How to Stick: Gesellen, Legos und Glue Guys in der NBA - Shane Battier

2016 begann ich mit dem Sammeln von Material für ein Buch über - mangels eines besseren Begriffs - Gesellen und Kleber in der NBA, das ich mir vorgestellt hatte. Das heißt, Spieler, die keine Superstars oder All-Stars waren, die es aber dennoch geschafft haben, Karriere zu machen, über 10 Jahre in der Liga zu bleiben und überall Beiträge zu leisten. Ich war schon immer fasziniert von diesem Spielertyp: Athleten, die oft die besten Spieler einer Mannschaft waren, bis sie die höchste Stufe des Sports erreichten, und dann lernen mussten, sich darauf einzustellen.

Da die Zukunft dieses Projekts aufgrund einiger Veränderungen im Leben und in der Karriere sehr in der Luft liegt, dachte ich, ich würde einige der Interviews veröffentlichen, die ich als Q + As gemacht habe. Ich habe zunächst mit Tayshaun Prince gesprochen, als er bei den Minnesota Timberwolves war, aber es war letztendlich kein großartiges Interview, also werde ich mit Shane Battier beginnen, einem von drei Duke-Spielern, die ich interviewt habe. Battier spielte für die Memphis Grizzlies, Houston Rockets und Miami Heat und gewann 2001 zwei Meisterschaften mit der Heat (2012 & 2013) und eine mit Duke. Am 14. April 2016, einen Tag nachdem Kobe Bryant seine spielte, sprach ich telefonisch mit Shane Endspiel, erzielte 60 Punkte gegen den Utah Jazz. Es kommt später auf.

Was hättest du deinem Neuling selbst gesagt?

Ich würde meinem Neuling sagen, dass er früh auf sich aufpassen soll, weil es am Ende wehtun wird, wenn Sie die Karriere haben, die Sie meiner Meinung nach haben werden. Wenn Sie jung sind, ignorieren Sie die Veteranen, wenn sie Ihnen sagen, dass es darum geht, richtig zu essen und Ihr Glucosamin, Ihre Vitamine und Ihre Ruhe einzunehmen. Das ist eine Lektion, die Sie drei bis vier Jahre in der Liga lernen, die Sie wirklich nicht unterschätzen können. Ich hatte das Glück, einer schweren Verletzung zu entkommen. Das Schlimmste, was mir je passiert ist, war, dass ich mir Knochensporen vom Knöchel nehmen ließ, und das war es in 13 Jahren. Wenn du jung bist, fühlst du dich unbesiegbar und hast das Gefühl, dass du für immer spielen wirst. Aber die Vaterzeit ist unbesiegt, wie man sagt.

Ich war ziemlich gut Gegen Ende meiner Karriere wurde ich viel gesundheitsbewusster, nur mein Körpertyp und so weiter. Früher konnte ich alles essen und trinken. Ein oder zwei Flaschen pro Nacht kamen nicht in Frage (lacht) und zum Glück hat es mich am nächsten Tag nicht allzu sehr getroffen. Ich war trainierbar. Als ich in die Liga kam und mit meiner Mannschaft die Memphis Grizzlies startete, waren wir schlecht, wirklich, wirklich schlecht, historisch schlecht. In der Tat, als ich eingezogen wurde, verließ ich Duke als bester Basketballspieler aller Zeiten, 133-15, und ich gehe zu den Memphis Grizzlies, die, als sie mich eingezogen haben, die schlechteste Mannschaft im Profisport waren. Wörtlich der niedrigste Gewinnanteil unter den vier nordamerikanischen Sportarten. Ich habe dort eine Kontroverse ausgelöst, weil wir Veteranen hatten, die nicht zu den Veteranen passten, von denen ich dachte, sie würden mich unter ihre Fittiche nehmen und mir beibringen, was es heißt, ein NBA-Spieler zu sein. Als ich in Detroit aufgewachsen bin und die Bad Boys gesehen habe, habe ich immer gesehen, wie Joe Dumars und Isiah Thomases den jungen Fennis Dembo unter seinen Arm genommen haben und ihm beigebracht haben, wie man ein Profi ist.

