Der Universitätspräsident verschickt ein Memo mit der Aufschrift „Sorry, Suckas“. Nicht wörtlich - Sie müssen zwischen den Zeilen lesen. Es erwähnt höhere Kurslasten und reduziertes Reisegeld. Die Studiengebühren sind um 20 Prozent gestiegen, ohne Erklärung, warum. Für Professoren ist das eine vertraute Geschichte.

Meine Schüler glauben, ich würde sie verarschen, und dass ihr Unterricht als überbezahlter Lehrer direkt in meine Tasche fließt. Das Semester wird zu einer Art Spiel, in dem ich kleine Andeutungen mache, dass ich nicht reich bin. Wenn sie nur mein Auto sehen könnten.

Alle zwei Jahre treten Einstellungsstopps in Kraft. Die Klassengrößen nehmen zu. Die oberen Verwaltungsgesänge "machen mehr mit weniger."

Währenddessen sieht der Fußballtrainer eine leichte Gehaltserhöhung. Er wird in den Ruhestand gehen, aber der durchschnittliche Hochschullehrer wird so lange arbeiten, bis er in den Achtzigern tot umfällt.

Es ist den Verantwortlichen egal. Ein Dekan gönnt sich ein neues Luxusfahrzeug. Ein Vizekanzler macht in den ersten zwei Wochen des Semesters Urlaub und lässt ein Dutzend Formulare ohne Vorzeichen - Formulare, die er erstellt hat, um „die Dinge effizienter zu gestalten“.

Nicht jede Universität leidet unter diesen Problemen, aber genug von ihnen. Präsidenten und Kanzler schimpfen mit uns, Studenten und Steuerzahlern. Sie sprechen über Vision und Mission Statements.

Das ist ihre Lösung.

Die oberen Verwaltungsgesänge „machen mehr mit weniger“. Aber irgendwann wird weniger zu Null.

Sie sprechen über neue Rekrutierungsslogans. Meine Universität hat Hunderttausende von Dollar für externe Beratungsfirmen ausgegeben, die Impact-Studien für verschiedene Projekte durchführen, z. B. für neue Sportstadien und Neuausrichtungen von Abteilungen oder Neukalibrierungen von Prozessen.

Aber wie können wir die Hochschulbildung wirklich verbessern? Eine Universität in Schwierigkeiten könnte einige einfache Entscheidungen treffen, um sich zu verbessern. Das Problem ist, dass die besten Lösungen zu logisch und zu einfach klingen. Sie werden niemanden dazu bringen, dass sein Lebenslauf gut aussieht, sodass sie unbeachtet bleiben.

Töte Sportprogramme

Ein Fußballtrainer macht so viel oder mehr als ein Kanzler oder Präsident des Colleges, und das ist einfach nicht richtig. Die meisten Universitäten können sich ihre Leichtathletikprogramme kaum leisten und sollten es auch nicht müssen.

Es tut mir leid, wenn Sie ein Sportfan sind. Aber nicht wirklich. Ihre Unterhaltung am Wochenende kostet Pädagogen und Steuerzahler eine Menge Geld.

Gehen wir Kompromisse ein. Wir eröffnen einen YouTube-Kanal für intramurale Sportmannschaften. Sie können diese Spiele ansehen. Ansonsten macht es absolut keinen Sinn, dass eine Universität weiterhin ein System unterstützt, das studentische Athleten ausbeutet und gleichzeitig Millionengewinne für andere generiert.

Die meisten Sportprogramme tragen fast nichts zur Rekrutierung oder Bindung von Studenten bei. Viele von ihnen verlieren Geld, auch wenn ihre Einnahmen auf dem Papier beeindruckend aussehen. Sie sind keine Geldkühe. Sie sind Abflüsse. Es gibt einen Grund, warum Studenten hohe Sportgebühren zahlen müssen.

Es macht absolut keinen Sinn, dass eine Universität weiterhin ein System unterstützt, das studentische Athleten ausbeutet und gleichzeitig Gewinne in Millionenhöhe für andere generiert.

Nur große Flaggschiff-Institutionen können es sich leisten, eine hochkarätige Basketball- oder Fußballmannschaft zu unterstützen. Der Rest von uns wird niemals konkurrieren, besonders nicht kleine Colleges und Pendlerschulen. Einige Hochschulen verfügen nicht über das Budget, um Sportprogramme zu finanzieren. Aber sie tun es - auf Kosten aller anderen.

Zwar sind einige Studenten auf Sportstipendien angewiesen. Es gibt jedoch keinen Grund, warum Sie nicht denselben Schülern verschiedene Arten von Finanzhilfen gewähren können - für solche, bei denen sie nicht den Unterricht zum Üben und Reisen verpassen müssen.

