Bildnachweis: Joanna Kosinska

Lehren aus Voltaire: Wie man einen Sinn im Leben findet

Nur wenige Philosophen haben die französische Philosophie so stark geprägt wie Voltaire. Francois-Marie Arouet wurde 1694 geboren und verbrachte seine ersten Jahre in Paris, Frankreich. Er wurde in den Klassikern von Jesuiten am College Louis-le-Grand erzogen.

Nach der Schule wollte er Schriftsteller werden. Sein Vater wollte jedoch, dass er in seine Fußstapfen trat und Anwalt wurde. Um ihn zu beruhigen, tat Arouet so, als würde er das Gesetz verfolgen, während er schrieb.

Arouet wurde unter Gleichaltrigen wegen seiner Satire und seines Witzes beliebt. Leider landeten ihn diese Eigenschaften bald in heißem Wasser. Nachdem er sich über die Regierung lustig gemacht hatte, war er fast ein Jahr lang in der Bastille eingesperrt. Als er freigelassen wurde, beschloss er, den Namen "Voltaire" anzunehmen.

Wie viele Philosophen während der Aufklärung plädierte Voltaire für individuelle Freiheit, Vernunft und eine Infragestellung religiöser Lehren. Auseinandersetzungen mit Autoritätspersonen führten ihn aus Frankreich ins Exil. Infolgedessen reiste er nach England, Brüssel und schließlich nach Preußen.

Voltaire schrieb hauptsächlich Theaterstücke und Gedichte sowie historische und philosophische Werke. Sein Schreiben fiel in eine von drei Kategorien: Einige waren unglaublich beliebt, viele waren Flops und eine bemerkenswerte Anzahl verärgerte Menschen in seiner Umgebung. Auch sein Leben spiegelte dieses Muster wider. Er würde in neuen Ländern willkommen geheißen, nur um vertrieben zu werden.

In Genf wurde er erneut mit offenen Armen empfangen. Seine Werke provozierten jedoch eine Reihe von Schweizer Intellektuellen, und seine Theaterstücke wurden bald eingestellt. Streit und Kritik folgten.

Ein müder Voltaire zog sich nach Ferney zurück, einem französischen Dorf an der Schweizer Grenze. Hier auf dem Land erlebte er eine der glücklichsten und produktivsten Perioden seines Lebens. Zu dieser Zeit schrieb er sein bekanntestes Werk, Candide.

Die Geschichte von Candide

Die fiktive Arbeit, die 1759 veröffentlicht wurde, beginnt in einem deutschen Freiherrnschloss, in dem der junge Candide friedlich lebt. Sein Tutor, der Optimist Dr. Pangloss, lehrt ihn, dass „alles zum Besten ist“.

Durch eine Reihe von Ereignissen reist Candide durch Südamerika und Europa, wo er Unglücksfälle von Naturkatastrophen bis hin zu ungerechten Gewalttaten sieht und erlebt. Er beginnt sich zu fragen, ob alles zum Besten ist und welche Bedeutung die schrecklichen Ereignisse haben, die er miterlebt.

Candide ist eine philosophische Kritik an Aspekten der Aufklärung, der Heuchelei hinter religiösen Führern und unmenschlichen Handlungen im Namen der Gerechtigkeit. Es wird auf reale Ereignisse verwiesen, wie den Siebenjährigen Krieg, das katastrophale Erdbeben von 1755 in Lissabon und die Hinrichtung von Admiral John Byng, die viele seinerzeit empörte.

Das Buch ist eine kurze, unterhaltsame Lektüre. Aber lassen Sie sich von diesem täuschend leichten Stück nicht täuschen. Hinter dem Schleier von Satire und Humor werden ernste Punkte angesprochen, von denen einige bis heute relevant sind.

Hier sind drei Gefahren, die in der Geschichte diskutiert werden:

1. Die Gefahr des Optimismus.

Während der gesamten Geschichte erinnert Pangloss Candide daran, dass alles zum Besten ist. Schweine wurden zum Fressen hergestellt, weshalb wir Schweinefleisch essen. Die Beine sollten Schuhe tragen, deshalb haben wir Schuhe. Und schließlich wurde die Bucht von Lissabon geschaffen, damit der Charakter Jacques darin ertrinken kann.

Während Pangloss 'Rationalisierungen übertrieben sind, wurde sein Charakter verwendet, um Philosophen zu verspotten, die glaubten, dass alles aus einem bestimmten Grund geschah. Voltaire zufolge bestand die Gefahr des Optimismus darin, dass dies zu Untätigkeit führte. Als Candide versucht, Jacques vor dem Ertrinken zu bewahren, hält Pangloss ihn auf, um zu beweisen, dass Jacques eigentlich ertrinken sollte.