Dies war in Memphis überhaupt nicht der Fall. Und ich sagte meinen Veteranen, dass in der allgegenwärtigen Teambesprechung, die ich hasse. Wir hatten ungefähr 10 in Folge verloren und es gab nur ein Spielertreffen. Ich stand auf und sagte: „Weißt du, ich finde es beschissen, dass unsere Veteranen die jungen Leute nicht unter ihre Fittiche nehmen und ihnen beibringen, was es bedeutet Sei ein NBA-Spieler. “Und sie sagten ohne Zweifel:„ Hör zu, Duke Boy, du musst es selbst lernen. Wir sind nicht deine Babysitter. "Also habe ich sofort erfahren, dass dies eine Männerliga ist und es in Ordnung ist, eine Meinung zu haben, aber es war nicht so wie bei Duke. Aber ich war trainierbar und wollte wissen, wie man nicht nur ein Spieler ist, sondern auch in der Liga bleibt.

Sie sprechen davon, ein Rollenspieler zu sein. Als ich in die NBA eintrat, hatte ich zwei Tore, nur zwei. Es waren keine Meisterschaften oder Punkte. Ich wollte zehn Jahre spielen und ich wollte das Spiel verlassen, bevor mich das Spiel rausschmiss. Das waren meine einzigen zwei Tore und ich hatte das Glück, beide zu treffen. Für mich war meine Denkweise nicht anders als damals, als ich als Kindergärtner oder Erstklässler Kickball oder Sandlot-Baseball gespielt habe: Tu, was du tun musst, um auf dem Feld zu bleiben. Tun Sie, was Sie tun müssen, um sich selbst wertvoll zu machen, und Ihre Teamkollegen werden Sie lieben und wollen, dass Sie jedes Mal in ihrem Team sind.

Es ging also darum, Wert für sich selbst zu schaffen.

Es ist eine egoistische Selbstlosigkeit. Oder eine selbstlose Selbstsucht. Nennen Sie es, wie Sie wollen. Es ist dasselbe, wo es sowohl für Sie als auch für das Team von Vorteil ist, altruistisch und selbstsüchtig zugleich zu sein.

War es persönlich schwierig, von einer Siegessituation wie Duke zu den Grizzlies zu gelangen?

Es war schwer. Daran war ich nicht gewöhnt. Seit Little League war ich buchstäblich ein Champion oder hatte die Chance, jedes Jahr eine Meisterschaft zu gewinnen, und ich erinnere mich, wie ich am ersten Tag des Trainingslagers gesessen und zu mir selbst gesagt habe: „Oh Junge. Dies wird eine lange, lange Reise sein. “

Ich werde den ersten Konditionstest, den wir hatten, nie vergessen. Es war ein Kilometerlauf und ich denke: "Oh du meine Güte, das ist die NBA, die größten Athleten der Welt. Ich bin besser in der besten Form meines Lebens. "Und so trainierte ich so hart: Ich lief Meilen, sprintete und ich bin kein sehr schneller Läufer. Das ist nicht meine Stärke. Und so reihen sich alle aneinander und ich hebe ab. Michael Dickerson, der nur ein verrückter Athlet ist, hebt ab und schlägt alle. Ich komme auf den zweiten Platz. Am Ende hatte ich drei oder vier Runden. Ike Austin, mein Typ Stromile Swift, armer Typ. Ich sagte: „Oh mein Gott, du musst mich veräppeln. Das ist die NBA? “Also wusste ich früh, worauf ich mich einließ. Ich habe mich gestählt, aber ich wollte nie zulassen, dass die Leute mich ins Schwitzen bringen, und ich wusste, dass ich die Chance hatte, etwas zu tun, was ich noch nie zuvor getan hatte, und das hilft, eine Kultur zu entwickeln.

Ist der eine Weg besser als der andere, zu sinken oder zu schwimmen als unter die Fittiche genommen zu werden?

