Bei Playboy als Redakteur und Autor zu arbeiten, war nur ein Job, es sei denn, es war kein Job. Eine Reihe persönlicher Essays über die Navigation zwischen Arbeit und Leben. Produziert in Zusammenarbeit mit NewCo Shift.

Etwa ein Jahr lang war ich der Playboy-Berater. Der Advisor war eine langjährige Ratgeber-Kolumne in der Zeitschrift, die von zumeist anonymen Autoren verfasst wurde. Verschiedene Leute und Teams haben es im Laufe der Jahre geschrieben, wobei ein Autor über zwei Jahrzehnte Dienst geleistet hat. In den letzten zwei Jahren haben Frauen den Berater mit ihren Namen an jede Spalte angehängt. Aber bis dahin war der Advisor im Wesentlichen ein Playboy-artiger, allwissender Erzähler und Vertrauter, vermutlich ein Mann von außen, ein Balsam und Ratgeber für den treibenden und verwirrten amerikanischen Mann (größtenteils, manchmal schrieben Frauen) ). Der Berater erkundete unter anderem immer wieder Fragen zu Penisproblemen, Dreierwünschen, der Stereosprecherpositionierungstheorie und den Argumenten zwischen Vier-in-Hand- und Windsor-Knoten.

Auf dem Höhepunkt, als das Magazin in den frühen 70er Jahren mehr als 7 Millionen Exemplare am Kiosk verkaufte, beschäftigte der Advisor fünf Mitarbeiter, die es verfassten, oder so, wie mir ein Oldtimer mitteilte, als es mir übergeben wurde Tag als zusätzliche Aufgabe in einem bereits beschäftigten Job. Wie er es mir beschrieb: "Du bist der coole Onkel, der seinem Neffen Ratschläge gibt. Viel Glück. “Dies war vor einigen Jahren und die Ratgeber-Kolumne für gedruckte Zeitschriften, wie wir sie kennen, war ein aussterbendes Modell im Zeitalter des Internets, mit mehr zuordenbaren Individuen wie den Dan Savages und Dear Sugars, die sehr direkt und persönlich in ihrer Arbeit waren Rat. Aber der Berater war immer noch ein cooler Rückfall einer Institution. Ein männlich zentriertes Google mit Meinungen. Eine Vorsuchmaschine Suchmaschine mit dem Geschmack und der Perspektive eines weltlichen Genießers, zusammen mit einer riesigen Leihbibliothek, die ihm zur Verfügung steht und unendliche Zeit hat, um sie für Sie durchzulesen.

Die Fragen kamen meist in Form von Briefen (obwohl es E-Mails gab). Stapel von Hunderten warteten auf mich, als ich anfing. Verschiebbare Stapel von Briefumschlägen werden geklebt, geleckt und versiegelt und in Postsäcke und -schachteln gelegt. So viel spröder Kleber, der durch Speichel aktiviert wurde, das jetzt trockene Papier, das durch die Anwendung der feuchten Zunge einer Person auf der anderen Seite des Landes verzogen wurde.

Früher beantwortete der Berater jeden einzelnen Brief, auch wenn die Antwort nicht in der Zeitschrift veröffentlicht wurde. An meinem ersten Tag als Berater brachte der Redaktionsassistent, der die Mail für den vorherigen Autor geöffnet hatte, die Briefe in drei überfüllten Manila-Ordnern zu mir. Dies war die erste Verteidigungslinie. Ein Ordner war für "Ja", einer für "Maybes" und einer für "Outright No". Die „Nein“ waren die am wenigsten aufgeräumten, die faltigsten, die am wenigsten lesbaren, die weitläufigen doppelseitigen Bohlen, die Art von Buchstaben, auf die sich kein allgemeiner Leser beziehen würde.

"Vielleicht möchten Sie diese", sagte die Assistentin und reichte mir eine Schachtel Latexhandschuhe. "Warum?", Fragte ich. "Du solltest den Mann in der Poststelle nach den Briefen fragen, die er bearbeitet hat", sagte sie. „Vertrau mir.“ Als ich den Postbeamten fragte, was der Assistent meinte, erzählte er mir eine Geschichte über eine Mittelfalte aus unserer Zeitschrift, die von einem Leser herausgerissen und in einen Umschlag zurückgeschickt worden war. Als er versuchte, die Seiten zu öffnen, leisteten sie Widerstand, und er bemerkte zu spät, dass sie zusammenklebten, an etwas, das jetzt brüchig war, und als er die Seiten auseinanderzog, gaben sie mit einem Riss nach.

