Michel de Montaigne zum (tatsächlichen) Erlernen einer Sprache

Viele von uns möchten eine Sprache lernen, stellen aber fest, dass wir immer wieder versagen.

In der High School habe ich 4 Jahre (und mehr als 400 Stunden) Spanischunterricht genommen. Alles wurde verschwendet. Heute kann ich kaum ein einziges Wort sprechen.

Einige Jahre später lernte ich in weniger als zwei Jahren fließend Japanisch, wobei die meisten Fortschritte innerhalb von vier Monaten erzielt wurden.

Was hat sich geändert?

Langjährige Leser werden wissen, dass ich ein Fan von Michel de Montaigne (1533–1592) bin, dem großen Skeptiker und Vater des modernen Essays. In seinen Aufsätzen schreibt er, wie er fließend Latein lernte "ohne Bücher, ohne Grammatik ohne Regeln, ohne Peitschen und ohne Tränen."

Als kleines Kind hatte Montaignes Vater seinen Sohn, bevor er ein Wort Französisch sprechen konnte, in die Obhut von drei Deutschen gestellt, die kein Französisch sprachen, aber fließend Latein sprachen:

„Sie haben mich nie in einer anderen Sprache als Latein angesprochen. Was den Rest des Haushalts anbelangt, so war es eine unantastbare Regel, dass weder er noch meine Mutter, noch ein Diener oder ein Hausmädchen in meiner Gegenwart etwas anderes sagten als die lateinischen Wörter, die sie gelernt hatten, um ein bisschen mit mir zu plaudern. Es ist wunderbar, wie viel sie alle davon bekommen haben. Mein Vater und meine Mutter lernten auf diese Weise genügend Latein, um es zu verstehen, und sie erwarben genug, um es zu sprechen, wenn sie mussten, ebenso wie die anderen Mitglieder des Haushalts, die sich am meisten meinem Dienst widmeten. Kurz gesagt, wir wurden so latinisiert, dass es in die Nachbardörfer überlief, wo es aufgrund dieser Verwendung immer noch verschiedene lateinische Namen für Werkzeuge und Handwerker gibt. Was mich betrifft, ich war sechs Jahre alt, bevor ich Französisch so gut beherrschte wie die Patois des Périgord oder des Arabischen. Und so hatte ich ohne Kunst, ohne Bücher, ohne Grammatik, ohne Regeln, ohne Peitschen und ohne Tränen Latein gelernt, so rein wie das, was mein Lehrer wusste - denn ich hatte keine Möglichkeit, es zu korrumpieren oder zu kontaminieren. “

Montaignes Geschichte erreicht einen Punkt, der mich lange Zeit beschäftigt hat.

Wenn Leute versuchen, eine neue Fähigkeit zu entwickeln, fragen sie gerne: "Was ist die beste Methode? Was ist der schnellste, effizienteste und kürzeste Weg zum Erfolg? "

Dies sind die falschen Fragen.

Warum? Weil ich Leute finde, die diese Frage stellen, ignorieren sie oft ihre Psychologie.

Nehmen Sie zum Beispiel die Finanzen. Als mathematisch denkender Teenager war ich von Dave Ramseys Schulden-Schneeball-Methode zur Schuldentilgung überwältigt:

„Die Debt-Snowball-Methode ähnelt dem traditionellen Ansatz, mit der Ausnahme, dass Sie nicht zuerst hochverzinsliche Schulden, sondern zuerst Schulden mit niedrigem Kontostand angreifen. Warum? Weil Sie den psychologischen Auftrieb bekommen, Schulden schnell hintereinander abzurechnen. Und wenn du wie ich bist, macht das den Unterschied. "

Obwohl Sie mehr Geld sparen, indem Sie Ihre höher verzinslichen Schulden zuerst abzahlen, ist dies nur dann von Bedeutung, wenn Sie nicht aufgeben. Schwung übertrifft Effizienz.

Ebenso ist es eine leistungsfähige Produktivitätsmethode, die kürzeste Aufgabe auf Ihrer Aufgabenliste zu erledigen, unabhängig von ihrer Wichtigkeit. Warum? Wieder Psychologie. Kleine Gewinne führen zu größeren Erfolgen.

Verbinden wir diese Idee nun mit dem Erlernen der Sprache.

Der schwächste Link

Im Profisport konzentrieren sich Kraftsportler viel Zeit darauf, ihren Griff zu trainieren. Aber warum das machen? Die Muskeln des Unterarms sind klein und können nur wenig Gewicht heben. Wäre es nicht besser, die großen Muskeln zu stärken, die das meiste schwere Heben bewirken?

Die Argumentation hier ist wie folgt. Wenn Sie die Stange, den Stein oder das Seil nicht greifen können, spielt es keine Rolle, wie stark der Rest Ihres Körpers ist.

Sie sind nur so stark wie Ihr schwächstes Glied.