Es hängt von Ihrem Persönlichkeitstyp ab. Ich denke, mein größtes Attribut als Spieler war meine Stärke und mein Herausfinden. Wenn ein Problem vorliegt, bin ich ein Problemlöser, ich werde es lösen. Ich glaube, ich habe viel mehr gelernt, indem ich in diese Situation hineingeworfen wurde und herausfinden musste, wie man Beziehungen aufbaut, wie man Menschen verbindet und wie man alles zum Laufen bringt. Wenn ich mich in eine andere Situation begeben hätte ... in meinem ersten Jahr bei Duke, als die Kultur so stark war und ich von Leuten wie WoJo [Steve Wojciechowski] und Trajan Langdon und Roshown McLeod gelernt habe, was es bedeutet, ein Duke-Spieler zu sein, denke ich Ich konnte wachsen und langsam mitkommen. Aber für das, was ich tun wollte, musste ich es in der NBA schnell herausfinden und ich tat es. Ich bin in vielerlei Hinsicht sehr dankbar für mein Anfängerjahr.

Denken Sie, dass es für einen vierjährigen College-Spieler einfacher ist, für ein Team, das es braucht, diese Art von Kleber zu spielen?

Ich denke, Sie haben eine bessere Perspektive auf den Prozess und die Reise, die ein Basketballspieler durchläuft. Leute, die eins sind oder nicht alle aufs College gehen, weißt du was? Sie waren auf allen Ebenen All-Star, auch in dem einen Jahr, das sie am College verbracht haben. Die Jungs, die vier Jahre geblieben sind, du sprichst über Nick Collisons, mich und einen Typen wie Kyle Korver, wir sind wahrscheinlich vier Jahre geblieben, weil wir nicht gut genug waren, um früh zu gehen. Das bedeutet, dass wir in den ersten Jahren gelernt haben, was es heißt, ein echter Rollenspieler als Neuling und im zweiten Jahr zu sein. Wenn Sie ein Junior oder Senior sind, ist dies eine Art Team und Ihre Show, sodass Sie die Entwicklung eines Spielers verstehen. Wenn Sie also gebeten werden, einen Schritt zurück zu machen, und Sie nicht derjenige sind, der den Schuss macht oder die Spielzeit bekommt oder die Stücke für Sie aufruft, haben Sie meiner Meinung nach eine bessere Perspektive. Es ist einfacher zu handhaben.

Ich sage nicht, dass junge Leute damit nicht umgehen können. Viele Leute mögen den NBA-Lebensstil. Es ist also erstaunlich, was Sie tun, um den NBA-Lebensstil aufrechtzuerhalten. Aber ich denke nur aus philosophischer Sicht, aus psychologischer Sicht, es hat mir geholfen, dass ich im Durchschnitt 8 Punkte pro Spiel in meinem ersten Jahr hatte.

In der NBA war es für mich umgekehrt. Ich habe den größten Teil meiner Karriere in meinem Anfängerjahr verbracht. Danach ging es jedes Jahr stetig zurück. Meine Hochwassermarke war mein Anfängerjahr, als wir wirklich schlecht waren. Während ich in besseren Teams spielte, wurden meine Torchancen immer geringer. Mein Spiel hat sich weiterentwickelt.

Tayshaun Prince machte die Beobachtung, dass es in der Liga nur noch wenige Veteranen gibt, von denen die jüngeren Spieler lernen können. War das auch Ihre Erfahrung?

Keine Frage. Dies hängt davon ab, wie die CBA eingerichtet ist, da Veteranen teuer sind. Es ist teuer, einen 12-jährigen Veteranen für einen NBA-Mindestvertrag zu unterzeichnen. Es sind ungefähr 1,5 Millionen US-Dollar, mit denen Sie einen Neuling aus der D-League für 300.000 US-Dollar oder was auch immer herausholen können. Wenn Sie gegen die Luxussteuerlinie sind, ist das echtes Geld. Infolgedessen sehen Sie nicht mehr so ​​viele Mentor-Veteranen an den Enden der Bänke wie früher. Die CBA hat sie in vielerlei Hinsicht ausgepreist.

Und hat das dem Profispiel geschadet?