Während ich die Buchstaben durchging, sah ich Muster: Da waren die Postkarten, die in gekritzelten, wahnsinnigen Händen von einem Mann geschrieben waren, der besessen war, überraschend überrascht, mit Brüsten. Seine Fragen drehten sich um die Motivation, warum sich verschiedene Frauen, denen er in seinem täglichen Leben begegnet war, auf eine bestimmte Weise kleideten, als ob der Berater eine Art Zeitmaschine sowie Gedankenlesefähigkeiten besäße. Es gab die Gefängnisbriefe, die geschrieben und manchmal mit Kaffee auf gestrichenem Papier improvisiert wurden und von Männern geschrieben wurden, von denen sich die meisten von uns nichts vorstellen können. Mehr als einer legte angeblich entlastende Beweise vor. Viele Männer schrieben über ihre Schmerzen, weil sie erfahren hatten, dass sie betrogen wurden. Einige Männer drückten den Wunsch aus, ihren Frauen zuzusehen, wie sie sie betrogen. Da war der Typ, der E-Mails mit Beschreibungen von ausgefallenen sexuellen Situationen verschickte, wobei er die Hauptrolle spielte. Sie haben sich an den Softpornobeschreibungen von Penthouse-Briefen orientiert, und es ist klar, dass er Playboy punkte, und seine Briefe blieben unbeantwortet. Die Leute schrieben wiederholt darüber, wie das Kleingedruckte am Ende der Kolumne aussagte, dass jeder Brief beantwortet werden würde und warum sie noch keine Antwort erhalten hatten. Es wäre unmöglich gewesen, die Nachfrage zu befriedigen, also haben wir diesen feinen Ausdruck genommen.

Die am einfachsten zu beantwortenden Fragen betrafen Essen, Trinken und Mode. Bei jeder Frage, wie man mit dem Wissen eines betrügenden Ehepartners umgeht, wie man sich einer Frau nähert, wenn man unter sozialen Ängsten leidet, oder wie man aufhört, von jemandem besessen zu sein, der Sie abgelehnt hat, stellte sich die Frage, welchen Wert eine Flasche vor dem Verbot hat vom Bourbon, oder ob es okay war, eine Bolokrawatte mit einem Smoking zu tragen, oder wie man genug Protein erhält, wenn man Vegetarier geworden ist. Da einige dieser Fragen per E-Mail eingingen, wusste ich, dass die Leute Zugriff auf Google hatten und dies für sich selbst recherchieren konnten. Und der Gedanke, dass die Leute einer Zeitschrift immer noch die Beantwortung einer Frage anvertrauen würden, war etwas Seltsames und Beruhigendes, besser als der Bienenstock, das Gedächtnis der Menge oder Quora. Es fühlte sich wie eine Ehre an. Und das waren Fragen, die definitiv beantwortet werden konnten, zumindest wenn Sie die Position des Playboys einnahmen.

Bei den Sex- und Beziehungsfragen machte ich mir zuerst Sorgen, dass ich den Brief- und E-Mail-Autoren nicht weiterhelfen könnte. „Warum ich?“, Fragte ich meinen Chef. Und er sagte etwas in der Art, wie ich der einzige Angestellte war, dem jemand Geschmacksfragen anvertrauen könnte. Er schmeichelte mir anstelle einer Gehaltserhöhung. Er sagte, ich wüsste von cooler Ausrüstung und was für einen Whisky ich trinken soll. Ich erinnerte ihn daran, dass die Hälfte der Fragen Sex und Beziehungen betraf. Er sagte, niemand, der die Kolumne zuvor geschrieben hatte, sei ein Therapeut gewesen. "Es ist egal, was du sagst", fügte er hinzu. "Solange es unterhaltsam ist." Was er genauso gut wusste wie ich, stimmte nicht ganz.

Das Lesen durch die Stapel von Briefen war überwältigend: Es schien, als würde die ganze Welt durch den Filter dieser Briefe und E-Mails versuchen, Sex zu haben und ihn nicht zu bekommen, Sex zu haben und ihn nicht zu genießen, Sex zu lieben und mehr von ihm zu wollen es. Ob über- oder untergeschlechtlich, die Welt war verunsichert.

Da das Schreiben des Beraters ein Sechstel meiner anstrengenden Arbeit war, kehrte ich zu einer Triage zurück, die zu funktionieren schien. Mehr als ein Leser beschuldigte mich, der schlaueste und weichste Ratgeber zu sein, den sie gelesen hatten. Zwei sagten, ich müsse eine Frau sein. Das nehme ich als Kompliment. Ich bin mir zwar sicher, dass es mehr erfahrene Berater gibt, die Ihnen sagen, wie Sie Berater werden können, aber ich habe die Aufgabe erfüllt, indem ich sichergestellt habe, dass…

Behandle jeden wie Freunde und Familie

Diese Leute sind Kinder, Brüder, Schwestern, Väter. Wenn ich sie als Blut betrachte, kann ich automatisch Empathie und Respekt entwickeln.

