Dampfwalze zähmen: Mitfühlend mit nicht-englischen Muttersprachlern kommunizieren

Sehr geehrte englische Muttersprachlerin, sehr geehrter englischer Muttersprachler, Sie haben großes Glück.

Sie können auf der ganzen Welt arbeiten. Sie können auf Konferenzen und Veranstaltungen fast überall präsentieren. Sie müssen nicht mit Sprachkursen herumspielen, um mit einer internationalen Gemeinschaft in Kontakt zu treten. An Ihrem Arbeitsplatz können Sie Mitarbeiter mit unterschiedlichem Hintergrund einstellen. Natürlich müssen Sie eine andere Sprache lernen, wenn Sie in eine nicht englischsprachige Kultur eintauchen möchten. Mehr Sprachen zu kennen kann nur helfen. Aber für Sie ist das Erlernen einer zweiten Sprache eine Entscheidung, die Sie sich leisten können, nicht zu treffen. Sie können problemlos und ausdrucksstark Menschen auf der ganzen Welt erreichen, ohne die Bequemlichkeit Ihrer Muttersprache zu verlassen.

Jedoch. Wenn Sie effektiv mit Menschen zusammenarbeiten möchten, die nicht so fließend Englisch sprechen wie Sie, können Sie einfach nicht weitermachen wie bisher. Wenn Sie weitersprechen, schreiben, präsentieren und sich genau so verhalten, wie Sie es in einer Gruppe englischer Muttersprachler tun würden, sind die Ergebnisse nicht gut. Sie werden andere dämpfen. Sie werden sie müde und entfremden. Das Schlimmste ist, dass dies alles völlig zufällig ist und Sie werden sich fragen, warum Ihre Arbeitsbeziehungen nicht so eng oder vertrauensvoll erscheinen, wie Sie es möchten. Sie werden sich sagen, dass dies eine "Sprachbarriere" ist, und Sie werden Recht haben - aber in Ihrem Kopf geben Sie anderen die Schuld an der mangelnden Englischkenntnisse, wenn tatsächlich ein gleicher Teil des Problems bei Ihnen liegt.

Was bringt mich dazu, dies zu schreiben? Ich bin kein Übersetzer oder Dolmetscher. Ich bin kein Kommunikationsprofi. Ich bin ein Designer und Pädagoge, der im vergangenen Jahr diese Lektionen auf die harte Tour gelernt hat.

Ich leite ein Designprogramm an der School of Design Thinking des Hasso-Plattner-Instituts in Potsdam. Wir arbeiten, unterrichten und präsentieren auf Englisch, aber ich bin einer von nur drei englischen Muttersprachlern aus weit über 50 Voll- und Teilzeitfakultäten und Mitarbeitern, von denen die meisten deutsch sind und eine Handvoll aus anderen Ländern kommen. Also arbeite ich jeden Tag in meiner Muttersprache, während meine Kollegen in einer Sprache arbeiten, die sie in der Schule gelernt haben.

Warum arbeiten wir nur auf Englisch? Wir unterrichten ein internationales Programm, an dem einige Studierende aus dem Ausland sowie internationale Dozenten teilnehmen - wie ich. Als ich zum ersten Mal aus den USA nach Deutschland kam und hier zu arbeiten begann, sprach ich kein Deutsch. Ein Jahr später komme ich in meinem täglichen Leben auf Deutsch zurecht, und ich bin super motiviert und aufgeregt, Deutsch zu lernen, aber mein Deutsch ist für den Arbeitsplatz immer noch nicht gut genug. Bei der Arbeit spreche ich also zu 90% Englisch und zu 10% Deutsch (mit Platzanweisern, Zustellern oder Besuchern anderer Unternehmen oder nur zum Spaß und zum Üben).

Das wäre keine große Sache, wenn ich hauptsächlich reine Designarbeit machen würde. Aber nein, mein Job erfordert ständige, unablässige Kommunikation. Ich habe eine doppelte Lehr- und Verwaltungsrolle, daher schreibe ich jeden Tag E-Mails, nehme an Meetings teil oder leite sie und spreche viel in der Öffentlichkeit. Im Ernst, ich bin jeden zweiten Tag vor einer Art Publikum. Und ich habe jeden Tag Einzelgespräche über theoretische Ideen auf hoher Ebene, über komplizierte interne Themen und über das Priorisieren und Ausführen von Plänen in Eile. Mein Kommunikationsverhalten steht immer im Vordergrund, weil es ehrlich gesagt sein muss.