Ja, ich denke die Erfahrung ist anders. Ich denke, es ist nicht besser oder schlechter. Ich höre mich an wie ein alter Mann, der sagt: "Es ist besser, alte Leute im Spiel zu haben." Ich denke, die Erfahrung ist anders und ich glaube, dass Mentoring in jedem Lebensbereich von Bedeutung ist und Basketball nicht anders. Als junger Mann ist es schwierig, mit vielen Belastungen umzugehen, mit denen Sie konfrontiert sind. Egal, ob Sie ein Student sind, der nach ein oder zwei Jahren das College beendet hat, oder ein vierjähriger Senior, wenn Sie die NBA erreichen, gibt es eine Menge finanziellen Druck, eine Menge soziologischen Druck, eine Menge familiären Druck Ich bin der Meinung, dass ich als Veteran in den letzten Jahren jüngeren Leuten bei einigen dieser Probleme helfen und ihre Reise ein wenig stressfreier und angenehmer gestalten konnte.

Hatten Sie schon früh Mentoren, die Sie mitgeprägt haben, bevor Sie zur NBA kamen?

Ich hatte so viel Glück als Gymnasiast. Als ich in Detroit aufgewachsen bin, war ich ein Ballboy für die Detroit Pistons. Im Sommer hatte ich die Gelegenheit, ein paar wirklich glamouröse Arbeiten zu verrichten, während Leute wie Grant Hill und Allan Houston und Lindsey Hunter und Don Reed und Jerome Williams trainierten . Ich musste den Boden wischen, Handtücher falten, Gatorade-Shakes machen und mich auf sie stürzen. Diese Leute, mit denen ich Freundschaften geschlossen habe, aber was noch wichtiger ist, ich habe gesehen, wie sie gearbeitet haben, wie sie sich verhalten haben. Sie waren Profis. Sie waren Profis. Diese Jungs waren meine Vorbilder. Ich bin daher der festen Überzeugung, dass es wichtig ist, Vorbilder zu haben, wenn Sie eine lange erfolgreiche Karriere anstreben. Du brauchst Beispiele, um zu sehen und zu sagen: "Dieser Typ ist ein Profi und er ist in der Liga geblieben und hatte aus einem sehr guten Grund Erfolg."

Ich erinnere mich, dass ich um 8 Uhr und um 8:15 Uhr morgens im Fitnessstudio, der Übungsanlage der Pistons, war Grant Hill und Lindsey Hunter. Manchmal musste ich mit diesen Leuten die Übungen machen, und es ging nur ums Geschäft. Es war nicht so, als wären sie todernst und machten keine Witze, aber wenn es Zeit ist zu arbeiten, ist es Zeit zu arbeiten. Ich erinnere mich, wie ehrfurchtsvoll diese Jungs waren, aber ich sah, wie ernst sie ihren Job nahmen, wie ernst sie ihren Körper nahmen und an ihrem Spiel arbeiteten. Ich komme aus Detroit, also habe ich eine sehr blaue Mentalität und eine blaue Kragenatmosphäre, und das war normal für mich. So solltest du handeln.

Hat Ihnen diese Erfahrung geholfen, während Ihrer NBA-Karriere ein Mentor zu werden?

Ich fühlte mich wie ein Mentor in meinem Anfängerjahr, um ehrlich zu sein. Ich hatte die Chance mit Pau Gasol zu spielen. Wir wurden zusammen eingezogen. Stromile Swift war jünger als ich, wir hatten einen Griechen namens Antonis Fotsis und ich kam mit Will Solomon, also hatten wir einen Kern junger Leute. Pau war noch nie zuvor in Amerika gewesen. Als ich ihn das erste Mal in Amerika beim Entwurf meinte, war sein Englisch sehr gebrochen. Er war sozusagen mein Mini-Projekt, nur um ihn in die amerikanische Kultur zu integrieren und ihm zu helfen, die verrückte NBA-Welt zu verstehen. Die einzige NBA, die er kannte, stammte aus Fernsehen und Zeitschriften. Das war eine Verantwortung, von der ich wusste, dass er nirgendwo anders hinkommt, also nahm ich es auf mich, sein Kumpel zu sein und ihm zu helfen, wo ich konnte.