Sei freundlich

Den Briefen nach zu urteilen, denken viele Männer, ihr Penis sei zu klein. Jede Woche schrieben sie mit ihren Messungen auf und fragten, wo sie im Spektrum standen, oder sie sagten, ihre Freundinnen sagten, sie seien groß genug, um die Studien zu lesen, und glaubten immer noch nicht, dass sie in Ordnung waren. Ich schreibe alle paar Monate über die neuesten Penislängenstudien, damit sie sich ein bisschen besser fühlen.

Relatable sein

Obwohl der Berater anonym war, antwortete ich mit parallelen Geschichten von Menschen, die dieselben Herausforderungen durchgemacht hatten - ob es nun eine Happy-End-Geschichte war, einen verlorenen Job zu haben und einen anderen durch Geduld und Anstrengung zu bekommen, eine bessere Beziehung nach dem anderen unehrlich, einen Liebhaber zu finden, der ihren Körpertyp akzeptierte. Du bist nicht allein und dies wird auch vergehen, war eine Notiz, die ich sehr getroffen habe.

Ermutigen Sie die Therapie

Tatsächliche professionelle psychologische Unterstützung hat mir persönlich den Arsch gerettet, als ich eine Zeit durchlief, die nicht zu bewältigen war. Ohne die erste Person "Ich" würde ich so viel sagen. Ratgeberspalten sind dazu da, den Leser zu beruhigen und aufzuklären und zu unterhalten, und bieten keine tatsächlichen medizinischen Ratschläge zur psychischen Gesundheit.

Hören Sie auf die Antwort in der Frage

Die meisten Briefschreiber kannten die Antwort auf ihre Frage und würden sie offenlegen, ohne es zu merken. Es war meine Aufgabe, sie zu einer eigenen Lösung zu führen.

Stellen Sie im Gegenzug eine konzentriertere Frage vor

Auf diese Weise führen Sie jemanden zu einer alternativen Fragestellung und zu einer gezielteren Selbsteinschätzung und einer durch die Forschung fundierten Darmantwort. Sie brechen jemanden aus einem geschlossenen Kreislauf heraus, aus dem er nicht herauskommt.

Aktuelle Forschung und Ressourcen

Ich suchte und präsentierte Primärquellen und Studien, die ihr Problem oder ihre Frage in einen breiteren Kontext stellten. Ich würde Links zu Forschungsarbeiten, gemeinnützigen Organisationen, Selbsthilfegruppen und anderen kostenlosen Ressourcen freigeben, die ihnen helfen würden, sich besser zu informieren und mögliche Entscheidungen und Maßnahmen zu prüfen.

Dorthin gehen, ohne zu urteilen

Und da die Fragen die Forschung bestimmten, beinhaltete die Forschung manchmal das Aufbrechen in Welten, mit denen ich überhaupt nicht vertraut war. Wie die heftige Debatte um die möglichen gesundheitlichen Vorteile von Prostata-Massagegeräten, warum mundgeblasene Glasdildos umweltfreundlicher sind und die Psychologie der Hahnrei-Fantasien. Ich würde mich so leidenschaftslos wie möglich ausbilden. Präsentieren Sie die Fakten. Dann lösche meinen Browserverlauf.

Wisse, dass die Antwort nicht letztendlich die Antwort ist

Leute, die auf einer bestimmten Ebene in eine Ratgeberspalte schreiben, wissen, dass der Ratgeber ihre Probleme nicht lösen wird. Ich habe Hunderte von Fragen beantwortet und für das Jahr schrieb ich die Kolumne, in der ich befürchtete, eine Beschwerde-E-Mail oder einen Brief zu erhalten, weil ich schlechte Ratschläge gegeben habe. Gleichzeitig hatte ich die Hoffnung, dass ich einen Dankesbrief für die Lösung eines Problems erhalten würde. Niemals habe ich - oder ich sollte es dem Berater sagen - einen bekommen. Dies lässt mich vermuten, dass der bloße Akt des Schreibens an den Ratgeber der erste Schritt des Lesers zur Lösung seines eigenen Problems ist. Indem sie einfach die Frage stellten, hatten sie sich bereits auf eine Suche begeben, die letztendlich ihre Aufgabe war.