Wie man Supervulkane davon abhält, die Menschheit zu zerstören (und Gewinne erzielt)

Die NASA hat einen Plan, um zu verhindern, dass Supervulkane ausbrechen und unsere Zivilisation zerstören, und wir sollten ihn sofort in die Tat umsetzen.

Yellowstone (Steven Donovan)

Yellowstone ist ein wunderschöner Ort. Atemberaubende Ausblicke, majestätische Berge, üppige Wälder, bunte Geysire. Fast vergisst man die riesige Magmakammer darunter und die Tatsache, dass sie eines Tages mit genug Kraft explodieren wird, um die kombinierte Macht all unserer Atomwaffen im Vergleich dazu wie einen nicht besonders eindrucksvollen Rülpser erscheinen zu lassen. Und es ist weit entfernt von dem einzigen Supervulkan auf der Erde. Wir kennen mindestens 20 solcher Orte auf der ganzen Welt, darunter Campi Flegrei, nur neun Meilen von Neapel, Italien, und der Tobasee in Sumatra, der einst die Menschheit fast ausgelöscht hätte. Oder vielleicht auch nicht, die Jury ist sich immer noch darüber im Klaren.

Jeder Ausbruch kann zu einer jahrzehntelangen globalen Katastrophe führen und dank einer Kombination aus pyroklastischen Strömen, Asche und Lava, die die Luft mit giftigem Staub kontaminieren, Dutzende, wenn nicht sogar Hunderte Millionen Menschen töten. Dies ruiniert unsere kritische Infrastruktur , und einen vulkanischen Winter auslösen, der Ernten auf der ganzen Welt tötet oder stark bremst. Wenn eines dieser monströsen Dinge beschließt, es in die Luft zu jagen, können wir nichts anderes tun, als uns zu ducken, uns zu verstecken und auf das Beste zu hoffen, oder? Wie stoppen Sie Naturkatastrophen, die den Planeten so stark getroffen haben, dass wir Spuren ihres Zorns Millionen von Jahren nach dem Absetzen der Asche finden?

Nun, das war die übliche Weisheit, bis die Ingenieure der NASA einen Plan entwickelten, um zu verhindern, dass Supervulkane mit voller Kraft ausbrechen und dabei eine Menge äußerst kosteneffizienter Geothermie zu erzeugen. Die Idee ist ziemlich einfach: Verhindern Sie, dass sich in der Magmakammer unter der Caldera, die der Krater nach dem Vulkanausbruch mit voller Stärke hinterlassen hat, Wärme aufbaut und Druck aufbaut. Jetzt können Sie nicht einfach eine ganze Menge kaltes Wasser in ein paar Bohrlöcher gießen und es einen Tag nennen, weil das unpraktisch ist. Sie können jedoch Wasser mit hohem Druck umwälzen und aus dem Dampf, der mit hoher Geschwindigkeit zurückgeschossen wird, billige und reichliche Energie erzeugen.

Nun, technisch gesehen wird es kein Dampf sein. Unter dem immensen Druck in der Magmakammer bleibt das Wasser flüssig, wird jedoch auf etwa 600 ° F überhitzt und wandelt sich auf dem Weg nach oben in Dampf um, wenn der Druck abfällt. Es trifft dann Turbinen und erzeugt Strom. Dies ist so ziemlich die gleiche Art und Weise, wie Kernreaktoren funktionieren, nur dass wir nicht Wasser durch Zerlegen von Atomen überhitzen, sondern nur die natürliche Wärme unseres Planeten nutzen. Island hat eine ähnliche Strategie verfolgt, um mehr als ein Viertel seines Energiebedarfs aus seinen Vulkanen zu erzeugen.

Mit einer Investition von etwa 3,5 Milliarden US-Dollar könnten die mit dieser Methode gebauten Geothermie-Anlagen Strom für 0,10 US-Dollar pro kWh oder Kilowattstunde erzeugen, was etwa 2 Cent unter dem Durchschnittspreis liegt, den die Amerikaner für Strom zahlen. Sie könnten ihre Kosten schnell amortisieren und einen Gewinn erzielen, da die Stromquelle für die Stromerzeugung, die sie verkaufen, noch sehr lange stark sein wird. Und es wird den zusätzlichen Bonus geben, einen Supervulkan abzukühlen, der die überwiegende Mehrheit der Vereinigten Staaten auslöschen und unmittelbar danach eine weltweite Depression auslösen könnte.