Und nachdem sich dieser Ruf etabliert hatte - ich war schon immer eine alte Seele -, war ich auch als junger Spieler einer der Typen, die es anscheinend schon immer gegeben hatten. Sogar mein zweites, drittes Jahr, als ein Anfänger eingezogen wurde, versuchte ich ihn zum Abendessen mitzunehmen. Ich habe versucht, ihm ein paar Informationen zu geben, auf die er achten sollte.

Eines der Dinge, die ich später in meiner Karriere getan habe, als ein Neuling zu unserem Team kam oder ein junger Mann gehandelt wurde, gab ich ihm den Primer on Basic Finance des Wall Street Journal. Und ehrlich gesagt wissen die meisten Leute nicht, was ein Zinssatz ist. Oder sie wissen nicht, was der Dow Jones ist und haben Angst zu fragen, weil sie dadurch wie ein Idiot aussehen. Also sind sie eher ignorant und sehen cool aus, als albern auszusehen und Fragen zu stellen. Also würde ich sagen: "Schau, ich weiß nicht, was dein finanzieller Hintergrund ist. Leg das einfach auf deine Toilette und lies jedes Mal, wenn du auf dem Miststück bist, einfach eine Seite. Es hat Bilder, es hat Grafiken. "Es ist eine wirklich gute Grundierung. Sie können nie zu finanziell gut ausgebildet sein.

Sachen wie diese. Ich denke, sie gehen einen weiten Weg und wenn Sie Ihren Teamkollegen zeigen, dass Sie sich um sie als Person kümmern, stellen Sie diese Verbindung her. Dies stärkt nur Ihre Erfolgschancen auf dem Spielfeld, das ist der Name des Spiels.

Sie versuchen, sie davon zu überzeugen, dass es nur Geräusche sind, außer wenn Sie zwischen den Linien gehen. Sie sagen einem Mann nicht, was er kann und was nicht, aber Sie sagen ihm: „Sehen Sie, wenn Sie zwischen die Reihen treten, haben Sie eine Verantwortung für mich, Sie haben eine Verantwortung für Ihre Teamkollegen, Ihre Trainer selbst zu produzieren. Sie müssen das tun, worauf Sie sich vorbereiten müssen, wenn Sie zur Arbeit kommen. Es ist mir egal, was Sie tun, wenn Sie eine Stunde schlafen. Aber wenn dieser Ball in der Luft ist, wenn Sie alles geben, was Sie haben, und uns helfen, zu gewinnen, können Sie tun, was Sie wollen. Das interessiert mich nicht wirklich. Ich bin nicht hier, um dich zu beurteilen. Ich bin nicht hier, um dein Babysitter zu sein. Du hast die Verantwortung, diesem Team zu helfen, und du musst das tun, was du tun musst, um das zu tun. “

Die Entwicklung dieses Gefühls der Eigenverantwortung scheint einer der Schlüssel zum Aufbau der Chemie in einem Team zu sein. Was gehört noch dazu, ein Team zusammenzubringen?

Jedes Netzwerk, zu dem Sie gehören, beginnt mit einer einfachen Verbindung. Ich lebe nach einem Ethos - und meine Teamkollegen lachen - Sie können jedes Team, für das ich gespielt habe, fragen, wenn Sie sagen: "Berühre die Leute", sie sagen: "Oh, Battier". Das war mein Satz. Du musst die Leute berühren und manchmal berühren sie dich zurück. Und das habe ich immer mit meinen Teamkollegen versucht. Ich habe immer versucht, sie einzubeziehen und ihnen das Gefühl zu geben, Teil des Teams zu sein.

