Wie man durch die Startreihen aufsteigt

Der absolut beste Weg, um zu lernen, wie man in der Startup-Welt navigiert, besteht darin, mit oder für jemanden zu arbeiten, der besser ist als Sie. Am liebsten viel besser. Dabei spielt es keine Rolle, wie oft Sie erfolgreich waren oder nicht. Du solltest niemals aufhören zu lernen.

Ich bin während meiner gesamten Karriere diesem Muster gefolgt: Arbeite mit jemandem zusammen, der besser ist als ich, dann beginne mein eigenes Ding, wiederhole es. Im Moment habe ich zwei Unternehmen verkauft und bin mit jemandem zusammengearbeitet, der viel besser ist als ich. Selbst nach 10 Starts lerne ich noch.

Mir ist auch klar geworden, dass es keine Rolle spielt, ob es sich um unsere erste oder unsere elfte Starterfahrung handelt. Die Fähigkeiten, die wir beherrschen müssen, um von unserem Standort zu unserem gewünschten Standort zu gelangen, ändern sich nicht wirklich.

Das sind also die Dinge, die wir meistern müssen, um in den Startreihen aufzusteigen.

Erstens: Geld verdienen

Die offensichtlichste Metrik beim Start ist Geld, nicht auf gierige Weise, sondern auf Überlebens- und Wachstumsebene. Seien Sie für diese Metrik verantwortlich.

Wenn sich unsere Geschäftsleitung jede Woche trifft, um die Liste der Features, Projekte, Initiativen und Krisen, die wir angehen müssen, zu priorisieren, ist die erste Frage, die wir uns stellen, immer die Einnahmenfrage: Wie viel Geld steckt dahinter?

Sicher, die Antwort deckt die wichtigen Dinge ab, wie das Kundenerlebnis, die Erschließung neuer Märkte, den Vorsprung vor der Konkurrenz und so weiter. Bei allem, was wir tun, handelt es sich jedoch um eines oder mehrere dieser Dinge. Es gibt also immer ein Dutzend oder mehr Elemente, die die Bezeichnung "höchste Priorität" verdienen. Es muss etwas geben, und die Art und Weise, wie wir Priorität 1 von Priorität 1A trennen, hängt von den Einnahmen ab.

Das ist unser Ziel: Jeder in unserem Unternehmen sollte über Einnahmen nachdenken. Und die Besten von ihnen tun es.

Es spielt keine Rolle, ob wir eine Führungskraft des Unternehmens, ein leitender Programmierer oder ein Marketingmitarbeiter auf niedrigem Niveau sind, wir haben alle hundert Dinge zu erledigen, und jede einzelne davon könnte als oberste Priorität bezeichnet werden. Die besten Leute nutzen die Umsatzfrage wie das Muskelgedächtnis, um an einem Tag ein Dutzend Dinge durchzuwaten, ohne sich zu drehen.

Zweitens: Sparen Sie Geld

Für die meisten Unternehmer ist dies eine schwierige Aufgabe, da das Sparen bei weitem nicht so einfach oder sexy ist wie das Geldverdienen. Sobald ein Startup die Wachstumsphase erreicht hat, ist es jedoch am schnellsten, das Brennen nicht mehr zu kontrollieren. Auch wenn unsere Strategie darin besteht, Geld auf Einhornniveau zu bringen, brauchen wir von Anfang an einen Plan für das Verbrennen.

So wie unser Führungsteam die Aufgaben priorisiert, mit denen sich unser Umsatz steigern lässt, priorisieren wir auch andere Aufgaben, um unseren Umsatz zu steigern. Dies geschieht durch Reduzierung aller Kosten. Die erfolgreichsten Unternehmen reduzieren ihre Verbrennung nicht, indem sie Ressourcen einsparen, sondern indem sie Effizienzgewinne erzielen.

Und so wie wir wollen, dass jeder im Unternehmen seinen Umsatz betrachtet, wollen wir auch, dass jeder im Unternehmen nach Effizienz sucht, wo immer er sie finden kann.

Drittens: Tragen Sie nicht viele Hüte

Ich muss ein bisschen konventionelle Weisheit über Unternehmer entlarven. Nach einem bestimmten Zeitpunkt in der Anfangsphase eines Startups müssen wir nicht mehr viele Hüte tragen. Sobald wir Mitarbeiter außerhalb des Gründungsteams an Bord holen, wird es äußerst ineffizient, mehr als eine Rolle zu spielen.

Glauben Sie mir, wenn wir für den Vertrieb eingestellt werden, braucht niemand unsere Meinung zum Ingenieurwesen. Wenn wir im Marketing tätig sind, müssen wir keine Geschäftsabschlüsse tätigen. Wenn wir ein Programmierer sind, sollten wir uns keine Ideen für Inhalte für Blog-Posts einfallen lassen.

Ich weiß, dass dies dem traditionellen Start-up-Ethos widerspricht, mit weniger mehr zu erreichen. Lassen Sie mich das Klischee also anders formulieren:

Anstatt viele Hüte zu tragen, sollten wir einen Hut tragen, den wir in jeder Situation tragen können.

