Warum barrierefreie Produkte besser sind und wie man sie erstellt

Illustration von Emily Soo.

Unsere Mission als Produktdesigner und -entwickler ist es, bessere Produkte zu entwickeln. Aber „besser“ kann viele Dinge bedeuten. Eine Möglichkeit, dies zu definieren, ist die Benutzerfreundlichkeit eines Produkts. wir wollen produkte schaffen, die von möglichst vielen menschen genutzt und genossen werden können. Eine unserer Herausforderungen ist es daher, Produkte mit Blick auf Barrierefreiheit zu entwickeln.

Das ist aber leichter gesagt als getan. Während ich dies schreibe, ist Connected Lab - zusammen mit den meisten Produktentwicklungsunternehmen - weit davon entfernt, die Zugänglichkeit für jedes Produkt, das gebaut wird, zu operationalisieren. Um dorthin zu gelangen, ist ein tiefgreifender kultureller Wandel erforderlich, da wir bei der Planung, Gestaltung und Entwicklung digitaler Produkte die Auswirkungen unserer Entscheidungen berücksichtigen müssen.

In diesem Artikel möchte ich erklären, 1. warum Barrierefreiheit für die Entwicklung besserer Produkte so wichtig ist, 2. wo barrierefreie Produkte die größten Auswirkungen haben können und 3. ob Sie die Barrierefreiheit in Ihrer Praxis implementieren können. Dieser Artikel ist keineswegs eine umfassende Anleitung, aber hoffentlich weist er Sie in die richtige Richtung.

1. Warum Barrierefreiheit wichtig ist: Behinderung dekonstruieren

Der traditionelle Rahmen für das Verständnis von Behinderungen wird als „medizinisches Modell“ bezeichnet. Nach dem medizinischen Modell wird Behinderung als Beeinträchtigung des menschlichen Körpers verstanden. Bei allen Versuchen, die Auswirkungen von Behinderungen innerhalb dieses Rahmens zu behandeln oder zu mildern, geht es eher darum, wie der Körper des Einzelnen „repariert“ werden kann, als darum, wie sich die Gesellschaft verändern könnte, um den unterschiedlichen Bedürfnissen ihrer Mitglieder Rechnung zu tragen.

In den achtziger und neunziger Jahren kam es jedoch zu einer Verschiebung hin zum sogenannten „Sozialmodell“. Das Sozialmodell umrahmt Behinderungen nicht als Folge individueller oder körperlicher Beeinträchtigungen, sondern als Folge des Verhältnisses zwischen Individuum und Gesellschaft. Nach dem Sozialmodell ist eine Person behindert, wenn sie in der Außenwelt auf eine Barriere stößt, die sie daran hindert, eine Aufgabe auszuführen oder an einer Erfahrung teilzunehmen. Barrieren können physisch (z. B. ein Gebäude ohne rollstuhlgerechten Zugang), digital (eine App, die Switch-Access oder VoiceOver nicht unterstützt) oder ein Verhalten (unbewusste Vorurteile oder Verhaltensmuster in einem Vorstellungsgespräch) sein.

Wenn nach dem medizinischen Modell der Schwerpunkt auf der Behandlung des individuellen Körpers lag, wurde das Gespräch nach dem sozialen Modell erweitert, um zu erfassen, was wir als Macher und Gestalter unserer Umwelt tun können, um Barrieren zu beseitigen und Gruppen von Menschen einzubeziehen, die ansonsten nicht teilnehmen können.

Das Sozialmodell umrahmt die Behinderung nicht durch körperliche Beeinträchtigungen, sondern durch das Verhältnis von Individuum und Gesellschaft.

Das Sozialmodell verdeutlicht und erhöht den Einsatz dessen, was wir als Designer und Entwickler bei der Herstellung von Produkten tun. Wenn Behinderungen erst auftreten, wenn Menschen Erfahrungen machen, die sie ausschließen, und die von uns hergestellten Produkte zu diesem Ausschluss beitragen, sind wir als Praktiker teilweise dafür verantwortlich, inwieweit Menschen in unserer Gesellschaft Behinderungen ausgesetzt sind.

Zugängliche Produkte sind besser, weil sie, wie das Sozialmodell zeigt, mehr Menschen ermöglichen, an der Gesellschaft teilzunehmen, unabhängiger in der Welt zu agieren und ihr Leben mit Gleichheit und Zugehörigkeitsgefühl zu leben.

