Wie man die Welt täglich rettet: Teil Zwei

Von Erika Andrews

Ist das alles hoffnungslos? Abfall. Verschmutzung. Klimawandel. Überlaufende Deponien. Giftige Chemikalien. Krebs. Wenn Sie wie ich sind, werden Sie vom Gewicht der Probleme der Welt überwältigt. Sie sind nur eine Person ... spielt es überhaupt eine Rolle, was Sie tun? Wie können Sie sich möglicherweise gegen einen scheinbar unvermeidlichen Zusammenbruch des Planeten und des Lebens, wie wir es kennen, wehren?

Buck up, Butterblume. Das einzige, was unsere Welt zum Besseren verändern wird, ist die Verbesserung der Entscheidungen, die wir als Individuen täglich treffen. Ja, Sie sind eine Person ... eine Person mit der Kraft, Ihre täglichen Entscheidungen zu ändern und einen enormen Einfluss zu erzielen. Was ist mit den Milliarden anderer Menschen auf dem Planeten? Sie können sie nicht kontrollieren. Sie können nur sich selbst und Ihren eigenen Haushalt kontrollieren, und zum Glück gibt es Hunderte von Kaufentscheidungen, die Sie täglich geringfügig ändern können, um Ihren CO2-Fußabdruck erheblich zu verbessern (ganz zu schweigen davon, dass Sie jede Menge Geld sparen!). ).

Es gibt eine Vielzahl von Produkten, die die meisten Amerikaner nur einmal verwenden und jeden Tag entsorgen, die leicht und kostengünstig durch hochwirksame und wiederverwendbare Optionen ersetzt werden können. "Allgemein gesagt ... ist alles, was wegwerfbar ist, nicht gut für die Umwelt, insbesondere etwas, das in großem gesellschaftlichen Maßstab verwendet wird", so der Assistenzprofessor Seung-Jin Lee, der in der Abteilung für Maschinenbau an der Flint University of Michigan arbeitet. Wegwerfprodukte zum Einmalgebrauch sind einfach keine nachhaltige Option für unsere Zukunft, da sie bei der Herstellung Ressourcen verbrauchen und bei der Entsorgung Abfälle verursachen. Multiplizieren Sie dies mit Dutzenden von Verwendungen pro Tag und Milliarden von Nutzern, und es ist kein Wunder, dass unser Planet in so großen Schwierigkeiten steckt.

Wie können Sie diese Wegwerfgewohnheiten durch erdsparende Alternativen ersetzen? Darum geht es in dieser Blog-Serie. Mit der folgenden einfachen Methode dieser Woche können Sie die Welt (und Ihren Geldbeutel!) Täglich retten:

Wenn Sie immer noch Einwegstrohhalme verwenden, SAUGEN Sie!

Es hat etwas mit einem Strohhalm zu tun. Stellen Sie sich ein köstliches, erfrischendes Getränk vor und in Ihren Augen ragt wahrscheinlich ein hohes Plastikstrohhalm heraus. Dieser frostige Schokoladenmilchshake? Schlürfen Sie es mit einem Strohhalm. Ihre kohlensäurehaltige Limo aus Ihrem Lieblings-Fast-Food-Restaurant? Mit einem Strohhalm serviert. Ich habe gerade einen eisigen Frappuccino bestellt? Sie wissen, dass ein grüner Strohhalm Ihre Lippen näher daran ruft. Mmmm… eine erfrischende Piña Colada am Strand? Kein Stroh und es spritzt direkt in dein Gesicht, wenn du die Tasse zurückkippst, um einen Schluck zu nehmen. Es ist nicht zu leugnen, dass Strohhalme zu einer Notwendigkeit für Durstige geworden sind. Wie ist es passiert?

Der durchschnittliche Amerikaner wird 38.000 Plastikstrohhalme im Alter zwischen 5 und 65 Jahren verwenden.