Ungeachtet dessen, was uns unser Ego sagt, ist unser schwächstes Glied oft unsere eigene Psychologie. Das beste Lehrbuch, das beste Umfeld, der beste Lehrer - all diese Dinge hängen mit dem Problem der Einhaltung zusammen. Wenn Sie jeden Tag ein wenig Fortschritte machen und dabei bleiben, funktioniert jede Methode. Und wenn Sie immer aufhören, funktioniert nichts.

In seinem Bestseller Antifragile erzählt der Ex-Händler und Philosoph Nassim Taleb die Geschichte, wie einer seiner Freunde Russisch lernte, wieder ohne Lehrbücher:

„Der beste Weg, eine Sprache zu lernen, ist eine Episode im Gefängnis in einem fremden Land. Mein Freund Chad Garcia verbesserte sein Russisch dank eines unfreiwilligen Aufenthalts in der Quarantäneabteilung eines Moskauer Krankenhauses wegen einer angeblichen Krankheit. Es war eine raffinierte Art von medizinischer Entführung, denn während der Messe nach dem Ende der Sowjetherrschaft konnten Krankenhäuser Reisende mit erzwungenen Krankenhausaufenthalten erpressen, es sei denn, sie bezahlten viel Geld, um ihre Papiere abräumen zu lassen. Der damals kaum fließende Tschad war gezwungen, Tolstoi im Original zu lesen, und sammelte einiges an Vokabeln. “

Der beste Weg, eine Sprache zu lernen, besteht darin, (1) in ein fremdes Land zu reisen und (2) verhaftet zu werden.

Mach nur Spaß, bitte tu das nicht.

Talebs Argument ist vielmehr, dass moderne Annehmlichkeiten manchmal das Lernen erschweren:

"Ich kenne niemanden, der jemals in einem Lehrbuch gelernt hat, seine Muttersprache zu sprechen, angefangen von der Grammatik bis hin zur systematischen Anpassung von Wörtern an die erlernten Regeln. Sie lernen eine Sprache am besten aufgrund von Situationsschwierigkeiten, von Fehler zu Fehler, wenn Sie unter mehr oder weniger belastenden Umständen kommunizieren müssen, insbesondere um dringende Bedürfnisse auszudrücken (z. B. körperliche, wie sie nach dem Abendessen in einem tropischen Land auftreten) Standort). Man lernt neue Wörter, ohne sich die Mühe zu machen, sondern eine andere Art von Anstrengung: zu kommunizieren, meistens, indem man gezwungen wird, die Gedanken der anderen Person zu lesen - und die Angst davor auszusetzen, Fehler zu machen. Leider erschweren Erfolg, Wohlstand und Technologie diese Art des Erwerbs erheblich. “

Das ist bedauerlich. All unser Erfolg und Reichtum macht es schwierig, etwas zu tun. Boo-hoo. Aber es gibt noch einen Trick, mit dem wir das umgehen können - wir können absichtlich ins Chaos eintauchen.

Die längere Straße ist die kürzeste

Ich habe gerade die Kosten für einen Ein-Semester-Sprachkurs an einer Sprachschule in Tokio, Japan, nachgeschlagen. Gesamtkosten? $ 6700 mit Schlafsaal. Und das ist in einer ziemlich billigen Schule.

Betrachten wir nun eine alternative Option:

  • Fliege nach Japan
  • Nehmen Sie einen Zug in die ländlichste Stadt, die Sie finden können
  • Melde dich an, um bei einer Organisation wie WWOOF als Freiwilliger für Unterkunft und Verpflegung mitzuwirken
  • Bleiben Sie 3 Monate und sprechen Sie mit den Einheimischen

Und genau das habe ich in einem Sommer gemacht.

In der atemberaubenden Landschaft Nordjapans ohne Fernsehen und langsames Internet verbrachte ich den größten Teil meines Tages mit Gesprächen mit den Einheimischen. Der Mangel an blauem Licht, frischer Luft und Handarbeit brachte mich in die beste Form meines Lebens. Endresultat? Ich kehrte mit fast einheimischen Kenntnissen in Japanisch und (was noch wichtiger ist) im Sixpack nach Hause zurück. Alles zu <5% der Kosten für „professionelle“ Schulungen.

Ich kann die Beschwerden schon hören. "Ich habe eine Familie. Ich habe einen Job. Ich kann nicht einfach alles fallen lassen, irgendwohin gehen und eine Sprache lernen. "Das ist ein sehr zutreffender Punkt. Es gelten jedoch dieselben Grundsätze.

Ändern Sie die Sprache auf Ihrem PC in Deutsch, bezahlen Sie einen spanischen Freund, der Ihnen folgt und in Ihr Ohr spricht, umgeben Sie sich mit japanischen Büchern, kleben Sie ein chinesisches Satellitenradio auf Ihr Armaturenbrett und brechen Sie den Ausschaltknopf ab, was auch immer - finden Sie eine Situation, die zwingt dich zu kämpfen, dich einzusperren und schneller zu wachsen als jemals zuvor. Werde kreativ.

Manchmal ist die „müheloseste“ Methode die, bei der Sie keine andere Wahl haben, als es zu versuchen.

Sugoi ne!