Das klingt für uns unlogisch. Trotzdem sind wir der Überzeugung verfallen, dass positives Denken ein zentraler Erfolgsfaktor ist. Wir denken, wenn wir nur positiv sein können, werden die Dinge so funktionieren, wie sie gedacht waren. Leider haben Studien gezeigt, dass das Fantasieren über ein bestimmtes Ergebnis das Handeln tatsächlich behindern kann.

Anstatt sich nur auf das Endergebnis zu konzentrieren, beginnen Sie mit der Aktion. Die heutige Planung einer Mahlzeit funktioniert besser als das Streben nach einem bestimmten Gewicht. Wenn Sie ein Instrument üben, werden Sie weiter kommen, als wenn Sie sich vor einem großen Publikum vorstellen.

Klein anfangen ist eine einfache, aber effektive Methode.

2. Die Gefahr des Erfolgs.

Jeder mag Erfolg. Wir streben danach, reden darüber und fühlen uns davon angezogen. Leider kann Erfolg Menschen aus den falschen Gründen anziehen.

Candide findet ein Vermögen mit Gold, Juwelen und Schafen. Später handelt er mit einem reisenden Händler, der ihn betrügt. Candide zieht auch Freunde an, die sich mit ihm anfreunden, um Juwelen und Geld zu erhalten, bevor sie verschwinden.

Seine Reise zeigt, dass sein neuer „Erfolg“ sowohl eine gute als auch eine dunkle Seite hat. Er schafft es, die Freiheit seiner Freunde zu erwerben und findet aufrichtig hilfsbereite Menschen. Leider zieht er auch Menschen an, die nur Ressourcen von ihm wollen, was seine optimistische Lebenseinstellung dämpft.

Die Geschichte lehrt uns, dass Erfolg in seinen verschiedenen Formen sein Versprechen nicht einhält. Wie Candide gelernt hat, bedeutet das Erreichen des Erfolgs nicht, dass Ihre Probleme verschwinden. Stattdessen ändern sie sich in eine andere Reihe von Problemen.

3. Die Gefahr der Untätigkeit.

Candides Suche nach Sinn war auch eine Suche nach Glück. An einigen Stellen der Geschichte erreicht Candide eine Stelle, die ihn glücklich machen sollte, aber nur Unzufriedenheit hervorruft. Zum Beispiel befindet er sich auf wundersame Weise in El Dorado, einem friedlichen Land voller Reichtümer. Aber er kann nur daran denken, mit seinem Vermögen in seine Heimat zurückzukehren.

Wenn Candide wieder mit seinen Freunden und Geliebten vereint ist, sollte er glücklich sein. Sie sind frei von Kriegen, Gewalt und Naturkatastrophen. Aber sie werden unruhig und gelangweilt. Nur wenn Candide einen fleißigen Landwirt trifft, wird ihm klar, was sie brauchen: Zweck.

Candide sagt: „Wir müssen unseren Garten kultivieren.“ Also hören sie auf herumzusitzen und beschließen, zusammenzuarbeiten, indem sie verschiedene Aufgaben ausführen. Sie sind endlich zufrieden.

Viele von uns streben nach einem Tag, an dem wir endlich aufhören können zu arbeiten. Wir werden müde von den alltäglichen Schwierigkeiten und Nöten. Aber wenn wir aufhören, verlieren wir auch unseren Sinn.

Candide zeigt die Gefahr des Philosophierens, ohne es zu tun. Es ist leicht, sich in Dinge zu verwickeln, die außerhalb unserer Kontrolle liegen. Wenn wir darüber nachdenken, was andere Leute tun, oder über den neuesten Klatsch, verlieren wir den Blick dafür, wie wir unsere eigene Situation verbessern können.

Kümmere dich stattdessen um deinen eigenen Garten.

Pflegen Sie Ihren Garten

Nachdem Voltaire in die ruhige Landschaft gezogen war, blieb er nicht lange friedlich. In klassischer Voltaire-Manier verärgerte er die Dorfbewohner mit seinen Meinungen.

Er kämpfte weiterhin für die Rechte des Einzelnen, setzte sich für religiöse Toleranz ein und engagierte sich in der lokalen Politik. Schließlich jubelten die Einheimischen seinen Bemühungen zu und das Dorf Ferney wurde in Ferney-Voltaire umbenannt.

Nach 28 Jahren Exil kehrte Voltaire schließlich nach Paris zurück. Er kam gefeiert und gelobt zurück. Durch die Pflege seines Gartens fand Voltaire Belohnung und Bedeutung in seiner Arbeit.

Lassen Sie uns verbinden

Möchten Sie produktiver werden? Dann schau in meinem Guide nach, wie du alles bekommst, was du willst.

Klicken Sie hier, um den Leitfaden zu erhalten.