Es war anstrengend, jeden Aspekt meines Schreibens und Sprechens zu analysieren und zu überdenken, aber ich bin es meinen Kollegen, Studenten und Vorgesetzten schuldig, über die Tatsache nachzudenken, dass ich in jeder einzelnen unserer Interaktionen einen eingebauten Vorteil habe. Es stellte sich heraus, dass mein Kommunikationsstil einer gründlichen Überarbeitung bedurfte. Ich bin meinen Kollegen unendlich dankbar, die mir alle möglichen geduldigen Rückmeldungen gegeben haben, während ich verschiedene Verhaltensweisen ausprobiert, optimiert und getestet habe.

Ich schreibe dies, um meine schwer verdienten Entdeckungen des vergangenen Jahres mitzuteilen. Hier ist etwas für Sie, den englischen Muttersprachler, wenn Sie mit Nicht-Muttersprachlern arbeiten, an Konferenzen teilnehmen und / oder sprechen oder wenn Sie nur genauer darüber nachdenken möchten, wie Sie Ihr Englisch professionell beherrschen Rahmen.

Sprechen und Präsentieren

Hier ist das Grundprinzip: Sie möchten verständlicher sein, ohne dass Ihre Inhalte weniger umfangreich oder interessant werden. Niemand möchte das Gefühl haben, überredet zu werden oder eine zweitklassige Version zu erhalten. Aber sie wollen dich verstehen, und sie werden es bemerken, wenn dir ihr Verständnis am Herzen liegt.

  • Präsentationen, die von einem TED-ähnlichen Stil getrieben werden, setzen immer weniger Wörter auf Folien. Grundsätzlich bin ich voll dafür. Niemand mag eine Präsentation, bei der die Leute ihre Folien vorlesen. Ein paar Wörter auf Folien sind jedoch großartig für Leute, deren Englisch nicht so fließend ist wie das Ihre - insbesondere für Begriffe, die Sie häufig verwenden werden. Die Leute mögen es zu wissen, wie man Dinge richtig schreibt. Versuchen Sie nicht, super cool zu sein und Ihre Folien minimalistisch zu gestalten.
  • Phrasalverben in Englisch können besonders schwer zu beherrschen sein. Denken Sie nur an „Cut-Off“ vs. „Cut-Up“ vs. „Cut-Over“ vs. „Cut-In“ vs. „Cut-Out“ vs. „Cut-Down“ vs. „Cut-Back“ und Sie werden sehen, wie verwirrend Dies kann der Fall sein, wenn Sie empfehlen, etwas zu „kürzen“ oder jemanden zu „kürzen“. Sie könnten also versuchen, "Abnehmen" zu sagen oder stattdessen jemanden zu "Bitte hören Sie auf" zu bitten.
  • Im Allgemeinen müssen Sie sich jedoch nicht zu sehr anstrengen, um Umgangssprache oder Redewendungen zu vermeiden. Dies kann Sie in unangenehme Winkel zurückversetzen und dazu führen, dass Sie so klingen, als würden Sie Ihre Sprache übermodifizieren. Jedes Mal, wenn Sie etwas Slangy in ein Gespräch einfließen lassen, wiederholen Sie es einfach mit anderen Worten. Die Leute haben mir gesagt, dass sie das wirklich zu schätzen wissen. Ein paar Beispiele aus meinen letzten Tagen: „Manchmal kann das Management Hörner sperren, was bedeutet, dass sie sich in einem Konflikt befinden, aus dem es schwer wird, herauszukommen.“ „Ich weiß nicht, wie viele Bewerber wir hatten Leute würden sich bewerben. “„ Oh, nur eine Sekunde, mein Telefon geht wieder in die Luft - die Leute haben mich heute den ganzen Tag angerufen. “Dies hilft den Leuten auch dabei, neue Redewendungen zu lernen, an denen sie vielleicht interessiert sind.