Die ehemaligen Aschefälle von Yellowstone wurden kartiert. USGS

Natürlich gibt es zwei Fänge. Das erste ist, dass Sie nicht direkt in die Caldera bohren und dann Wasser mit hohem Druck pumpen können, da dies zu einem Bruch führen und einen Ausbruch auslösen kann. Wohlgemerkt keine Katastrophe, aber schlimm genug, um die gerade eingerichtete geothermische Infrastruktur zu beschädigen. Stattdessen müssen Sie schräg bohren, um sicherzustellen, dass sich Ihr Tunnel unter der Magmakammer befindet. Es ist zwar nicht die einfachste und einfachste Aufgabe, aber wir haben zuvor weitaus kompliziertere Bohrungen durchgeführt, und den Besatzungen, die die Arbeit ausführen, stehen durchaus realisierbare Angriffswinkel zur Verfügung. Sie müssten nur langsam und vorsichtig sein.

Der andere Haken ist, dass es Hunderte, wenn nicht Tausende von Jahren dauern könnte, bis Yellowstone so weit abgekühlt ist, dass es keine Bedrohung mehr darstellt. Aber das ist eigentlich keine so große Sache, wie es sich anhört. Supervulkanische Ausbrüche ereignen sich in Größenordnungen von vielen tausend Jahren. Es ist also sehr effizient, einige hundert bis einige tausend Jahre zu benötigen, um einen solchen Ausbruch zu verhindern.

Dampf steigt aus einer heißen Quelle im Yellowstone-Nationalpark (Steven Donovan)

Wenn man sich die geologischen Daten ansieht, dauert es zwischen 600.000 und 800.000 Jahre, bis genügend Druck vorhanden ist, um in Yellowstone eine wirklich massive Explosion zu erzeugen. Campi Flegrei, der aktivste Supervulkan, hat zwischen seinen letzten beiden großen Ausbrüchen 13.000 Jahre gebraucht. Der Tobasee ist seit rund 75.000 Jahren still. Mit anderen Worten, die Wahrscheinlichkeit, dass sich diese Katastrophen in kürzeren Zeiträumen als Jahrtausende ereignen, ist ohnehin gering, da es viel Energie kostet, einen Ausbruch auszulösen, was bedeutet, dass wir genügend Zeit haben, um sie abzukühlen, indem wir ihre Innereien für billige, saubere Wärme nutzen Energie.

Aus geschäftlicher Sicht möchten wir, dass sie sich lange abkühlen, da dies für eine effiziente Stromerzeugung sorgt. Keine Sorge, es wird in den Bäuchen dieser Monster immer noch mehr als heiß genug sein, um diese geothermischen Anlagen kostengünstig zu machen, lange nachdem sie als globale Bedrohung kastriert wurden, vorausgesetzt, wir würden die Geothermie noch so weit nutzen die Zukunft zu helfen, unsere Bedürfnisse zu erfüllen.

Betrachtet man den Preis, so wäre dies für eine private Anstrengung mit den richtigen Genehmigungen tatsächlich günstig genug, um Zehntausende von Arbeitsplätzen zu schaffen und viel sauberere, rentablere Kraftwerke ohne Subventionen zu betreiben. Es wäre ein gutes Geschäft mit dem zusätzlichen Nebeneffekt, zum Erhalt der Menschheit beizutragen, indem wir die Welt zu einem etwas saubereren und sichereren Ort machen. Viele Unternehmen da draußen haben das Geld, um dieses Projekt zehnmal zu realisieren, wenn sie nur in der Bank sitzen und auf die perfekte Gelegenheit warten, es in ein neues, aufregendes, geldgenerierendes Unternehmen zu investieren.

