Landen Sie Ihre ersten 1.000 Benutzer: So erhalten Sie eine frühzeitige Traktion für Ihr Startup

Foto vom JotForm UX Team Meeting - Ursprünglich auf JOTFORM.COM veröffentlicht

Dies ist der Moment, von dem Sie geträumt haben. Ihr Produkt ist fertig. Betatester sind glücklich und es ist bereit für die Veröffentlichung.

Du gehst live, sprudelst und ... Schweigen.

Alle eifrigen Benutzer, die Sie sich vorgestellt haben, werden nicht angezeigt. Was jetzt?

Als ich JotForm 2006 startete, war das Internet zugegebenermaßen ein anderer Ort. Es gab mehr Bewegungsfreiheit. Es war einfacher, aufzufallen.

Die Taktik, mit der ich unsere Benutzerbasis von null auf 3,5 Millionen vergrößert habe, gilt jedoch weiterhin.

Tatsächlich sind sie jetzt noch wichtiger. Und ob Sie ein Solo-Gründer oder der Leiter eines kleinen Teams sind, Sie können diese Schritte auf eigene Faust angehen.

Sie brauchen keine tiefen Taschen oder VC-Geld, um im Frühstadium Traktion für Ihr Startup zu bekommen.

Tauchen wir ein.

1. Bieten Sie immer eine kostenlose Version an

Auch wenn Sie ein SaaS-Produkt erstellt haben, ist eine kostenlose Version Ihr bestes Marketing-Tool. Es senkt die Eintrittsbarriere, sodass vorsichtige Benutzer es vor dem Kauf ausprobieren können.

Geben Sie jedem die Chance, dort einzusteigen und zu spielen.

Wenn jemand auf Ihr Produkt neugierig ist, besteht auch eine gute Chance, dass er ein zahlender Kunde wird.

Behandle diese Leute gut. Lassen Sie sie sich nicht für komplizierte Konten anmelden oder Seiten mit persönlichen Informationen bereitstellen. Reibung wenn immer möglich minimieren.

Zufriedene Nutzer erzählen es auch ihren Freunden. Wenn Sie einen echten Mehrwert bieten, wird mit größerer Wahrscheinlichkeit über Ihre Arbeit gesprochen, auf das Produkt verwiesen und allgemein bekannt gemacht.

2. Bauen Sie ein Publikum auf

Die meisten Menschen wissen, warum sie ein Publikum brauchen, aber viele Jungunternehmer setzen sich nicht durch und tun es tatsächlich.

Ich verstehe. Dieser Schritt braucht Zeit - und das bedeutet, dass Sie sich in eine Online-Welt begeben müssen, die voller Inhalte und Trolle ist, die gerade dabei sind, ihre Messer zu schärfen.

Du musst es noch tun.

Atme tief ein und nimm den Druck runter. Wählen Sie die Plattform, die sich am natürlichsten anfühlt.

Wenn Sie gerne schreiben, starten Sie einen Blog. Wenn Sie gerne mit einer Kamera sprechen, erstellen Sie einen YouTube-Kanal. Sie können auch Podcasts erstellen, mittlere Artikel veröffentlichen (gute Idee, oder?) Oder eine Online-Gruppe gründen.

Teile authentisch und sei du selbst. Produzieren Sie Inhalte, die Ihr echtes Interesse oder Fachwissen widerspiegeln, und sorgen Sie sich nicht um den Verkauf. Sei einfach hilfreich.

In einer idealen Welt haben Sie mindestens sechs Monate vor Ihrem Startdatum damit begonnen, dieses Publikum aufzubauen. Wenn dies nicht möglich ist, starten Sie jetzt.

Ich hatte das Glück, das goldene Zeitalter des Bloggens zu erleben. Im Jahr 2005 waren noch alle mit der Arbeit des anderen verbunden. Blogs förderten echte Gespräche zwischen Gleichaltrigen.

Ich habe hauptsächlich über neue Technologien geschrieben. Als ich JotForm veröffentlichte, war es selbstverständlich, dass ich es auf meinem Blog veröffentlichte - und diese frühen Beiträge zogen neue Benutzer an.