Sip-a-dee-doo-dah, Sip-a-dee-ay

Strohhalme gehören seit über 5.000 Jahren zum menschlichen Erleben. Ursprünglich wurden sie aus feinen Metallen für die Oberschicht hergestellt. Strohhalme wurden erstmals in den 1880er Jahren aus Papier in Massen vermarktet, und in den 1960er Jahren, als billig hergestellte, in Massen hergestellte Kunststoffprodukte den Markt zu erobern begannen, wurden Strohhalme auch zu Kunststoff verarbeitet. Heutzutage werden Plastikstrohe in der Regel automatisch an jedem Ort bereitgestellt, an dem Essen serviert wird, sei es in einem Gourmetrestaurant, in einem Fast-Food-Drive-Through-Restaurant, an einem Konzessionsstand bei einem Baseballspiel, in einem Konzert oder in einem Vergnügungspark. Viele Menschen verwenden auch zu Hause Einwegstrohhalme. Dies bedeutet, dass sich niemand mehr der schwierigen Aufgabe stellen muss, ein Getränk zu schlürfen, dessen Mund den Rand des Bechers berührt (Sarkasmus im Überfluss), aber auch, dass unsere Mülleimer und Naturlandschaften mit Plastikstroh überfüllt sind.

Vor allem die Amerikaner sind von dieser bequemen, aber trashigen Angewohnheit abhängig geworden. Es wird geschätzt, dass jeden Tag über 500 Millionen Plastikstrohhalme weggeworfen werden, nur in den Vereinigten Staaten! Das ist genug Strohabfall, um die Erde 2,5 mal zu umwickeln! Jeder. Single. Tag. Stellen Sie sich die globalen Auswirkungen davon vor!

Nur eine winzige Portion Strohhalme wurde während einer Strandreinigung geborgen.

Plastik Strand

Nirgendwo ist dieses Abfallproblem offensichtlicher zu spüren als im Ozean. Das Sea Turtle Conservancy schätzt, dass „jedes Jahr über 1 Million Meerestiere (einschließlich Säugetiere, Fische, Haie, Schildkröten und Vögel) aufgrund von Plastikmüll im Ozean getötet werden.“ Gruppen, die Strandreinigungen durchführen, haben herausgefunden, dass Plastikstrohhalme hergestellt werden die Mehrheit des Mülls in der Nähe unserer Wasserstraßen gefunden. Schätzungen zufolge haben über 50 Prozent der Meeresschildkröten Plastik konsumiert. Bei jeder Google-Suche nach Schildkröten und Strohhalmen werden Dutzende herzzerreißender Bilder von Meeresschildkröten mit Strohhalmen in der Nase oder nach dem Tod im Bauch gefunden. Arme Schildkröten! Das haben sie nicht verdient.

Sogar Strohhalme, die tatsächlich in den Mülleimer gelangen, in den sie gehören, können unsere Gesundheit und unseren Planeten schädigen. Strohhalme bestehen aus nicht recycelbarem Kunststoff und sind zu klein, um ohnehin durch Recycling-Verarbeitungsstationen zu gelangen. Also gehen sie zum Müll und sind für immer da. Buchstäblich. Sie bauen sich nicht biologisch ab. Plastik kann sich durch Licht zersetzen, was bedeutet, dass es durch Sonnenlicht zersetzt wird, aber niemals vollständig verschwindet. Es zerfällt in kleinere, giftigere Teile, die letztendlich von Tieren verzehrt werden und Teil unserer Nahrungskette werden.

Der letzte Strohhalm

Glücklicherweise nehmen Menschen und Unternehmen weltweit die notwendigen Veränderungen vor, damit wir uns aus dieser Strohpokalypse befreien können. Während einer kürzlichen Reise nach Puerto Vallarta, Mexiko, war ich begeistert zu sehen, dass unser Riu-Resort keine Strohhalme mit Getränken enthielt, es sei denn, dies wurde angefordert. In jeder Cocktailbar war ein Schild angebracht, auf dem die neuen Richtlinien erläutert wurden. Auf Wunsch wird ein Strohhalm zur Verfügung gestellt. Papierstrohhalme sind zwar auch zum einmaligen Gebrauch bestimmt und verursachen Müll, sind jedoch aufgrund ihrer biologischen Abbaubarkeit auf lange Sicht weniger gefährlich für Mensch und Tier.