Zulassungsprüfung beenden

Einige Universitäten sind diesen Weg bereits gegangen. Aber nicht alle von ihnen. Tests wie der SAT und der ACT geben keinen Aufschluss über die Eignung eines Studenten für das College. Sie sollten Minderheiten und Arme fernhalten - mit anderen Worten die Menschen, die am meisten von Bildung und Mobilität profitieren.

Wenn Colleges wirklich helfen wollten, die Einkommenslücke zu schließen, würden sie sich nicht mehr auf Tests verlassen, die den Status Quo aufrechterhalten.

Heißt das, wir sollten nur jemanden reinlassen?

Eigentlich ja.

Genau das meine ich. Einführungs- und Grundkurse wurden speziell entwickelt, um die Studenten für das College zu orientieren und zu akklimatisieren. Jeder verdient eine Chance auf eine Ausbildung. Der einzige Weg, um zu sehen, ob jemand das College bestehen kann, besteht darin, es versuchen zu lassen. Es ist ein doppelter Gewinn. Die Universität rekrutiert einen Studenten und der Student bekommt eine Chance, sich zu beweisen.

Zahlen Sie den Lehrern mehr und den Administratoren weniger

Sie bekommen, wofür Sie bezahlen. Die Universitäten sind bereit, jedem außer den Lehrern riesige Gehälter und Boni zukommen zu lassen. Und sie fragen sich, warum die Qualität der Bildung darunter leidet.

Der durchschnittliche Hochschullehrer stickt heute fünf bis sechs Klassen zwischen drei verschiedenen Institutionen zusammen. Wir nennen diese Lehrer "Autobahnflieger". Sie haben keine Büros. Im besten Fall haben sie ein Arbeitszimmer, in dem sie eine Dose Suppe schlürfen und Instantkaffee trinken können, während sie Papiere sortieren.

Ich habe ein wenig Zeit als Adjunct verbracht. Es ist wirklich scheiße. Du bist die ganze Zeit müde. Sie haben kaum den nötigen Schwung, um Ihren Tag zu überstehen, geschweige denn, um mit Best Practices oder Innovationen im Lehrplan Schritt zu halten.

Wir bezahlen die falschen Leute in diesem Beruf. Ein Adjunct arbeitet genauso hart wie jeder Dekan, den ich jemals gesehen habe.

Adjuncts haben keine Zeit, neue Fähigkeiten zu erlernen. Sie verlassen sich auf ein beschissenes Lehrbuch und eingemachte Unterrichtspläne. Sie antworten knapp auf E-Mails von Schülern, weil ihnen hundert Personen dieselben Fragen stellen.

Stellen Sie sich vor, in welcher Stimmung Sie wären, wenn Sie 60 Stunden pro Woche arbeiten und über einen Zeitraum von neun Monaten kaum 20.000 US-Dollar verdienen würden. Stellen Sie sich außerdem vor, Sie wüssten, dass Sie einen Sommerjob brauchen, wie Ihre Schüler.

Wir bezahlen die falschen Leute in diesem Beruf. Ein Adjunct arbeitet genauso hart wie jeder Dekan, den ich jemals gesehen habe. Lehrer sind der Grund, warum sich die meisten Studenten dafür entscheiden, an einer Universität immatrikuliert zu bleiben. Es sind keine Pizzapartys. Oder Whirlpools in den Schlafsälen. Oder schnelleres WiFi. Die meisten Schüler treffen Entscheidungen auf der Grundlage des Werts, den sie sehen.

Wo finden wir also das Geld, um Lehrer mehr zu bezahlen? Von Administratoren. Die Entlassung eines Vizekanzlers an meiner Schule könnte das Gehalt von 60 Lehrern verdoppeln. Ich bin voll und ganz dafür.

Konzentrieren Sie sich auf nicht-traditionelle Studenten

Jede Universität möchte die stereotypen Studienanfänger anziehen. Die 18-Jährigen, die vorhaben, eine Brüderlichkeit oder eine Schwesternschaft zu forcieren und bei einer Heckklappenparty ihre Jungfräulichkeit zu verlieren. Diejenigen, die schicke Schlafsäle wollen. Diejenigen, die am Wochenende feiern. Diejenigen, die zum Klassenkater auftauchen.

Diejenigen, die nicht wirklich wissen, warum sie am College sind.

Dies sind Studenten, die einen Abschluss in Betriebswirtschaft oder Kunstgeschichte haben und in der New Economy keine Arbeit finden. Ihre Ausbildung ist teuer, weil sie so anspruchsvoll sind.