Während Wissenschaftsjournalisten normalerweise professionelle Wet Blankets sind, wenn es um Diskussionen über ehrgeizige Geo-Engineering-Projekte geht, ist diese Idee eine seltene Ausnahme. Es würde wenig Sinn machen, es nicht ernst zu nehmen, auch wenn die Wissenschaftler und Ingenieure, die hinter dem Vorschlag standen, es in ihrer typischen Zurückhaltung als „Pie in the Sky“ -Idee bezeichneten. Es gibt nichts, was auch nur annähernd ausgefallen wäre. Es muss keine neue Technologie erfunden werden. Es müssen keine neuen Untersuchungen durchgeführt werden, es sei denn, Sie bohren am besten. Das Projekt ist sehr erschwinglich. Und die Auszahlung ist kurzfristig sehr günstig und am Ende darüber hinaus vorteilhaft.

Es ist jedoch ziemlich klar, warum Wissenschaftler der NASA ein Projekt für das langfristige Wohl des Planeten als derzeit unrealistisch bezeichnen. Ihr nächster potenzieller Direktor, Jim Bridenstine, ist ein Denialist des Klimawandels und einer der vielen Republikaner, die sich für das geowissenschaftliche Programm der NASA einsetzen sich auflösen. Angesichts eines möglichen Brandrodens aller Programme, aus denen diese Idee der Geotechnik mit der wissenschaftlichen Unwissenheit und der Umweltmyopie ihres potenziellen neuen Führers hervorging, scheinen selbst die bescheidensten Vorschläge für eine vorschnelle Entlassung bestimmt zu sein.

Sie müssen kein Wirtschaftswissenschaftler sein, um zu sehen, dass Tausende von Arbeitsplätzen für grüne Energie in Anlagen, die über Jahrhunderte laufen würden, eine viel bessere Rendite bringen, als den halben Planeten verhungern zu lassen, nachdem ein Supervulkan explodiert ist und einige wichtige Wirtschaftsakteure aus dem Weg geräumt ein kurzfristiger Gewinn für eine trendige Börsen-Modeerscheinung. Es ist nicht so, dass diese Investitionen viel wert sind, wenn die Menschen, die sie ehren würden, unter einer halben Meile Asche und Vulkanstaub begraben sind. Eine gesündere Erde, die von einer menschlichen Zivilisation bevölkert wird, die nicht versucht, sich nach einer globalen Naturkatastrophe wieder aufzubauen, bietet weitaus mehr Möglichkeiten für eine zukünftige Wirtschaft. Jeder Plan, der uns hilft, zu überleben und dorthin zu gelangen, insbesondere zu sehr geringen Kosten, sollte nachdrücklich unterstützt werden.

Was wir anbieten

$ 3 Zugang: Unterstützen Sie Independent Journalism, erhalten Sie exklusive Beiträge und werden Sie Gründungsmitglied von Rantt, Inc.

$ 10 Zugang: Rund um die Uhr Zugang zu Rantts #Newsroom on Slack. Hier können Sie mit den Autoren, Redakteuren und Gründern zuschauen und sprechen, während wir in Echtzeit über Neuigkeiten und aktuelle Ereignisse diskutieren. Wer weiß, Ihre Teilnahme könnte sogar zu einer Geschichte führen, die Zehntausende oder mehr Menschen erreicht!

20 USD Zugriff: Arbeiten Sie mit einem Rantt-Editor im Einzelgespräch, um Geschichten zu entwickeln und zu schreiben, die auf unserer Website veröffentlicht werden sollen. Erstmaliger Schriftsteller? Kein Problem. Wir werden uns an Sie halten und sicherstellen, dass Ihre Artikel nicht nur schlagkräftig, sondern auch weitreichend sind. Sie haben die Geschichte erfunden und wir stellen sicher, dass sie in kürzester Zeit fertig ist!

BEGLEITEN SIE UNS

Nochmals vielen Dank für alles. Wir lieben und schätzen dich!

Mit freundlichen Grüßen,

Das Rantt-Team

Bleiben Sie auf dem Laufenden und abonnieren Sie unseren Newsletter, indem Sie uns auf Rantt folgen

Folgen Sie uns auf Twitter: @RanttNews

Besuchen Sie uns auf Facebook: / RanttNews