Riu ist nicht die einzige große Organisation, die Schritte unternimmt, um Plastikmüll zu reduzieren, angefangen bei Strohhalmen. Andere Hospitality-Unternehmen wie Starbucks, McDonald's, Bon Appetit (ein Food-Service-Unternehmen) und Alaska Airlines haben kürzlich Pläne angekündigt, die Verwendung von Strohhalmen zu reduzieren oder ganz einzustellen.

Strandstädte haben auch die Führung übernommen, um ihre lokale Tierwelt zu schützen. Gemeinden in Kalifornien, Washington, New Jersey und Florida haben Strohhalme bereits verboten, und in New York, Hawaii und Kalifornien stehen landesweite Verbotsgesetze an.

Edelstahlstrohhalme von Norwex sind eine großartige nachhaltige Option.

Es liegt an dir

Sie können heute aufhören zu saugen. Die Schildkröten flehen dich an! Und Sie müssen nicht darauf warten, dass Ihr lokales Restaurant oder Ihre Stadtverwaltung Sie in die richtige Richtung bringt. Hier sind einige einfache Möglichkeiten, wie Sie Ihre Plastikstrohgewohnheit für immer minimieren oder vollständig neutralisieren können.

  • "Kein Strohhalm, bitte." So einfach zu sagen, so einfach zu tun. Wenn Sie das nächste Mal irgendwo ein Getränk bestellen, bitten Sie darum, dass Ihnen kein Strohhalm gegeben wird. Sie können Ihr köstliches Getränk auf die altmodische Art und Weise genießen, ohne all diese Schuldgefühle.
  • Feiern Sie es mit Papierstrohhalmen. Papierstrohe sind viel sicherer für unsere Erde und alle ihre Bewohner, weil sie biologisch abgebaut werden können! Sie kommen auch in vielen hübschen Farben und Stilen, die sie zu einer umweltfreundlicheren Option für Partys machen.
  • Investieren Sie in Ihre eigenen wiederverwendbaren Strohhalme. Wenn Sie ein Getränk ohne Strohhalm einfach nicht genießen können, gibt es heutzutage viele Optionen für wiederverwendbare Strohhalme, einschließlich Silikon-, Holz- und Edelstahlversionen. Meine Favoriten sind gebogene Edelstahlstrohe von Norwex. Sie finden sie hier. Ich fühle mich wie eine noble Erdgöttin im Sommer, wenn ich in einem Einmachglas Kaffee durch einen Edelstahlstrohhalm schlürfe, anstatt den Starbucks Drive-Thru zu erwischen. Es ist so einfach, einen dieser Strohhalme in Ihre Handtasche zu stecken und für den nächsten Moment, in dem Sie kein Strohhalm mehr haben, bereit zu halten.
Lassen Sie diese Babys nicht an einem Strohhalm ersticken, den Sie weggeworfen haben.

Am letzten Tag unserer Puerto Vallarta-Reise hatte ich das Glück zu beobachten, wie kleine Meeresschildkröten aus ihren Eiern schlüpften und ihre mühsame Reise über den Strand ins Meer begannen. Es war nicht nur eines der entzückendsten verrückten Dinge, die ich je gesehen habe, sondern es machte mich auch glücklich zu wissen, dass diese Jungtiere wegen der fürsorglichen Menschen, die sich adoptiert haben, höchstwahrscheinlich in einen strohfreien Teil des Ozeans zogen umweltfreundliche Gewohnheiten wieder an Land. Ich kehrte in meinen Binnenstaat zurück und spürte erneut, warum es so wichtig ist, meine Arbeit zur Beseitigung von Einwegkunststoffen fortzusetzen. Ich mache es für die Babys ... die Schildkröten und meine.

Die Rettung der Welt beginnt mit Ihnen!

Besuchen Sie mich nächste Woche für die nächste Woche in unserer Blog-Reihe "Wie man die Welt rettet": Machen Sie den Planeten nicht schmutzig, während Sie Ihr Gesicht putzen.