2. Wo Sie einen Unterschied machen können: Angeschlossene Geräte

Der Kampf um eine Ausweitung des Zugangs zum Internet ist seit Bestehen des World Wide Web das Terrain für Praktiker der Barrierefreiheit und für Aktivisten von Menschen mit Behinderungsrechten. Während diese Arbeit von unschätzbarem Wert war, um Informations- und Kommunikationsinstrumente für diejenigen bereitzustellen, die ansonsten ausgeschlossen sind, geht die Herausforderung, der wir uns als Praktiker heute gegenübersehen, weit über das Internet hinaus. Es gibt nicht nur geschätzte 2,4 Milliarden Smartphone-Nutzer weltweit, sondern jeden Tag werden immer mehr physische Objekte mit Rechenleistung eingebettet. Ohne Barrierefreiheit droht die zunehmende Verbreitung von Technologie in unserem Alltag die digitale Kluft zu vertiefen, die diejenigen trennt, die an ihren Diensten teilnehmen können, und diejenigen, die dies nicht können.

Diese Herausforderung ist aber auch eine Chance. Verbundene Objekte sind, gerade weil sie die Interaktion zwischen Menschen und ihrer physischen Umgebung automatisieren, einzigartig positioniert, um Menschen mit bestimmten Beeinträchtigungen die Unabhängigkeit zu ermöglichen. Unternehmen, die Produkte an der Schnittstelle von Technologie und materieller Welt herstellen, haben die Macht, die um uns herum bestehenden Barrieren abzubauen.

Nehmen Sie HomeKit. HomeKit ist eine App, mit der Sie eine Reihe von In-Home-Technologien wie Lichter, Schalter, Steckdosen, Stecker, Thermostate, Rauchmelder, Sensoren, Sicherheitskameras, Lüfter, Schlösser und Garagentore steuern können. Da es mit Blick auf die Barrierefreiheit entworfen und entwickelt wurde, kann eine App wie HomeKit das Leben von Menschen mit unterschiedlichen Fähigkeiten dramatisch beeinflussen. Es zeigt, welchen Einfluss angeschlossene Geräte auf die Ermöglichung eines unabhängigeren Lebensstils für Menschen mit bestimmten Arten von Beeinträchtigungen haben können.

Die sich immer weiter ausbreitende Reichweite der Technologie droht die digitale Kluft zu vertiefen, die diejenigen, die an ihren Diensten teilnehmen können, von denen trennt, die dies nicht können.

Zwischen Web, Mobilgeräten, neuen Hardwaregeräten und der Integration von Technologie in alltägliche physische Objekte haben Designer digitaler Produkte ein weites Einflussfeld - und damit eine enorme Chance, etwas zu bewirken. In einer Welt, in der Software zunehmend zur Stromversorgung physischer Objekte eingesetzt wird, sind Controller wie HomeKit die Gatekeeper, die bestimmen, wer davon profitieren kann.

3. Barrierefreiheit implementieren: Ability Bias überwinden

Warum sind angesichts der Bedeutung der Barrierefreiheit für Produkthersteller (und neuer Möglichkeiten, etwas zu verändern) so wenige digitale Produkte zugänglich? Abgesehen von ein paar falschen Vorstellungen über die geschäftlichen Kosten der Barrierefreiheit ist das, was oft als Fähigkeitsverzerrung bezeichnet wird, für die Produkthersteller selbst eine tief verwurzelte und häufig auftretende Problemquelle.

Fähigkeitsverzerrung beschreibt unsere natürliche Tendenz, Produktentscheidungen auf der Grundlage unserer eigenen, individuellen Fähigkeiten zu treffen. Es ist allzu leicht, die Auswirkungen Ihrer Entscheidungen auf andere Menschen als Sie nicht zu kennen. Die Realität sieht jedoch so aus, dass die Fähigkeiten der Menschen unterschiedlich sind. Wenn wir Produkte nach unserer eigenen Perspektive herstellen, riskieren wir, andere auszuschließen.

Als Designer wäre es zum Beispiel leicht zu glauben, dass die von Ihnen entworfene schöne graue Typografie genug Kontrast bietet, weil Sie sie leicht lesen können. Oder als Entwickler denken Sie vielleicht, dass die von Ihnen erstellte Webseite einfach genug ist, um zu navigieren. Für einen Benutzer mit Sehbehinderung ist dieser Text jedoch möglicherweise schwer zu lesen, und für jemanden, dem die für die Verwendung einer Maus erforderliche Geschicklichkeit fehlt, ist es möglicherweise unmöglich, auf dieser Webseite zu navigieren.