Ich habe jeden März den NCAA-Pool und im Winter den Totmannpool, den Ko-Pool in der NFL, betrieben. Das hat viel Zeit gekostet. Es gab andere Dinge, die ich mit meiner Zeit und meiner Energie hätte tun können, anstatt zu versuchen, hundert Dollar von allen einzusammeln und herauszufinden, wie ich sie erzielte und veröffentlichte. Aber ich wusste, dass an einem Montag, wenn Leute hereinkommen und über Dwyane Wades schrecklichen Pool-Pickel für tote Männer jammern und die Jungs sich darüber lustig machen und ihn vergewaltigen, sie eine Verbindung herstellen und die Bindung zwischen Teamkollegen wird gerecht etwas stärker. Sie wissen nicht, wohin das führen wird. Es könnte in Spiel 6 der Eastern Conference Finals gegen Boston 3-2 sein. Sie sind in den Seilen und müssen in der Lage sein, klar und prägnant zu kommunizieren, ohne Zeit für B.S. Nun, wegen all der kleinen Verbindungsstränge, die sich im Laufe einer Saison gebildet haben, mit blöden Dingen wie dem NCAA-Turnier und Knock-out-Pools? Sie haben plötzlich eine starke Beziehung, eine Verbindung, in der Sie diese echte Kommunikation haben können, die direkt dazu führt, dass Sie das Spiel 6 in Boston gewinnen.

Eines Tages wird die Analytik so weit fortgeschritten sein, dass sie sie messen kann. Sie ist jedoch ein wesentlicher Bestandteil der Teambildung. Du redest über die Krieger, du redest über die Sporen, historisch gesehen fragst du nach ihnen, sie sind alle Freunde. Sie haben eine Verbindung, die über das Gericht hinausgeht. Ich hatte einen großartigen Trainer, der sagte: "Schau, du musst nicht mit deinen Teamkollegen befreundet sein. Dies ist eine Geschäftsbeziehung. Es muss Respekt, professionellen Respekt und persönlichen Respekt geben, aber wenn Sie mit Ihren Teamkollegen befreundet sind, ist das ein Bonus. Aber wenn Sie eine echte Beziehung haben, wird daraus eine Freundschaft. “Ich glaube, wenn Ihr Team auf die Probe gestellt wird und die Belastungen am höchsten sind, dann müssen die Verbindungen am stärksten sein, und es spielt sich jedes Jahr so ​​ab.

In welchem ​​Verhältnis steht die Chemie auf dem Platz zur Teamkultur und wie bauen Sie die letztere aus der ersteren auf?

Es ist wichtig, wenn Sie gewinnen möchten, wenn Sie etwas entwickeln möchten. Es ist wichtig, eine Kultur zu verändern, und es ist wichtig, eine Kultur zu bewahren. Und wenn Sie diese Spieler aus einer Kultur herausholen, geht diese Kultur meistens nach Süden. Die Leute sagen: „Wir brauchen jemanden wie den, der gerade gegangen ist.“ Der Grund, warum dieser Typ wahrscheinlich entlassen wurde, ist, dass seine Zahlen gesunken sind oder sie nicht sexy waren oder GMs seine Anwesenheit nicht rechtfertigen konnten auf einem Dienstplan. Es ist so lustig, wenn ich nach Houston zurückkehre, sagen immer mehr Leute: "Mann, wir haben dich und deine Führung nie ersetzt. Wir lieben die Mannschaften, in denen Sie gespielt haben, weil sie immer mit Herz und Leidenschaft gespielt haben, und wir haben das immer geschätzt. Als sie dich gehandelt haben, hat unser Team etwas verloren. “Das bedeutet für mich die Welt, zu wissen, dass ich dazu beigetragen habe, das zu schaffen.

Ist es schwierig, diesen Übergang von einem Teil einer Mannschaft als Profi zu einem Leben nach dem Basketball zu schaffen?

Es ist. Es ist. Ich habe unterschätzt, wie schwierig es wäre, aus dieser Situation herauszukommen. Ich habe eine Menge Freunde und ich werde beschäftigt bleiben und ich werde diese Kameradschaft finden können, aber nichts hat diese Kameradschaft wiederholt, um 2 Uhr morgens in eine Stadt zu kommen, nachdem ich ein Back-to gespielt habe -Zurück und jemand, der den lästigsten Witz aller Zeiten erzählt, aber wir sind alle so müde, dass wir uns den Arsch auslachen. Solange Sie nicht in dieser Situation sind und mit einer solchen Gruppe von Leuten reisen und die Höhen und Tiefen, Unsicherheiten und Feiern durchleben, verstehen Sie das nicht wirklich. Sie reden über die NBA-Umkleidekabine und es ist wirklich unersetzlich.