Auch wenn das goldene Zeitalter des Bloggens vorbei ist, gibt es immer noch so viele clevere Möglichkeiten, Ihr Publikum zu vergrößern. Wählen Sie, was für Sie sinnvoll ist, und stellen Sie klare, ansprechende und wertvolle Inhalte bereit.

3. Nutzen Sie Ihre Technologie, um Berichterstattung in der Presse zu erhalten

Ihr Produkt liegt Ihnen sehr am Herzen. Sie haben endlose Tage damit verbracht, etwas Fantastisches zu bauen. Geben Sie sich selbst eine hohe Fünf für diese Leistung.

Vertrauen Sie mir jedoch, wenn ich Ihnen sage, dass Ihre Produktveröffentlichung keine Neuigkeit ist. So funktioniert Medienberichterstattung nicht. Sie brauchen einen einzigartigen Winkel.

2006 hatte ich Mühe, über Webformulare zu sprechen. Immerhin ist es für die meisten Menschen kein spannendes Thema. Deshalb habe ich mich auf die Technologie konzentriert.

Dies waren die Anfänge von AJAX und Single-Page-Web-Apps wie Google Mail. JotForm verwendete beide Technologien. So habe ich meine Posts und Pressemitteilungen gestaltet.

Ich habe mein Produkt als Schaufenster für einseitige Webanwendungen positioniert, die asynchrone Serverdaten senden und abrufen konnten, ohne die Anzeigeseite zu beeinträchtigen, und Dinge wie Drag & Drop im Browser ausführen.

Klar, das wird jetzt nicht die Augenbrauen hochziehen, aber es war zu der Zeit eine große Neuigkeit. JotForm stand nicht im Mittelpunkt, sondern ein Beispiel dafür, welche Technologie es ermöglicht hatte.

Dieser Blickwinkel hat mir geholfen, viel über Blogs und technische Websites zu berichten.

Das Beste an Technik? Es entwickelt sich ständig weiter.

Wenn Sie also mit KI, Big Data, maschinellem Lernen, Video oder etwas Neuem und Frischem arbeiten, sprechen Sie über die Technologie hinter Ihrem Produkt.

Die Leute wollen immer wissen, wie diese Tools angewendet werden - und sie sind eine Expertenquelle für Reporter.

4. Nimm an Gruppen und Foren teil

Ein Unternehmen aufzubauen kann isolierend sein. Wir alle kennen die langen Tage und späten Nächte (und die leeren Pizzaschachteln). In Online-Foren können Menschen Nischenthemen erkunden und gleichzeitig einer gleichgesinnten Community angehören.

Die Foren haben sich in den letzten 10 bis 15 Jahren geändert, sind aber immer noch sehr wertvoll. Tatsächlich gibt es von Reddit über Hacker News bis hin zu StackOverflow mehr Communities als je zuvor.

Treten Sie den Gruppen bei, die Ihre Interessen widerspiegeln. Sie wissen bereits, dass Sie Ihre Arbeit weder verkaufen noch verkaufen sollen, aber es lohnt sich, sie zu wiederholen. Beteiligen Sie sich an den Diskussionen. Sagen Sie Ihre Meinung, wenn Leute danach fragen.

Sobald Sie ein vertrauenswürdiges Community-Mitglied sind, können Sie Ihr Produkt erwähnen. Bitten Sie um Feedback und hören Sie wirklich zu, was Sie hören.

Haben Sie keine Angst, Fragen zu stellen oder um Klärung zu bitten - es sei denn, es handelt sich um einen irrelevanten Kommentar eines messerschwingenden Trolls. Ignoriere diese und mach weiter.

5. Vergessen Sie nicht über SEO

Wütend. Dies ist eine schwierige Frage. SEO wird immer komplizierter. Es bedarf eines Experten, um alle feinen Details zu entwirren.

Trotzdem ist SEO wichtig. Es hat mir geholfen und kann auch Ihren Kundenstamm erweitern.

Stellen Sie zunächst sicher, dass Ihre Website suchmaschinenfreundlich ist. Grundlegendes Zeug.

Beachten Sie als Nächstes, dass Google Ihrer Website nicht vertraut, wenn sie keinen Verlauf hat.