Es ist allzu leicht, die Auswirkungen von Produktentscheidungen auf andere Menschen als Sie nicht zu kennen.

Die Überwindung der Fähigkeitsverzerrung bedeutet zumindest, sich darüber im Klaren zu sein, dass das, was für Sie funktioniert, nicht für alle funktioniert. Aber wie bei jeder rigorosen Produktentwicklungspraxis sind gute Absichten nur der Anfang: Es ist notwendig, sich mit den Methoden, Prozessen und Werkzeugen vertraut zu machen, mit denen Sie Ihre Vorurteile verlernen und Inklusivität in Ihre Praxis einbauen können. Hier sind einige Ressourcen, die Ihnen dabei helfen:

  • Der beste Weg, die Fähigkeitsverzerrung zu überwinden, besteht darin, die Stimme von Menschen, die die Welt anders erleben als Sie, in den Produktentwicklungsprozess einzubeziehen - und dies von Anfang an. Diese Vorgehensweise wird häufig als inklusives Design bezeichnet. Das Inclusive Design Toolkit von Microsoft ist ein hervorragender Ausgangspunkt für die Integration in Ihre Vorgehensweise. Das Toolkit enthält ein umfassendes Handbuch, Aktivitätskarten und Fallstudien - allesamt solide.
  • Das A11y-Projekt ist eine nette, schnelle und leicht verdauliche Ressource, die Webentwicklern eine grundlegende Übersicht über die Dinge gibt, die sie tun können, um barrierefreie Websites zu erstellen. Für diejenigen, die tiefer eintauchen möchten, finden Sie hier eine ausführlichere Anleitung zur Einhaltung der WCAG-Standards (Web Content Accessibility Guide).
  • Für die iOS-Entwicklung verfügt Apple über detaillierte Programmierrichtlinien zur Barrierefreiheit (siehe Abschnitt Entwicklungsressourcen). Sie haben entsprechende UI-Richtlinien auch für Designer.
  • Obwohl Android nicht so robust ist wie iOS, verbessert es seine Dokumentation zur Barrierefreiheit rapide. Hier finden Sie eine Übersicht über die Barrierefreiheit für Android, einige Anleitungen zum Implementieren der Barrierefreiheit für Android sowie Richtlinien zur Barrierefreiheit für Android. Und hier ist eine nützliche Checkliste.
  • Das beste Tool, mit dem ich die Barrierefreiheit einer Website überprüfen kann, ist aXeCore. Ein automatisiertes Tool wie dieses fängt zwar nicht alles ab, hilft aber auf jeden Fall dabei, einige wichtige Korrekturen zu ermitteln, die Sie vornehmen können.
  • Der Eingabehilfen-Scanner ist eine nützliche App, die Probleme identifiziert und Verbesserungen für Android-Anwendungen vorschlägt.
  • Apple verfügt über Anweisungen zur Verwendung von Accessibility Inspector, einem in Xcode integrierten Tool zum Debuggen und Testen. Hier ist eine gute Einführung in einen Blogbeitrag, in der die Verwendung des Tools erläutert wird.
  • Obwohl die Barrierefreiheit für Designer weit über Farbe und Kontrast hinausgeht, finde ich, dass Stark ein sehr nützliches Sketch-Plugin ist, um zu überprüfen, ob Ihre Designs für Menschen mit Sehbehinderung und verschiedenen Arten von Farbenblindheit geeignet sind.

Lassen Sie sich nicht von der Menge an Informationen einschüchtern. Fangen Sie klein an und denken Sie daran, dass selbst kleine Änderungen einen langen Weg gehen. Optimierungen wie das Hinzufügen von Alternativtext zu Ihren Bildern, das Anzeigen des Tastaturfokus, das Aktivieren dynamischer Texte oder das Beschriften von Attributen sind relativ einfach und können einen großen Unterschied im Leben von Menschen bewirken.

Barrierefreie Produkte stärken nicht nur Menschen mit Behinderungen. Sie tragen zu einer integrativeren Gesellschaft für alle bei. Wenn es unsere Mission ist, bessere Produkte zu entwickeln, ist die Erreichbarkeit kein "nice to have". Dies ist ein Muss.

Dies ist der zweite Beitrag in einer Reihe von Beiträgen zu Barrierefreiheit und digitaler Produktentwicklung. Lesen Sie hier den ersten Artikel (über die betrieblichen und geschäftlichen Vorteile der Bereitstellung barrierefreier Produkte).