Welche Witze würden Jungs in diesen Momenten machen?

Jeder wusste, wer die Reporter waren, die schlechten Atem hatten. Es war das Schlimmste. Es wurde wie ein Laufwitz. Vielleicht hatten wir in Miami einen Beatwriter mit schrecklichem Atem, und jedes Mal, wenn er in die Umkleidekabine kam, sagte einer der Jungs: „CERTS! ERHALTEN SIE EINIGE ZERTIFIKATE! “Diese kleinen Witze, die nur die Jungs im Team kennen würden. Sie würden an dem Typen vorbeigehen und sagen: "Mann, hier stinkt etwas." Ein Typ versucht, ein Interview zu geben, und die Teamkollegen sind aufgeregt, weil sie die Koteletts dieses Reporters ohne sein Wissen zerschlagen. Der alberne Witz ist nicht so lustig wie im wirklichen Leben. Das vermisse ich am meisten am Ruhestand. Ich vermisse meine Teamkollegen und ich vermisse die Konkurrenz. Ich beobachtete Kobe gestern Abend, das Gefühl der Angst und der Angst, das ich bekam, als ich mit dem Bus zum Staples Center fuhr und mich darauf vorbereitete, ihn zu spielen, ihn zu bewachen und ihn aufzuhalten. Diese beiden Dinge weiß ich nicht, ob ich sie jemals ersetzen kann.

Lassen Sie uns ein wenig über Kobe sprechen, da Sie in der Liga den Ruf eines "Kobe-Stoppers" erlangt haben.

Es gab nichts Schöneres, als zu versuchen, Kobe in seiner Blütezeit zu beschützen. Als ich ihn beobachtete, hatte ich viel Nostalgie in Bezug auf die Kämpfe. Und er war so ein Idiot für mich. Die Tatsache, dass es sogar unterstellt wurde, dass ich sogar eine gewisse Chance hatte, ihn zu beschützen, war für Kobe die beleidigendste Sache. Also war er der größte Trottel für mich. Als ob ich da draußen all diese Dinge verbreite, weil ich der Kobe-Stopper bin, kann ich ihn beschützen, und er war einfach der größte Trottel. Sprich niemals mit mir. Er hatte meine Schulter getroffen, als ich vorbeiging, als wollte er mich an meine Stelle setzen. Ich mag, "Kobe, gib es eine Pause. Es ist mir egal. "Ich habe immer versucht, herauszufinden, wie langsam ich war und wie unsportlich ich war. Ich hatte nur Glück, dass Kobe einige Schüsse verpasst hat. Wenn es um Kobe ging, war es eine Menge falscher Demut, weil ich wusste, dass ihn das noch verrückter machen würde. Das war meine Version von passiv-aggressiv gegenüber Kobe, also versuchte er mir seinen Willen aufzuzwingen und ich versuchte ihn zu untergraben, indem ich super passiv war. Es war wie das beste psychologische Spiel aller Zeiten, und nur er und ich hatten Spaß.

Ich denke, wir haben einen gesunden Respekt füreinander. Es wird Spaß machen, das noch einmal zu wiederholen. Bevor wir das tun, brauche ich jedoch alle Statistiken, wie ich mich gegen ihn verhalten habe. Er hat mir ein paar Mal einen 50-Ball auf den Kopf gelegt. Am Ende meiner Karriere, glaube ich, erzielte er nur 34% in ISO-Situationen. Tom Haberstroh hat mir das erzählt, also weißt du was? Das ist sehr gut. Ich werde diesen Wert einrahmen und ihn an meine Wand hängen.

Was ist der beste Begriff für einen Spieler wie Sie? Leimkerl?

Ich würde "Lego" sagen. Wenn sie involviert sind, passt einfach alles. Leimkerl wird auch herumgeworfen. Es gibt jedoch verschiedene Ebenen. Es gibt gute und schlechte Kleber. Ein schlechter Kerl kann Menschen aus den falschen Gründen zusammenbringen. Ein Lego bringt Menschen zusammen und alles funktioniert. Ein Katalysator. Auch ein Katalysator.