In Besprechungen

  • Das Anhalten zwischen Absätzen ist sehr wichtig. Sie müssen sicherstellen, dass die Menschen Raum zum Denken und Reagieren haben. Mit Englisch sind sie möglicherweise nicht schnell genug, um Sie zu unterbrechen. Dies wird sich zunächst langsam und seltsam königlich anfühlen, als würden Sie eine königliche Proklamation abhalten, anstatt nach einer Reisekostenerstattung zu fragen, aber Sie müssen sich unbedingt darauf vorbereiten, dies zu tun.
  • Wenn jemand anderes einen Satz beendet, springen Sie nicht direkt auf das letzte Wort. Lassen Sie wie bei einer Telefonkonferenz ein Leerzeichen, bevor Sie sprechen. Wenn Sie damit nicht vorsichtig sind, dominieren Sie das Gespräch ungewollt, nur weil Sie der Schnellste sind.
  • Meetings sollten keine reinen Diskussionen sein. Die Verwendung von Grafiken und Zeichnungen kann unglaublich hilfreich sein. Sprechen Sie über einen Prozess? Illustrieren Sie es auf einem Whiteboard mit Pfeilen. Sind Sie sich nicht sicher, ob Sie in Bezug auf einige Dinge auf derselben Seite sind? Zeichnen Sie ein Venn-Diagramm. Wenn Sie ein Dokument oder eine Präsentation besprechen, drucken Sie es aus und bearbeiten Sie es gemeinsam. Zeigen Sie darauf, markieren Sie es, schneiden Sie es in Stücke und ordnen Sie es neu an. Oder verwenden Sie Tools für die Remote-Zusammenarbeit, mit denen Sie dasselbe tun können.
  • Ich habe oft das Problem, dass ich den Worten eines Kollegen zu genau zuhöre. Ihre tatsächlichen englischen Wörter sind wahrscheinlich der am wenigsten genaue und am wenigsten aussagekräftige Teil ihrer Kommunikation. Geben Sie der Körpersprache und dem Gesichtsausdruck viel mehr Gewicht - und seien Sie sich bewusst, dass sie dasselbe für Sie tun werden.
  • Pausen machen! Ich habe angefangen, Pausen in meine Besprechungspläne einzubeziehen, damit jeder Zeit hat, sich auszuruhen. (In Berlin geschieht dies natürlich, weil so viele Menschen rauchen. Aber Pausen sind auch eine gute Idee für Nichtraucher.) Dies ist auch eine Zeit, in der Menschen um Klärung bitten können, ohne sich vor der Gruppe in Verlegenheit zu bringen.