Verzeih mir, aber was für ein Haufen berechtigter kleiner Fickköpfe. Ich hasse es, traditionelle Studenten zu unterrichten. Sie möchten, dass ich ihnen eine Pause mache, denn "es ist meine Geburtstagswoche."

Sie sind auch diejenigen, die sich während meines Unterrichts am Donnerstagnachmittag entspannen und Wodka aus Gatorade-Flaschen trinken. Als ob ich nicht sagen könnte, dass sie betrunken sind.

Ein Student von mir hat kürzlich einen erstaunlichen Aufsatz über das College-Leben geschrieben. Laut ihr beginnt die typische traditionelle Studentin ihr Wochenende am Donnerstag und feiert bis zum Sonntagnachmittag, wenn sie versucht, ihren Kater mit einem Lehrbuch zu heilen. Dies sind diejenigen, deren Eltern für ihre Ausbildung bezahlen. Und sie sind die Studenten, von denen jedes College träumt - laut, berechtigt, konfrontativ mit Lehrern und wohlhabend.

Die Universitäten, die in all ihre Studenten investieren, sind diejenigen, die Finanzkrisen überstehen.

Nicht-traditionelle Studenten ziehen diesen Mist nicht halb so oft. Sie haben Jobs. Sie erziehen Familien. Sie haben beim Militär gedient. Sie sind älter. Sie haben Zeit in der Welt verbracht und verstehen Verantwortung. Die Universitäten sollten Wege finden, diese Studenten besser zu bedienen. Aber das sind sie nicht. Oder zumindest meiner nicht. Meine verwandelt Parkplätze in Grünflächen und stellt überall dort Meter auf, wo sie nur können. Sie haben Pendlerschüler auf Schritt und Tritt untergraben und den Rest durch labyrinthische Finanzhilfeverfahren geschickt.

Wenn nicht-traditionelle Schüler in meiner Klasse ankommen, sind sie bereits sauer und bereit aufzugeben. Nichttraditionelle Studenten sind jedoch diejenigen, die am ehesten schneller abschließen - wenn sie die richtige Unterstützung haben. Sie haben bereits Jobs und suchen nach Aufstieg. Die Universitäten, die in all ihre Studenten investieren, sind diejenigen, die Finanzkrisen überstehen.

Hören Sie den Lehrern zu

Administratoren bestrafen Studenten und Dozenten für ihre eigenen schlechten Entscheidungen. In diesem Sinne ist es viel mit Politik zu tun. Es entsteht eine Abwärtsspirale der Moral. Leute wie ich haben die Nase voll und suchen nach einer Flucht.

Studenten gehen. Sie wechseln oder brechen ganz ab. Die höheren Administratoren bezeichnen diese Schüler als "unvorbereitet". In Wahrheit waren wir nicht darauf vorbereitet, ihnen das zu geben, was sie für den Erfolg benötigten. Innerhalb weniger Jahre bleibt diese Art von Universität nur den Lehrern und Schülern überlassen, die keine anderen Möglichkeiten haben.

Entscheidungen werden von Menschen getroffen, die noch keinen Tag in ihrem Leben unterrichtet haben. Wir müssen wütend in der Kampfausrüstung auftauchen, damit die geringste Chance besteht, gehört zu werden.

Seltsamerweise haben Professoren fast keinen Einfluss auf die größten Entscheidungen. Wir stimmen nicht über Studiengebührenerhöhungen ab. Wir setzen keine Zulassungsstandards. Wir entscheiden nicht über Gehaltsfragen oder andere wichtige Angelegenheiten.

Manchmal werden diese Entscheidungen von Menschen getroffen, die noch nie in ihrem Leben einen Tag unterrichtet haben. Menschen, die Bildung als gewinnorientiertes Unterfangen betrachten. Aber wir füllen Umfragen aus und nehmen an Senatssitzungen der Fakultäten teil. Und wir müssen wütend in der Kampfausrüstung auftauchen, um die geringste Chance zu haben, gehört zu werden.

Meine Traumuniversität würde von Professoren geleitet, nicht von Karriereadministratoren. Wenn Sie unterrichten, sehen Sie tatsächlich die Gesichter von Schülern, die die Auswirkungen von Studiengebührenerhöhungen in Verbindung mit einer Reduzierung des Kursangebots spüren.

Ich denke, jeder Administrator an jedem College sollte mindestens einen Freshmen-Kurs pro Jahr unterrichten müssen. Das könnte sie ehrlich halten.

Hier ist das Größte. Sie müssen nicht immer innovativ vorgehen, um ein Problem zu lösen. Manchmal kann man nur gesunden Menschenverstand injizieren. Leider könnte eine Universität der letzte Ort sein, an dem man das jetzt findet.