Erinnern Sie sich an den Inhalt, den Sie erstellen? Stellen Sie es direkt auf Ihre Produktseite oder Geschäfts-Homepage. Dies vertieft Ihre Erfolgsbilanz und kann Ihrer Arbeit mehr Aufmerksamkeit schenken.

Absprungraten wirken sich auch auf Ihr Google-Ranking aus. Wenn Leute Ihre Site finden und dann zum Exit rennen, ist das nicht gut. Sie können das Besucherverhalten nicht ändern, aber Sie können das Online-Herumlungern fördern.

Stellen Sie sicher, dass Ihre Grafiken und Kopien klar sind. Komm gleich auf den Punkt. Lassen Sie die Leute Ihr Produkt testen, ohne eine vollständige DNA-Probe bereitzustellen.

Sorgen Sie sich vor allem nicht um die Optimierung jedes einzelnen Details. Konzentrieren Sie sich darauf, wertvolle Inhalte und ein Killerprodukt zu erstellen. Im Laufe der Zeit werden Leute anfangen, auf Sie zu verlinken. Sie verweilen eine Weile und verbessern Ihre Bewertungen.

Wenn Sie tiefer gehen möchten, beauftragen Sie einen SEO-Experten - aber niemals auf Kosten der Entwicklung eines Produkts, das Ihren Nutzern dient und sie begeistert.

6. Machen Sie es gemeinsam nutzbar

Denken Sie an Produkte wie Dropbox. Sie erhalten einen Link von einem Freund oder Kollegen. Sie benötigen die Datei, damit Sie den Link öffnen. Jetzt bist du ein Dropbox-Benutzer.

Gemeinsam nutzbare Produkte sind von Natur aus bereit, viral zu werden. Jedes Produkt kann jedoch bidirektionale Datenflüsse fördern, die von unschätzbarem Wert sind, wenn Sie neu in der Szene sind.

Beispielsweise ermöglicht die neue Version von JotForm die Zusammenarbeit. Benutzer können ein Formular erstellen und es dann an einen Manager oder Geschäftspartner weitergeben. Dieser kann Änderungen vornehmen, auch wenn er kein Konto bei uns hat.

Sie verwenden nicht nur unser Produkt, sondern lernen auch, wie man es verwendet.

Wir haben 12 Jahre gebraucht, um dieses Feature zu erstellen, aber Sie können Ihre Version jetzt entwickeln. Es gibt so viele Möglichkeiten, Ihre Arbeit gemeinsam zu nutzen - von der Textüberprüfung bis zum Austausch der Ergebnisse einer Tracking-App.

Seien Sie kreativ und bauen Sie es von Anfang an ein.

7. Sammeln Sie diese E-Mails

Verwenden Sie Ihren Inhalt oder Ihre kostenlose Produktversion, um Ihre E-Mail-Datenbank zu erstellen. Diese Technik ist nicht neu, aber immer noch eine der effektivsten Methoden, um Traktion zu erzielen.

Es gibt einen Grund, warum E-Mail-Marketing auch als berechtigungsbasiertes Marketing bezeichnet wird. Sie wurden aufgefordert, ihnen Updates zu senden. Nehmen Sie diese Beziehung nicht leicht.

Senden Sie regelmäßig E-Mails, die einen echten Mehrwert bieten. Sie können ihnen mitteilen, was es Neues gibt, aber den Verkauf auf ein Minimum beschränken.

Als wir 2007 die kostenpflichtige Version von JotForm auf den Markt brachten, kamen unsere ersten Anmeldungen von E-Mail-Abonnenten. Ich weiß, weil ich sie einrollen sah (während ich meine Nägel zu Fetzen biss).

Wir hatten noch keine Presse, aber 10 Minuten nach dem Versenden der Start-E-Mail hat eine Universität in Spanien den ersten Kauf getätigt. Dann zwei Kunden aus Großbritannien. Zum Jahresende hatten wir 500 zahlende Kunden. Gar nicht so schlecht.

Folgendes habe ich noch über E-Mails gelernt: Es ist nicht einfach, Leute zum Beitritt zu bewegen, aber sie konvertieren sehr gut.

Seien Sie geduldig, wenn Ihre Liste langsam wächst. Die Mühe lohnt sich immer.