Das heißt, wir sollten unsere Kernkompetenz kennen und wissen, wie sie sich auf alle anderen Berührungspunkte im Unternehmen auswirkt, und wir sollten wissen, wie sich der Rest der Unternehmensteile auf unsere Domäne auswirkt.

Wenn wir im Verkauf sind, sollten wir verstehen, wie das Produkt in Bezug auf die Definition unseres Verkaufszyklus aufgebaut ist. Wir sollten auch das, was wir von Kunden und potenziellen Kunden hören, auf eine Art und Weise zurückkoppeln, die kein Lärm ist.

Wenn wir uns im Engineering befinden, sollten wir verstehen, wie sich unsere Roadmap und unser Release-Zyklus auf die Vertriebspipeline auswirken. Wir sollten auch zuhören, wie unsere Kunden das Produkt konsumieren, und uns auf die Funktionen konzentrieren, die ihnen wichtig sind.

Viertens: Seien Sie weniger stressig

Eine verfeinerte Unternehmensorganisation verbringt rund 50% ihrer Zeit mit Kunden-, Produkt- und Umsatzfokus, während sich die anderen 50% ihrer Zeit auf das Unternehmen selbst konzentrieren. Ein Unternehmen hat diesen Luxus.

Beim Start schwankt dies auf 90% bei Kunden, Produkten und Umsatz und auf 10% bei Unternehmen. Dies bedeutet in der Regel beschissene Büroflächen, minimale Vorteile, nicht subventionierte Snacks und Getränke und weniger als Premium-Geräte. Ich glaube nicht, dass sich eine Menge Start-up-Mitarbeiter darüber beschweren, aber es ist ein Beispiel für ein höheres Maß an Unbehagen.

Da das Produkt und die Kunden in der Nähe des Lasers im Mittelpunkt stehen, haben Startups in der Regel nicht einmal die Zeit, wichtigere Ressourcen wie ein zentrales Repository für Unternehmensinformationen, umfangreiche interne Schulungen oder eine Fülle von Produktdokumentationen zu verwalten.

Jeder Dollar, der beim Start für die Betreuung des Mitarbeiters aufgewendet wird, entspricht zwei Dollar, die nicht für die Betreuung des Kunden aufgewendet werden.

Je schneller wir die Hinweise der Führung aufgreifen und anfangen können, das zu tun, was sie tun würden, oder zumindest, was sie unserer Meinung nach tun würden, desto wertvoller werden wir. Wir können Fehler machen, solange wir sie erklären können. Es ist selten, dass Sie mit "Ich dachte, es wäre das, was Sie tun würden" falsch liegen.

Fünftens: Vorsprung, wenn er nicht erwartet wird

Jedes Startup hat Leadership und Ownership. Unser Startup hat wahrscheinlich ein hübsches kleines Organigramm, und unser Startup hat definitiv Optionen für Aktien des Unternehmens, die der gesamten Belegschaft gewährt werden.

Jedes Startup hat jedoch auch eine Führung in Kleinbuchstaben und eine Eigentümerschaft in Kleinbuchstaben, und diese gehören jedem, unabhängig davon, wo sie sich im Organigramm befinden oder wie viele Aktien sie halten.

Wir sollten niemals eine Black Box, einen Wasserfall oder eine Mentalität des Arbeitens im Vakuum haben. Wenn ich jemanden auffordere, etwas zu tun, fordere ich ihn nicht auf, eine Aufgabe zu erledigen. Ich bitte ihn, die Aufgabe zu besitzen, sie zu leiten und herauszufinden, was getan werden muss, um das, was er tut, in die zu integrieren größeres Bild.

Ich verstehe, dass es alltägliche Aufgaben gibt, wie Verwaltungsunterlagen. Ich sage nicht, dass die Reinigung eines Kühlschranks jeden Freitag einen Auftakt und ein Post-Mortem-Verfahren erfordert, aber es ist ein echtes Startup, um über die Pflicht hinauszugehen, ohne viel Zeit zu verschwenden. Das ist Führung und Eigenverantwortung.

Sechstens: Bringen Sie neue Ideen

Vor ein paar Jahren diskutierten wir einmal bei einem Startup die Idee, eine anonyme Vorschlagsbox der alten Schule zu haben, die sowohl dem Unternehmen als auch dem Produkt dient. Keine schlechte Idee, aber ich habe sie abgeschossen, weil ich letztendlich dachte, es würde die Leute dazu bringen, den Weg der offenen Kommunikation für dieselben genauen Ideen zu umgehen. Stattdessen haben wir alle daran erinnert, dass es keine blöde Idee gibt.

Und es gibt wirklich keine schlechte Idee, aber der Mensch, der Angst hat, etwas Dummes vorzuschlagen, wird einige Zeit nach seiner Kindheit in unsere Köpfe gebohrt und bleibt für den Rest unseres Lebens dort.

Halten Sie einen offenen Geist und einen offenen Mund. Letztendlich besteht der Hauptunterschied zwischen Erfolg in der Unternehmenswelt und Erfolg beim Start darin, dass wir beim Start nicht nach einzelnen Mitwirkenden oder Teamplayern suchen, sondern nach Entscheidungsträgern.

Diese Unterschiede bestehen außerhalb des Status Quo, und das Lernen, einer von ihnen zu sein, beginnt mit dem Denken außerhalb des Status Quo.