In E-Mail, Text oder Chat

  • Sei präzise. Jedes Wort, das Sie schreiben, ist ein Wort, das Ihr Empfänger lesen muss: Das klingt offensichtlich, aber manchmal vergessen wir es. Lass das Wort runter zählen.
  • Machen Sie Ihre Nachricht sehr klar, insbesondere Ihre Anfrage. Dies gilt in zweifacher Hinsicht für mich, da ich mit Deutschen zusammenarbeite, die bekanntermaßen direkt sind. Die amerikanische Angewohnheit, eine Anfrage zu erweichen und zu begraben, ist für sie nur verwirrend und sinnlos.
  • Eine lange E-Mail kann so aussehen, als würden Sie dasselbe erwarten, aber das könnte eine große Belastung für Ihren Empfänger sein. Erwarten Sie nicht, dass andere in Form von Sachleistungen antworten. Sprechen Sie mit ihnen darüber, wie sie gerne mit Ihnen kommunizieren. Ein deutscher Kollege und ich haben sehr intensiv an unseren E-Mail-Gewohnheiten gearbeitet. Ich sage jetzt ganz am Anfang jeder langen englischen E-Mail an sie: "Keine Antwort erforderlich" oder "Eine Ja / Nein-Antwort ist in Ordnung" oder "Lassen Sie uns morgen persönlich darüber sprechen." Ich bin nicht die Einzige, die sich anpasst: Sie und ich haben eine Abkürzung für sie entwickelt, die bedeutet: „Diese kurze, auf den Punkt kommende E-Mail mag irritiert oder mürrisch erscheinen, aber keine Sorge, wir sind cool, alles ist in Ordnung. "
  • Dieser ist schwierig, aber sehr wichtig: Versuchen Sie, den emotionalen Zustand des Absenders nicht zu erraten. Ton scheint aus - zu abrupt, zu vage, zu direkt? Anrede oder Schluss ist ein bisschen komisch? Die Wortwahl scheint irre, oder vielleicht viel zu stark? (Eine Kollegin schickte mir eine E-Mail, dass sie ein Dokument "dringend" benötige, das ich nach besten Kräften so schnell wie möglich als "Ich brauche dieses Dokument wirklich so schnell wie möglich" interpretierte, anstatt "Ich verspüre eine tiefe, schmerzhafte Sehnsucht, die erst erfüllt wird, wenn ich dieses Dokument erhalte." ”.) Sie müssen dies unbedingt ignorieren und sich auf den Inhalt konzentrieren. Sagen Sie vor allem der anderen Person nicht, dass ihr Kommunikationsstil abstoßend ist. Atmen Sie tief ein und haben Sie Einfühlungsvermögen: Abgesehen von den Feinheiten, Emotionen in einer Fremdsprache auszudrücken, haben verschiedene Kulturen sehr unterschiedliche Normen, inwieweit sich diese Emotionen überhaupt in der Geschäftskommunikation widerspiegeln sollten. Ein versierter französischer Freund sagte zu mir: „Glückliche Amerikaner senden wirklich glückliche E-Mails. genervte Amerikaner senden angenehme E-Mails. Glückliche Franzosen senden glückliche E-Mails; genervte Franzosen schicken neutrale E-Mails. Glückliche Deutsche senden angenehme E-Mails; verärgerte Deutsche senden verärgerte E-Mails. "Wenn Sie eine E-Mail lesen und feststellen möchten, ob ein Nicht-Muttersprachler glücklich oder verärgert ist, schießen Sie wirklich im Dunkeln. Möchten Sie wissen, wie sie sich fühlen? Bis Sie sich an ihren Stil gewöhnt haben, müssen Sie wahrscheinlich viel nachfragen. Zum Beispiel: „War es ein Problem für Sie, dass ich diese Frist nicht früher mitgeteilt habe?“ „Hielten Sie die Gesamtqualität des Berichts für in Ordnung?“ „War es in Ordnung, dass ich dieses Meeting ohne Sie begonnen habe, als Ihr Zug war zu spät? "

Korrigieren des Englisch anderer

Was ist mit Menschen zu korrigieren? Es ist nicht so einfach wie "Mach es nicht", da es eine gute Chance gibt, dass manche Leute ziemlich begeistert davon sind, ihr Englisch durch die Arbeit mit einem Muttersprachler zu verbessern. Es ist wichtig, explizit darüber zu sprechen, denn wenn Sie auf die englischen Fehler einer Person hinweisen, wird das Privileg, das Sie über sie haben, wirklich offengelegt. Ich verwende ein Zustimmungsmodell: Wenn nicht jemand gesagt hat, dass er korrigiert werden möchte, korrigiere ich sie nicht. Und ich korrigiere niemals Menschen vor anderen in einer Arbeitssituation.

Wenn jemand sagt, dass er möchte, dass Sie ihm beim Englisch helfen, probieren Sie diese sehr sanfte Technik aus: Setzen Sie das Gespräch fort, während Sie eine korrigierte Version des letzten Satzes wiederholen.

Sie können ein Restatement in Ihren nächsten Satz einfügen: "Wo ist der Hefter? Ich habe immer den Hefter hier. “Anstatt zu sagen:„ Möchtest du meinen ausleihen? “, Sag:„ Ja, du hast immer den Hefter hier. Willst du meins ausleihen? "

Oder stellen Sie eine Frage, indem Sie den vorherigen Satz ein wenig mehr wiederholen, als Sie es sonst wüssten: „Ich habe am Hochschulsonntag gearbeitet.“ Anstatt nur zu fragen, warum? "

Wenn Sie dies beherrschen, werden Sie die Leute lieben, die versuchen, ihr Englisch zu verbessern. Sie lernen, ohne dafür gerufen zu werden, dass sie sich geirrt haben.

