nächte damit, maßgeschneiderte Projekte für Kunden zu realisieren. Es war überhaupt nicht ungewöhnlich, dass ich sie um 2 Uhr morgens im Gästezimmer auffand, als ich Nadelvasen malte und Zigaretten rauchte, während die späte, späte Show im Fernsehen lief. (Um es festzuhalten, sie hat vor mehr als 25 Jahren mit dem Rauchen aufgehört.)

Nachdem ich aufs College gegangen war, fing meine Mutter eine Fernbeziehung mit einer urkomischen deutsch-amerikanischen Anwältin an, die in Chicago lebte. Ich wollte unbedingt, dass sie heiraten, aber nach etwa einem Jahrzehnt trieben sie sich auf undramatische Weise auseinander. Sie blieben freundlich, bis er ein paar Jahre später starb.

Zu diesem Zeitpunkt hatten mein Bruder und ich beide unsere Heimatstadt verlassen. Ich ging zur juristischen Fakultät und zog nach San Francisco. Mama lebte immer noch in meiner Heimatstadt mit vielen Freunden, aber ohne Familie in der Gegend.

Als sich mein 35. Geburtstag näherte, hatte ich eine mäßig erfolgreiche Karriere und eine Wohnung mit drei Schlafzimmern in San Francisco (ja - das war, bevor San Francisco ein verrückter Ort zum Leben wurde), aber es war offensichtlich, dass Mr. Right wahrscheinlich keinen machen würde rechtzeitiges Erscheinen in meinem Leben, wenn ich Mutter werden wollte. Und ich wollte Mutter werden. Also fing ich an, meine Möglichkeiten zu erkunden. Irgendwann habe ich mich entschieden, alleine zu adoptieren. Ein kleines Mädchen. Aus China.

Als ich meiner Mutter die Nachricht überbrachte, reagierte sie genau so, wie ich es mir erhofft hatte. Sie entschloss sich, nach San Francisco zu ziehen, um meiner entstehenden Tochter eine Oma / Nanny zu sein. Mama hatte einen 5-Jahres-Plan in Kalifornien zu bleiben, bis meine Tochter in der Schule war, als sie plante, in meine Heimatstadt zurückzukehren.

Meine Mutter begleitete mich nach China, um meine Tochter zu holen. In der Minute, in der meine Mutter das pummelige Baby, das ihr erstes Enkelkind war, ansah, wurde dieser Fünfjahresplan auf den Müllhaufen geworfen. Auf den ersten Blick war es gegenseitige Liebe, und sie würde dieses Baby niemals verlassen können.

Wir haben die nächsten 18 Jahre damit verbracht, meine Tochter zusammen zu erziehen. Wir haben drei Generationen von Frauen, die unter einem Dach leben, in Ordnung gebracht. Es war nicht immer einfach. Ich weiß, dass es Zeiten gab, in denen jeder von uns einen Morddrang hatte, aber wir haben es geschafft, ohne uns gegenseitig umzubringen. Ich habe gearbeitet, um die Familie zu unterstützen, während meine Mutter die Mutter zu Hause war. Meine Mutter hat sich mit all den jungen Müttern in der Vorstadt angefreundet, in die wir letztendlich gezogen sind. Bis heute sind die meisten ihrer engsten Freunde 25 Jahre oder jünger als sie. Als die Leute merkten, dass meine Mutter urkomisch, nett, großzügig und jung war, vergaßen sie ihr Alter.

In den letzten Jahren bekam meine Mutter gesundheitliche Probleme. Nichts, was die Erde erschütterte, aber genug, um sie zu bremsen. Viel. In der Zwischenzeit war meine Tochter zu einer freundlichen, klugen, talentierten jungen Frau herangewachsen, die wusste, dass sie von ihren beiden „Eltern“ zutiefst geliebt wurde.

Als bei meiner Mutter eine unheilbare Krankheit diagnostiziert wurde, kurz bevor meine Tochter zu ihrem Traumcollege an der gegenüberliegenden Küste ging, sagte meine Mutter: "Weißt du, jetzt, wo sie geht - vielleicht wusste mein Körper nur, dass meine Arbeit erledigt war."

Gute Arbeit, Mama. Vielen Dank. Ich liebe dich.

Teil 5 - Das Geschäft des Todes - finden Sie hier.

Page Barnes ist eine Tochter, eine Mutter, eine Anwältin und Gründerin von The Haven, einer Publikation mit mittlerem Humor.