Sie müssen nicht immer so subtil sein, und ich habe ein Jahr lang geübt, um dies zu einem natürlich klingenden Teil meiner Gespräche zu machen. Wenn Sie taktvoll, freundlich und wählerisch sind, kann ein direkterer Ansatz in Ordnung sein. Zum Beispiel habe ich kürzlich die Verwendung von Wörtern in einer Pressemitteilung korrigiert, obwohl sie bereits veröffentlicht wurden. Sie war dankbar und nahm es gut auf, weil ich a) zuerst fragte und b) eine Alternative vorschlug und erklärte, warum es besser war. Und ich habe einmal die Aussprache von jemandem korrigiert, etwas, was ich normalerweise nie getan hätte, aber es lief gut, weil a) ich es privat gemacht habe und b) ich bemerkte, dass sie in den letzten Tagen mehrmals über dasselbe Wort gestolpert war und schien genervt darüber.

Und vergessen Sie nicht: Reparieren Sie nicht alles. Sie könnten Tage damit verbringen, Präpositionen zu korrigieren, da die Präpositionen in Englisch sehr ausgeflippt sind. Aber das ist wahrscheinlich nicht dein Job. Lassen Sie sich zum größten Teil von den kleinen Fehlern anderer überraschen und konzentrieren Sie sich auf das, was Sie gemeinsam tun möchten.

Dies mag alles nach grundlegender Etikette und Höflichkeit klingen. Es ist nicht - es ist viel, viel mehr. Das hat mich vor ungefähr einem halben Jahr sehr getroffen, als ich am Ende eines langen Tages mit einem deutschen Kollegen gesprochen habe. Oder besser gesagt, ich fuhr mit dem Mund herum und brachte die Ereignisse des Tages zum Klappern. Abgesehen von den gelegentlichen "mmmm, ja" sagte sie nicht viel zurück.

Etwas war definitiv nicht gut. Dies war eine kluge, soziale, extrovertierte Kollegin, die ich sehr schätzte und die ein offenes, freundschaftliches Verhältnis pflegte, und mit der sie sich völlig abmeldete. „Weißt du was? Entschuldigung, ich glaube, ich nerve dich gerade“, sagte ich. Sie legte eine Hand auf meinen Arm und sagte: "Molly, ich finde dich wirklich nicht nervig. Aber ich finde dich oft überwältigend. “

Das Letzte, was Sie und ich tun möchten, ist überwältigen. Wir arbeiten über Sprachgrenzen hinweg, nicht weil es glamourös oder lustig oder einfach ist, sondern weil es uns wichtig ist, mit Menschen zusammenzuarbeiten, die sich von uns unterscheiden, auch wenn es einen massiven Schmerz im Hintern darstellt. Und Nicht-Muttersprachler engagieren sich noch mehr für diese Zusammenarbeit als wir: Sie erreichen uns, indem sie auf Englisch arbeiten. Jetzt ist es an uns Englischsprechenden, unseren Beitrag zu leisten, unser Kommunikationsverhalten zu untersuchen und wirklich zu bearbeiten und unseren Kollegen und Fachkreisen die gebührende Sorgfalt und Rücksicht zu widmen, die sie verdienen.

Ich würde gerne weitere Hinweise von englischen Muttersprachlern oder Nicht-Muttersprachlern erhalten, die zusätzliche Ideen oder Wünsche haben.

Edit 1, 6. Juli 2016: Einige Leute haben mich darauf hingewiesen, dass diese Verhaltensweisen die besten Methoden für Inklusivität in einer Vielzahl von Situationen sind. Beispielsweise können Wörter auf Folien die Barrierefreiheit verbessern, und die Verwendung von Grafiken in Besprechungen kann dazu beitragen, Personen zu erreichen, die Informationen auf unterschiedliche Weise verarbeiten. Verwenden Sie diese Tipps auf jeden Fall überall dort, wo sie nützlich sind!

Vielen Dank an Noémie Huck & Casey Callendrello für ihre Gedanken und ihr Feedback. Ursprünglich auf meinem Blog gepostet.